¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

África: Blogueando sobre TED Global

La blogósfera africana sobre negocios es conocida por ser:

- Diversa
– Analítica
– Divertida
– Interesante

Y la lista podría alargarse. Pero por lo que no es conocida la blogósfera normalmente es por su uniformidad. Durante la histórica semana del 4 al 8 de junio, esto cambió, aunque fuera solo por un momento, porque fue la semana que se realizó la conferencia TED Global 2007 en Arusha, Tanzania. (TED = Tecnología, Entretenimiento, Diseño). Esta fue la semana que la blogósfera africana y sus amigos hicieron al mundo escuchar sus voces. Los bloggers, cuyas escrituras normalmente cubren una cornucopia de asuntos que varían desde temas sociales y culturales hasta preocupaciones económicas, de repente se centraron en TED.

emeka
James Shikwati, Emeka Okafor y Chris Anderson en TED Global. Foto de whiteafrican.

Uno de los blogs que sabía que iba visitar mucho durante la TED Global era el blog de Hash. Hash, aunque escribe desde los Estados Unidos, creció en Kenia y Sudán, y escribe sobre la tecnología en África en el blog White African. Aquí un extracto de su post sobre un empresario ghanés de tecnología llamado Herman Chinery-Hesse que conoció en un evento de TED:

La conferencia de ayer de Herman Chinery-Hesse fue uno de los eventos que más me llamó la atención durante el TEDGlobal. Él es dueño de SoftTribe, la compañía más destacada de tecnología en África Occidental, y un orador dinámico y visionario. Ha sido un pionero en el campo de lo que llama ‘software apto para el trópico.’

Expuso las razones por las que, según él, África se ha quedado atrás en términos de desarrollo. Su teoría es que existen países que actúan como ‘cazadores’ y otros como ‘cazados.’ Algunos países se han posicionados como lugares donde instalar negocios y hacerlos crecer, mientras otros países se han posicionado como sitios de donde tomar recursos.

herman
Herman Chinery-Hesse en TED Global. Foto de whiteafrican.

El siguiente es Dave McQueen del Reino Unido. Generalmente Dave escribe sobre cultura y sucesos actuales, pero recientemente y antes de su viaje a Arusha, he notado que está escribiendo sobre las condiciones económicas y percepciones en Africa en su blog Dave Speaks. Aquí un extracto de su post que resume su experiencia en TED 2007:

Estoy sentado aquí y ya he recibido varios correos de algunos becarios de la conferencia; están fortalecidos y listos para continuar el diálogo y los planes de acción que hemos hecho. He agregado todos los contactos a mi agenda de direcciones y voy a pasar la mayor parte de este fin de semana respondiendo a algunas personas que he conocido y haciendo lo mismo que ellos.

Tengo incluídos en la agenda del próximo año algunos posibles viajes a Nigeria, Sudáfrica, y Kenia. (Pienso que seguramente estaré en Tanzania pronto también.) La vitalidad y esperanza de tantos contactos me muestra que muchos países africanos estan al punto de inflexión para empezar algo impresionante, y es un gran honor y privilegio para mi saber que voy a ser parte de esta experiencia maravillosa de cambio, enseñanza, y aprendizaje con las sociedades recien formadas.

Estaré destacando algunas de las iniciativas que he conocido en la conferencia en mi blog (sí, ya sé que tengo varios) Simphani que se enfoca en las historias de vida, salud, y riqueza de todas partes de la diáspora africana.

attendees
Un grupo de asistentes al TED Global posa para una foto. Foto de whiteafrican.

Luego entré al sitio de Jen Brea, Africabeat, por supuesto, como una autora de Global Voices y una prolífica escritora, ella no es desconocida para ustedes. Me dio mucho gusto leer este post donde describe el sentimiento general que encontró en las personas que asistieron a TED 2007: que ha llegado el momento para el continent de escribir su propia historia. Aquí el extracto:

Tomaron la mirada del Oeste y la mataron, la pisotearon, se burlaron de ella, y quemaron su efigie (la de Joseph Conrad para ser preciso) para que podamos empezar una conversación nueva usando un vocabulario completamente diferente. Matamos a la hambre, la muerte, la desesperanza, la tragedia, la pobreza, y empezamos a usar palabras como potencial, oportunidad, riqueza, iniciativa empresarial, ingenio, arte, imaginación, creatividad, éxito, inversión, desarrollo, y elección.

