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Brasil: Los blogs siguen el debate del etanol mientras se va haciendo global

El etanol se ha vuelto de pronto una palabra popular entre los blogueros brasileros, especialmente por la atención extranjera que trae consigo. De hecho, “alcohol” es la palabra que los brasileros han estado utilizando para usar el bio-combustible derivado de la caña de azúcar desde los 70, cuando Proalcool comenzó. Sin embargo, los blogs están bajo la influencia global. Mientras el presidente Luiz Inácio Lula da Silva viajó a la conferencia de bio-combustibles auspiciada por la Unión Europea la semana pasada, algunos blogs siguen la cobertura de los medios sobre el asunto del ‘etanol’ y reaccionan.

Un artículo en el periódico español “El Mundo” reportó el viernes que la U.E. no quiere el “alcohol sucio” de Brasil. El término se refería a las preocupaciones del bloque por las prácticas de cultivo de caña, que son vistas por muchos líderes europeos como dañinas para el ambiente. (…) Preocupaciones por el alcohol brasilero fueron manifestadas también por el diario italiano “La Republica”, que recordó la liberación reciente de 1.106 trabajadores en condiciones de esclavitud en una granja de caña de azúcar en el estado de Pará. De acuerdo con este periódico, Lula -quien es descrito como el líder “con el papel de apóstol en bio-combustibles” - “no ha mencionado (en Bruselas) la conexión entre los dos reportes”. (Folha Online) **Los representantes europeos culpan a Lula de llevar a Brasil a una situación insostenible”. El representante del Partido Verde David Hammerstein ha dicho el jueves que el presidente Lula está llevando a Brasil a través de un camino de situaciones insostenibles con los bio-combustibles y que la Unión Europea no debería financiar la destrucción del ambiente en Brasil”. “La Unión Europea debería dar prioridad al alimento y no al transporte”, declaró Hammerstein en la publicación. El discurso del representante estaba siendo divulgado en el mismo momento en el que Lula trataba de convencer a los líderes europeos que el crecimiento en la producción del bio-combustible no representaría ningún riesgo ecológico o social” Respuestas a AlcoholismoA Nova Corja

Eso es todo. A Lula se le ocurrió la línea que dice “etanol es la vía para Basil, es el combustible del futuro”… Ok, Lula, lo es. Pero primero necesitas quien lo compre y Europa está diciendo que no se lo comprará a Brasil. ¿Por qué? Simple, porque tienen que, al menos, parecer ecológicamente correctos. Así que ¿qué van a hacer? No comprarán etanol brasilero por las prácticas de cultivo (1) porque envuelve trabajo de esclavos (2) porque daña el ambiente. ¿Sinceramente? Tienen razón. No critico al gobierno de Lula más de lo que solía criticar el anterior; pero realmente, Lula falló esta vez. ¿Qué esperaba? ¿Cerrar sus ojos para que pudieran devastar (más) el Amazonas con la finalidad de cosechar caña de azúcar y esperar que todo estuviera bien? Dejarlos hacer lo que siempre hacen, no sólo a la tierra, sino también a los trabajadores? Now Lula has missed itBlog do/a Lus/z

La cobertura de los medios sobre este asunto nos habla del candente debate sobre la posibilidad del etanol como posible solución a la creciente demanda mundial de energía limpia. La posición de Brasil en este debate puede ser explicada facilmente a través de proyecciones que informan que el país responderá por el 70% de las exportaciones mundiales de etanol para el año 2013. Lula trabaja duro tratando de exponer su idea tanto a las naciones desarrolladas como a las subdesarrolladas, asegurando que el marco del bio-combustible, si se diseña correctamente desde el punto de vista ambiental, juega a favor de un balance mundial más equilibrado entre ricos y pobres.

