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Una mirada a la industria de la carne japonesa desde adentro

Viviendo en un país crónicamente carente de seguridad en los alimentos , donde se importa el 60% de calorías para ser consumidas dentro de sus fronteras y difícilmente subsidia el resto que para consumo interno se produce, no es nada nuevo para los japoneses preocuparse por el origen de sus alimentos. Con el 17% de sus alimentos provenientes de China, un país inmerso recientemente en una serie de escándalos de alto perfil que tienen que ver con exportaciones contaminadas con varias toxinas, tampoco es de sorprenderse que muchos japoneses tiendan a dirigir sus miedos hacia las importaciones desde sus populosos y crecientes vecinos del Este Asiatico. [Ja].

El contraste entre ésta ansiedad sobre los alimentos importados y la preocupacion típica de producir comidas en Hokkaido, prefectura situada mas al norte del Japón y rica en recursos, es muy conocida por su diversidad en deleites culinarios; no puede ser mayor. Hay un rumor que simplemente el etiquetado de un producto con la palabra “Hokkaido” puede doblar ventas. Dada esta situación, el impacto intenso producido después del escándalo sobre la carne picada es muy comprensible.

Cuando fue revelado apenas hace aproximadamente dos semanas que la reconocidamente nombrada Meat Hope Company estaba vendiendo carne de chancho en lugar de la carne de vaca, aparentemente porque el almacenamiento de carne de res se había agotado, y tambien se sospechó que disfrazaban carne brasileña de pollo en lugar de la doméstica misma que estaba siendo enviada para el uso en los almuerzos de las escuelas; la confianza del público en sus comidas estaba disminuida de nuevo. En resumen, se reportó, desde el ultimo mes de Julio que, la compania había vendido 368 toneladas de carne falsamente etiquetadas a otras 18 companias, con casos anteriores fechados desde 1983.


Hokkaido, la reserva del Japón – foto de Taro416

Mientras que hubieron varias reacciones a las noticias sobre Meat Hope [Ja] de parte de los bloggeros japoneses, uno solo dió un paso al frente con algo particularmente profundo. El bloggero Here There and Everywhere, un trabajador en una de las platas procesadoras de carne japonesas, escribió esta última semana a cerca de sus experiencias de primera mano en la industria:

Trabajo en una compañía del alimentos. Escribo esta entrada para transmitir a ustedes la realidad [que está sucediendo adentro] de mi compañía, en respuesta a la cobertura directa de Meat Hope Co. y el incidente de la falsificación y el engaño. En esta cobertura diaria [del incidente de Hope Meat], [los medios han estado] fabricando declaraciones sobre “seguridad del alimento”, pero yo tengo la sensación que, hablando en términos de condición real de las compañías del alimento, la “seguridad verdadera del alimento” no es algo que nosotros posiblemente jamas podamos aspirar. Es dificil no percibir que esta compañía está esperando simplemente la commotion [sobre este escándalo] para enfriar la situacion. Pienso que esta clase de etiquetado y de falsificación de los alimentos está sucediendo en las compañías del alimento a través del país. Por supuesto, no cada compañía de alimentos es como esto, pero…

En la compañía donde trabajo, nosotros manejamos principalmente la carne procesada. Un detector de metales se ha puesto en la fábrica para detectar si algunos fragmentos del metal de la lámina del los cuchillos han sido mezclados durante el procesamiento; este detector de metales, sin embargo, nunca se realiza sobre una base cotidiana. La realidad es que el detector de metales se está utilizado solamente para presentar al public una fachada y guaradar las apariencias, por ejemplo cuando los socios o los clientes van por una inspección de la planta y un recorrido de la compañía. Si hubiera una cierta clase de impacto [de la contaminación de la carne] en el cuerpo humano, no habría manera de revertirla.

Normalmente, la carne de cada parte de la vaca – lomillo, bola, y así sucesivamente – se rebana en productos que se venderán. Cuando la carne se envía del centro de la carne a la compañía de alimentos, las etiquetas se adjuntan e indicant el número de identificación individual, “ mejor antes de” tales fechas, etc. Y éste es el paso esencial para asegurar la seguridad del producto: la cuestion es, cuando se envía la carne, la etiqueta que la compañía del alimento produce, indicando el número de identificación del producto, “ mejor antes de” tal fecha, etc., es la correcta [coincide con la etiqueta adjunta en el Centro de la carne]. La verdad, sin embargo, es que hay casos en los cuales la carne con números de identificación falsificados y/o mejor antes de estas fechas, se envía. Han habido casos en el pasado donde la carne que se ha pasado de su fecha de vencimiento hasta por un año, se ha tomado del refrigerador y se la ha enviado. Hay también casos de alteración del producto en sí mismo, tanto como la alteración de la [etiqueta que indica] donde el producto fue hecho.

En vista de estos incidentes, tengo que pensar: “La única gente que no sabe sobre esto son los clientes.” Tengo una posición bastante baja dentro de mi compañía, así que no tengo una posicion como para expresar mi opinión sobre este problema. Por esta razón, quisiera dejar saber a tanta gente como pueda sobre estos hechos, y espero que la situación sea mejorada de modo que ustedes, que son los consumidores, puedan consumir productos alimenticios sin ninguna preocupación, y esa es la razon por la cual decidi publicar esto. Finalmente, concluyo este post con un enlace para mirar algunos números de identificación individuales.

La entrada concluye con un enlace para ver y seguir los números de identificacion individual [Ja].

Escrito por Chris Salzberg.

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