Estas son palabras que la prensa usa libremente cuando escriben sobre naciones como la India, China, o Brasil, pero no las usa para describir algunas de las economias de más rápido crecimiento del mundo cuando, por casualidad, están en Africa.

bloggers
El editor de Global Voices para África Sub-Sahariana Ndesanjo Macha y la blogger Afromusing. Foto de whiteafrican.

Hablando de escritores de Global Voices, el próximo blogger es escritor y editor de Global Voices – ¡De hecho es mi editor! Es el políglota y prolífico blogger, Ndesanjo Macha, que viene del mismo país que hospedó la conferencia este año: Tanzania. También es activista, abogado, y periodista. Aquí dirige sus lectores a otro influyente blogger que es uno de los fundadores de Global Voices:

Para los angloparlantes, lean a Ethan Zuckerman, el Dios/Buda del liveblogging.

Luego viene un breve post de una de las activistas de internet y pensadoras legales más poderosas del continente: la Srta. Ory Okolloh, quien es la mitad del novedoso proyecto en línea llamado Mzalendo, que “vigila al parlamento de Kenia.” Ory escribió un post celebrando la llegada de ella y su hija a TED en su blog Kenyan Pundit. Aquí una parte:

Llegamos sanas y salvas.

La bebé está perfecta… ya tiene los ingredientes para ser una viajera sofisticada :-), lo que es bueno porque su mamá tiene ganas de conocer el mundo.

ory
Ory Okolloh en TED Global. Foto de whiteafrican.

Después hay un post de Mental Acrobatics, quien también representa la blogósfera keniana. El destaca algunas profundas declaraciones que hicieron algunos oradores de TED sobre diversos aspectos económicos del continente africano. Aquí les doy un extracto:

‘En ninguna parte del mundo ha crecido nunca un sector del mercado del tipo de riesgo que enfrentan los agricultores africanos.’ – Elen Gabre Madhin, creadora del primer mercado de materias primas en Etiopia.

Olvide lo de convertir en historia la pobreza. Quiero hacer a los Africanos ricos.
Idris Mohammed cree que nosotros deberíamos hablar de incrementar la riqueza creciente no de reducir la pobreza.

‘Lo llamo el arrastrar africano.’ – Idris Mohammed describe otro gráfico de barras más que muestra el crecimiento estancado en partes de Africa donde el gráfico de barras no crece sino se mantiene plano.

‘La dignidad importa más que la riqueza.’ – Jacqueline Novogratz

‘Entiendan el poder del capital paciente.’ – Jacqueline Novogratz explica que el dinero que inviertes en una comunidad puede hacer más si te dedicas a la comunidad.”

mental
Mental Acrobatics (centro), Harinjaka (Der) y un colega Nigeriano en TED Global. Foto de whiteafrican.

Rafiq Philips de Sudáfrica es un blogger de quien usted debría estar pendiente porque sus posts normalmente se concentran en la tecnología en Africa, como el post que voy a citar debajo. Pero también repite la llamada de ayudar al continente proveyendo las herramientas que ayuden al continente a fortalecerse a sí mismo. Este es un extracto de ese post:

Olvidense de dar limosnas a Africa, dennos los medios que nos permitan solucionar nuestros propios problemas.

¿Mac o PC? era la pregunta a todos los becarios durante el último desayuno de TED Global 2007. Parece que habían estado escuchando que Google y AMD decidieron dar un nuevissimo portátil a cada uno de los cien becarios de TED. Lo único que tenemos que decidir es si queremos un Mac o una PC.

Tengo que preguntarme sin embargo: ¿No sería más fácil comprar los portátiles en los países de los becarios con los diferentes requisitos relacionados con los teclados, los lenguajes, y las fuentes eléctricas? ¿Sin hablar del soporte técnico? A menos que… las portátiles sean suministradas por fabricantes que ya proveen soporte técnico en los paises de los becarios de TED, ¿hay alguna dferencia?

