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Tanzania: Lecciones de como construir una comunidad virtual de blogs

jumwata

Con un número cada vez mayor de blogs en inglés y swahili que cubren todo tipo de temas como el medio ambiente, la comida, la moda, los deportes, la política, el diseño interior y la tecnología, la blogósfera tanzana se está convertiendo en una de las más vibrantes y dinámicas blogósferas de África. Después de crecer tanto, los blogueros tanzanos decidieron establacer una organización formal. Jumuiya ya Wanablogu Tanzania (Jumuwata) había nacido.

La experiencia tanzana en construir Jumuwata ofrece lecciones teóricas y prácticas a los bloggers y activistas de los medios ciudadanos en como construir una comunidad de blogging colaborativa y democrática.

Cuando los bloggers tanzanos decidieron formar su organización, quisieron que el proceso fuera lo más abierto y colaborativo posible. El proceso empezó con la planificación de una conferencia virtual, que tuvo lugar el 18 de noviembre del 2006:

Los bloggers tanzanos celebraron su primera conferencia virtual el 18 de noviembre del 2006. El objetivo de la conferencia era discutir las medidas que deberían tomar para hacer la comunidad más efectiva y para aumentar el alcance de la comunidad. La mayoría de los bloggers sintieron que existía la oportunidad para los blogs de ser una herramienta en el diálogo crítico nacional y el desarrollo social. Y para que la revolución de la prensa ciudadana arraigara en Tanzania, la comunidad bloguera necesitaría tomar la iniciativa, empezando con el establecimiento de su visión y objetivos.

La conferencia fue organizada colectivamente con el uso de Doodle y wiki. Debido a que los bloggers tanzanos viven en diferentes zonas horarias, Doodle fue usado para votar por la fecha y las horas prepuestas para el evento. Las discusiones en relación a las agendas de la conferencia y la nominación del moderador de la conferencia se hicieron en el Wiki. Algunas agendas seleccionadas fueron anunciadas en el wiki por el moderador de la conferencia, Ramadhani Msangi.

Discusiones y anuncios de la conferencia también estaban realizándose en los blogs de los miembros. Majira, un periódico local swahili en Tanzania publicó un artículo sobre la conferencia, y Mwananchi, otro periódico swahili, tuvo un reportaje especial antes de la conferencia y otro después.

¿Dónde va a tener lugar la conferencia?
El reto principal en esta etapa fue determinar la herramienta apropriada para dirigir la conferencia. Puesto que casi todos los blogguers viviendo en Tanzania usan acceso público al internet, quedó claro que la conferencía tenía que darse en una plataforma basada en la red. La mayoría de los cibercafés en Tanzania prohiben que los usuarios bajen cualquier tipo de software. Siguiendo un consejo de Ethan Zuckerman, IRC@Work, basado en la red, se convirtió en la plataforma de la conferencia. El canal #blogubongo fue establecido e instruccciones para entrar a la plataforma fueron posteadas en el wiki de la conferencia y en los blogs de los miembros.

Durante la conferencia, las decisiones se tomaron por votación. Fue decidido, entre otras cosas, que el 18 de noviembre será el Día Nacional del Blog en Tanzania y que había que formar un comité provisional antes que terminara la conferencia. La responsibilidad del comité era reunir las opiniones y ideas de los bloggers sobre como establecer una estructura organizativa formal. El comité provisional fue compuesto por los bloggers Da’ Mija (Países Bajos), Jeff Msangi (Canadá), Ndesanjo Macha (Estados Unidos), y Ramadhani Msangi (Tanzania).

También se decidió que la organización va a establacer su presencia virtual a través de su propio sitio web y un agregador. Aunque agregadores de otros países africanos han sido establecidos por grupo de algunos individuos dedicados, los bloggers tanzanos decidieron que la comunidad, a través de Jumuwata, tiene que ser dueño de su agregador.

Después de la conferencia, un nuevo blog, BloguTanzania, fue establecido por el comité provisional. A través de discusiones abiertas en el blog, los bloggers tanzanos trataron temas como la estructura del liderazgo, el nombre de la organización y su abreviatura, el nombre del agregador, los asuntos de la constitución y las categorías para los premios de los blogs (para ser otorgados en el Día Nacional del Blog).

Se solicitó que diseñadores gráficos enviaran logotipos para someterlos a votación en el blog. El ganador fue Gerald Shuma cuyo logotipo se convirtió en el logotipo oficial de Jumuwata.

El comité provisional anunció tres puestos de liderazgo (a saber Presidente, Secretario General, y Tesorero) y pidieron que los bloggers interesados presentaran sus perfiles y empezaran a hacer una campaña. Había ocho candidatos para tres puestos. Sus fotos fueron mostradas de maner prominente en el lado derecho del blog antes de la elección.

La elección virtual: ¿Cómo vamos a votar?

La pregunta principal de ésta etapa era, ¿cómo vamos a votar? Después de discusiones intensas y mucho pensar, el comité provisional decidió que la votación iba a tener lugar en la sección de comentarios del blog comunitario (como si uno estuviera dejando un comentario). Para evitar problemas, solo a los bloggers se les permitió votar. Los comentarios anónimos no fueron permitidos el día de la votación. Los comentarios fueron moderados esa día para evitar que los votantes potenciales estuvieran influidos por las pautas de votación.

La elección virtual fue el 30 de junio del 2007:

Es oficial. Los bloggers tanzanos van a celebrar una elección virtual el 30 de junio del 2007. Hay ocho candidatos para diferentes puestos listados en el Jumuiya ya Wanablogu Tanzania blog (la comunidad de bloggers tanzanos).

Ramadhani Msangi (Tanzania) se convirtió en Presidente, Simon Kitururu (Finlandia) Secretario General y Da’ Mija (Países Bajos) Tesorero. Hace dos semanas, ellos tres y otros dos bloggers se encontraron en la red para su primera reunión oficial.

Actualmente están trabajando en la primera versión de la constitución, que va a ser debatida en público antes de ser adoptada. También están escribiendo correos a bloggers específicos pediéndoles que formen comités varios (Activismo, Derecho Legal y Ética, Tecnología, etc.).

Escrito por Ndesanjo Macha.

1 Comentario

  • Felicito a los Tanzanos por su fabulosa iniciativa de juntarse y organizarse. Son un ejemplo a seguir en otras partes del mundo.

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