Parecerá extraño, pero Lula no está siendo apoyado esta vez por otros líderes mundiales de izquierda que solían estar alineados, y esas voces están denunciando ferozmente los posibles daños que la revolución del bio-combustible puede traer a la producción de alimentos. Mientras tanto, los blogueros locales exponen también fallas en los aspectos ambientales del discurso del presidente en Bruselas.

Frente a una audiencia de ministros, especialistas, empresarios y ONGs, el Presidente rechazó las mayores preocupaciones que se han levantado en relación al crecimiento de la producción de bio-combustible en Brasil. “La experiencia brasilera prueba que no hay oposición entre la agricultura dedicada a la producción de alimentos y la producción de energía a través de los bio-combustibles. El hambre ha disminuido en mi país durante el mismo período en el que creció el uso de bio-combustibles. El cultivo de caña de azúcar no ha comprometido ni dislocado la producción de alimentos”, dijo. “Todos sabemos que no hay escasez de alimentos en el mundo, pero sí tenemos escasez de recursos capaces de garantizar el acceso de los pobres a la comida. No estamos aquí escogiendo entre comida y energía”. Lula respondió a las críticas que afirman que la expansión de la caña de azúcar se volverá una amenaza para la selva del Amazonas diciendo que “la producción de caña de azúcar representa menos del 10% de la tierra cultivada en el país, menos del 0.4% del territorio nacional. Debemos decir que esta área está muy lejos del Amazonas.” Lula tries to discard European concerns about biofuelsDireitodoEstado.com

Hay una increíble coincidencia entre la reacción europea en contra del alcohol combustible y la guerra en contra de los bio-combustibles que empezó Fidel Castro. Sin embargo, las preocupaciones de los países ricos están relacionadas con el ambiente, mientras Fidel y sus seguidores en Bolivia, Ecuador, Nicaragua y Venezuela defienden las áreas de cultivo de alimentos -que serán estropeadas por la raza usurera del “capitalismo salvaje” para mayor ganancia. Las preocupaciones latinoamericanas sobre el etanol vienen de la idea de que quitará alimentos a los pobres para alimentar a la población automobilística de la masa opulenta. Ethanol is attacked by Europeans and by FidelBlog do Miranda Sá

Mal asesorado, Lula está generando vergüenza con las observaciones revueltas que repite de su equipo. En el Amazonas, hay ya plantas de etanol de gran tamaño ubicadas en Presidente Figueiredo (estado Amazonas), Ulianápolis (estado Pará), Arraias (estado Tocantins), además de la media docena en el estado de Mato Grosso. De acuerdo con el último estudio de Conab, una agencia del Ministerio de Agricultura, la úlltima cosecha tenía más de 19 millones de toneladas de caña de azúcar de la zona legal del Amazonas, entre Mato Grosso, Tocantins, Maranhão, Amazonas y Pará. Sugar cane in the AmazonAltino Machado

Lula parece estar consciente de cuánto se levanta la posición de Brasil en la escena internacional por su liderazgo con el etanol, y de cómo el desarrollo completo de la revolución del bio-combustible puede volverse una amenaza para los países que enfrontan la ausencia de tierras cultivables a disposición, como la Unión Europea y los Estados Unidos. El problema añade presión también sobre esos países que se posicionan a favor de los subsidios a las granjas en las conversaciones de comercio de Doha, y podemos llegar a pensar que, esta vez, el reloj está corriendo en contra de los llamados países desarrollados. En otras palabras, la falla de Doha, hasta ahora, puede no ser tan mala.