Hablando de tecnología, un post que contenga las palabras ‘tecnología’ y ‘Africa’ debe también contener el nombre de Ethan Zuckerman para estar completo. Aquí les doy una parte del resumen de sus pensamientos luego del evento:

Las conferencias como TED Global duran solo unos días, pero me acostumbro rápidamente a ellas – me despierto, oigo una gran cantidad de ideas nuevas y provocativas, tengo unas conversaciones, me arrastro al hotel; al día siguiente, repito todo. Y luego, de repente, todo se acabó. Era un poco cómico que rápido terminó TED. El Ministro Okonjo-Iweala salió del escenario a la una de la tarde, y media hora después, muchos de los participantes ya estaban montados en omnibuses hacía el Monte Kilimanjaro, para ascenderlo.

Bankelele es uno de los principales bloggers de Kenia, y lo que hace sea una persona a tener en cuenta es que en la vida real es banquero y habla sin rodeos. Ofrece un conocimiento íntimo de la industria financiera en Kenia, y también del estado de la economía de Kenia. En este post, compara su experiencia en TED a la emoción que sentió cuando miraba eventos deportivos muy memorables.

Mencioné antes el haber sido afortunado en la vida por ver personas como Michael Jordan (aplastó al equipo de Washington en su último partido, aunque Scottie Pippen marcó el gol que definió el partido), Michael Schumacher (ganando el primer grand prix en los Estados Unidos), y Tiger Woods (no disfrutando su primer abierto USA). Todo eso se compara con estar en TED Global en Arusha donde Kenia está bien representada.

Afromusing escribe desde Kenia también, creo, y sus posts siempre hacen reflexionar al lector. Aquí escribe sobre una oradora de Nigeria en el evento, que tiene la distinción de haber empezado la fabricación de ordenadores en el continente africano. Debajo tienen el extracto:

Florence Seriki: Una mujer africana en la informática. Omatak es la primera compañía africana de informática.

Ella cambió de la ingeniería química a la informática, donde empezó vendiendo hardware y entrenando a profesionales en Nigeria. Sigan haciendo lo que hacen dice ella. En 1988, Omatek se formalizó y pronto su compañía se volvió un principal socio comercial de Compaq y IBM (con más de $7 millones en ventas). En 1991, visitó Asia. Vio el canal de distribución y notó que la informática era fomentada dentro del país.

Mientras estaba buscando posts sobre TED en la blogósfera, tuve la suerte de encontrar el blog de uno de los grupos de hip hop más célebres del mundo, Soul Fege. Es un grupo de siete miembros con una marcada influencia de Ghana. El grupo tiene su base en California y su mensaje es de esperanza y de dar poder a la juventud de los Estados Unidos. Aquí está su post sobre el evento:

¿Qué hay? ¡Estoy de vuelta! Aquí en mi primer viaje al extranjero del 2007. Si, he estado tratando de pasar desapercibido mientras estaba planeando una especie de renacimiento desde mi nueva casa en Hollywood, ¡California! Mucho ha sucedido desde que me mudé al otro lado de los Estados Unidos. Sinceramente no se donde empezar pero lo que les puedo decir es que ha estado muy divertido.

Pero para volver al presente, hoy es mi primer día en la conferencia global de TED, que está teniendo lugar en Arusha, Tanzania. Esta es la primera vez que TED ha venido a Africa, y estoy conociendo a las más impresionantes personas cada pocos minutos. Es casi demasiado para comprender. Ya tengo algunas personas con quienes me voy a poner en contacto y algunos colaboradores potenciales y he estado aquí menos de veinticuatro horas.

Luego me crucé con un experto en informática que escribe desde Malawi, que se llama Soyapi Mumba. Esta fue mi primera visita a su blog y me gusta su estilo de escribir, que es muy directo. Soyabi bloguea sobre la tecnología en Malawi, y aquí escribe sobre como le impresionó TED y también expresa una conexión profunda a los pensadores jóvenes emergentes:

Antes de irme a TED Global, estuve escuchando voces que culpan a los gobiernos de no hacer esto y aquello, y también escuché otras razones por las que los países africanos no pueden prosperar a menos que alguien de fuera de África haga algo.

En TED, sin embargo, todas las personas que conocí estaban decididas a solucionar los problemas de África sin esperar a gobiernos o donantes. Así que he vuelto vigorizado y conectado a una comunidad que me va a mantener motivado.

Después me encontré con un sitio que está escrito mayormente en francés y malagache. Y el blogger es – lo puedes adivinar – de Madagascar. Me parece interesante anotar que Madagascar es una isla frente a las costas de Africa del Este, pero, por alguna razón, es uno de los países menos conocidos del continente. Pero la gente de Madagascar tiene mucho para decirle al mundo. De hecho, a este blogger, que se llama Harinjaka, se le pidió hablar al público de la conferencia y compartir con ellos una perspectiva sobre Madagascar. Aquí está una parte de lo que dijo:

Ayúdanos a educar a nuestra gente. Necesitamos:

- Proveer recursos
– Transmitir ideas
– Desarrollar infraestructura
– Ampliar la conciencia

Ayúdanos a mostrar un panorama de la situación en Madagascar.

Madagascar es una isla frente a la costa oriental de Suráfrica en el Océano Índico. Es la cuarta isla más grande del mundo.

Madagascar ha sido aislado de Africa hace más de 150 millones de años. Por esta razón, muchas de las plantas y de los animales que se encuentran en la isla no existen en otras partes del mundo. Debido a su lejanía, no fue hasta 2,000 años atras que los seres humanos se estableceron en la isla.

Malagache es el nombre para la gente de la isla, también se refiere al lenguaje nacional.

Volvemos a Sudáfrica con Ramon Thomas, quien me dicen es un consultor extraordinario, ¡del tipo que apareció en la película Hitch! Tiene dos blogs hasta donde yo se: uno es un blog que aconseja a las personas sin pareja para buscar una en línea; también tiene un blog y podcast aparte sobre las tendencias del internet en Sudáfrica en el sitio NETucation. Acá escribe un post muy informativo sobre el ex Ministro de Finanzas de Nigeria, Dr. Okonho-Iweala, quien era uno de los oradores del evento. Aquí un extracto:

Los Estados Unidos y el Reino Unido no podrían haber sido construidos sin la ayuda de África. Cuando la situación es grave, y personal, a uno no le importa si el dinero llega en calidad de ayuda o de donde viene. España recibió $10 millones de ayuda económica de la Union Europea. Irlanda recibió $3 millones de ayuda económica también, y ahora tiene una de las economias de más rápido crecimiento de Europa. Ninguno de estos países se sintió culpable o mal por recibir este dinero.

Un nuevo grupo de empresarios de la ayuda económica están surgiendo de las personas que crearon fundaciones muy ricas. Puede ser que algun día, suplanten la ayuda económica que distribuye el gobierno. No sabemos hasta ahora si están interesados en ayudar a África de verdad. ¿Están escuchando? ¿Estan invitados a usar sus juntas directivas para ayudar en la toma de decisiones? ¡La respuesta es no!

El siguiente blogger en la lista radica en Zambia, que limita con ocho países en o cerca de la parte sur de Africa. Se llama Mweshi, y es un emprendedor que se dedica al diseño gráfico. Aquí cita al maestro del evento, Sr. Emeka Okafor, quien también es un blogger africano. Esta sección de su post dice:

Semillas sembradas

Emeka lo dijo bien cuando resumió la conferencia y dijo ‘lo que hemos hecho en este evento es sembrar semillas.’ ¡De verdad las semillas de cambio, progreso, y un nuevo renacimiento africano han sido sembradas!

Finalmente llegamos al término de este post. Y quien más apropiado para terminar que con el organizador del evento – si, el Sr. Emeka Okafor, empresario y gran blogger. Aquí envía sus agradacimientos a los participantes:

Tengo que agradecer a todos quienes hicieron posible este evento. Chris Anderson, el curador de TED, sinceramente creyó que existía algo debajo de la superficie de éste continente nuestro y nos proporcionó las herramientas y los inmensos recursos para realizar su historia. ¡Bravo, Chris! El equipo TED. Los bloggers, y su líder de hecho, Ethan Zuckerman. Los líderes inspiradores del pensamiento, Ngozi Okonjo-Iweala y George Ayittey – y muchos otros tan numerosos que no puedo mencionar ahora…

Bueno, tanto como quiero continuar con este post, tiene que terminar. Me costó mucho trabajo encontrar algunos de estos posts (alrededor de cuatro dias) sin mencionar que no quería perder la atención de mis lectores. Espero que este post les comunique el sentido que “algo grande” está pasando en África, y que éste sentido salió de los teclados de todas las personas que asistieron al avento que he conocido. Tambíen por favor noten que, aunque quería incluir a todos los bloggers africanos que asistieron y escribieron sobre TED Global 2007, no lo pude hacer. Por eso les pido disculpas a las personas que no han sido incluidas. Por favor sientanse libres de hablar sobre las omisiones en la sección de comentarios abajo.