Los datos revelados por Secex (Secretaría de Comercio Exterior) para el sector del azúcar y el alcohol son celebrados por los analistas de Crédito Suizo. A pesar de la pobre actuación del mercado de azúcar, el fuerte empujón del etanol está mostrando ya los efectos del crecimiento de producción en las compañías. De acuerdo con el reporte del Banco, el volumen de exportación del etanol ha crecido en un 61.4% durante el año, llegando a 214 millones de litros. La cantidad refleja el comienzo de la temporada de cosecha, que convenientemente aumenta la producción… Sobre la base de una perspectiva optimista a largo plazo, Itau Broker está aticipando la necesidad de expansión contínua en las áreas de cultivo de caña de azúcar. La institución cree que el crecimiento rápido en el número de vehículos de combustible flexible [de motor a gas/alcohol] requerirá de una cantidad adicional de 200 millones de toneladas en el año 2013 y la exportación de etanol demandará otros 99 millones de toneladas With bigger production, alcohol exports grow 61% in JuneInfoMoney

La cultura del uso de alcohol como combustible para automóviles en Brasil se originó como la respuesta que dio el país a la primera crisis petrolera en 1973. Fue una solución local a un problema global. Ahora el problema regresa y la solución local será lanzada a escala global. Mientras tanto, la blogósfera parece un buen lugar para encontrar pistas que nos ayuden a entender por qué no hay soluciones mágicas a los grandes problemas del mundo. Nos gustaría mencionar un comentario de un ciudadano norteamericano que publica desde Brasil y que parece haber averiguado el valor de las políticas de los precios del petróleo dando forma a estrategias nacionales duraderas (¿cultura?)

Los Estados Unidos están próximos a cambiar a un mayor uso de bio-combustibles simplemente porque el suministro de petróleo más económico se está encogiendo y porque está cada vez más concentrado en las manos de regímenes extranjeros que no son precisamente amigos a sus intereses. Sería un error pensar que este cambio resultará en precios más bajos en las bombas. En realidad, el problema es que los precios del combustible en EEUU son demasiado bajos. Sí, los brasileros están cambiando la gasolina que cuesta hoy, en Sao Paulo, cerca de $4.60 el galón, por etanol que cuesta unos $3.50 (cuando el precio se ajusta al bajo kilometraje). Pero esos $3.50 por galón del etanol son, no solamente un precio más alto para el promedio actual de gasolina en EEUU, sino también un precio altísimo cuando se pone frente a una población que tiene un quinto del ingreso promedio anual de los norteamericanos. Los brasileros están siguiendo sin lugar a dudas una vía hacia la economía del bio-combustible que puede proporcionar la auto-suficiencia. Pero esto es porque el precio relativo del combustible es tan alto que los vehículos que consumen demasiado o los hábitos que lo malgastan lo hacen inaccesible. Lo mismo ocurrirá en los EEUU cuando los bajos costos en las bombas no sean promovidos por una política de bajo consumo energético. Tan pronto como el precio sea el justo, los nortemericanos (como los brasileros) se cambiarán a mejores tecnologías y comportamientos. Gasoline Prices, Ethanol and BrazilVisionShare

De lo local a lo global… y de vuelta a lo local.

El párrafo que sigue se publicó como un comentario a modo de actualización en el post original por parte del mismo autor.

Aquí el vínculo a una página llena de cosas vínculos interesantes acerca de La diplomacia brasilera del etanol:

Brasil también ha dado una mano al África sub-sahariana (Reuters) con acuerdos cooperativos firmados con cinco países distintos. La compañía petrolera de Brasil, Petrobras, anunció en mayo sus planes para construir una planta de etanol en el Delta del Niger, en Nigeria. El gobierno de Brasil también ha abierto un centro de investigación de agricultura en Ghana (Brazzil) para transferir tecnología a África y asesorar a países africanos en el desarrollo de industras de bio-combustible. Muchos países en vías de desarrollo (Science) pueden aprender del modelo brasilero, según escribe Jose Goldemberg de la Universidad de Sao Paulo. Biopact, un grupo que promueve las asociaciones bio-energéticas entre Europa y África, publica en su blog que “Brasil está dando a luz a un nuevo paradigma de desarrollo basado en el intercambio del Sur con el Sur en el que el acceso a la energía, la seguridad energética y el desarrollo social son la clave.”

Escrito por Jose Murilo Junior.

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