Aparte de eso, ¡ha sido un gran placer escribir este post! Y una nota final, si por acaso alguien se está preguntando como se relaciona este tema con lo que escribo normalmente, que es la cultura empresarial en el África sub-sahariana, hay una conexión importante. Para mi, este evento representa algo de lo que muchos de los países africanos sub-saharianos se han ocupado hace mucho tiempo: el cambiar la imagen de África. Esto tiene que ver con relaciones públicas y marketing. Si las personas pueden relacionarse con su historia, si les gusta el mensaje, están más dispuestas a comprar o invertir en sus productos. Y TED 2007, así como los bloggers presentes, ayudaron a transmitir el mensaje de esperanza y éxito en el continente.

Increíblemente, el evento parece haber logrado hacer algo que ni $100 millones en consultoría de relaciones públicas hubieran hecho por el continente. En pocas palabras, este logro ha sido la creación de una historia uniforme, auténtica, y creíble sobre la posibilidad de África de ser “la próxima gran cosa.” Es decir, en pocos años, estaremos hablando de “los leones de África” en lugar de “los tigres de Asia”. Y eso es impresionante.

Escrito por Benin Mwangi.

3 Comentarios

  • hlp

    Gracias por la traducción. Y me anima que se desdoblen los discursos en África. Arriba la diversidad.

  • kim

    EL GRAN ROBO DE CUELLO DURO.
    Sabemos que operación triunfo,es un gran plagio del Festival Autonómico de la Canción,hecho por los oportunistas directores de gesmusic-endemol España,que el autor quiso dialogar y se negaron,y, que a raíz de ello mandó un dossier a casi toda la prensa,donde las cosas están harto claras,a pesar de ignorarlas.Pero lo más triste,significante y repelente a su vez,es lo que pasó unos días después de dicha denuncia pública a la prensa y,que los telediarios y toda la prensa,comentaron el 27 de octubre del 07:
    Ha fallecido de un infarto,a los 43 años, el que fuera director de TVE.del 2ooo al 2002,quien propulsó Operación Triunfo,que pasó después a otra cadena, y recaló más tarde,como Consejero de Endemol,para fichar un tiempo después,como Presidente de Zeppelin,hasta el día de su muerte.Todo ello,de la mano de los directores de Gesmusic,cuyas productoras son del mismo grupo y, Endemol,la que ha hecho OT.al resto del mundo,con activos financieros muy altos,que han sido hechos con un productoto de otra propiedad y,registrado a la Propiedade Intelectual de España,lo que implica,derechos en todo el Mundo,que estos indivíduos no han respetado.El autor del festival no tiene medios económicos para poderlos demandar,y ellos han hecho fortunas con su producto,¡qué injusta es la vida muchas veces!
    Todos estos hechos quedan para la historia,una vez más,como Execrable Vergüenza inherente al ser humano de cuello duro,que roba hasta la gotita de sangre de aquél,que la necesita para vivir.
    Puedo perdonar al desesperado que da un tirón para salir del trance,si no tiene otras luces,y no ha hecho daño físico ni moral a la persona;pero a un tipo que gana en un mes, más dinero,que un trabajador en todo el año de sacrificios,y,que además,se aprovecha del sudor de su frente,a ése,no lo perdono ni muerto.

  • Andres

    Me impresiona notablemente como roban a Africa sus recursos naturales las empresas extranjeras, se valen de la ignorancia y apoyan las diferencias culturales dentro de la propia africa para sacar provecho a sus intereses.

    El otro dia vi “Diamantes de Sangre” , Inglaterra por Dios lo unico que le importaba eran los diamantes mientras la gente se mataba sin parar.

    Es triste la naturaleza humana, a lo que puede llegar por egoismo y ambición.

Únase a la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.