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Barbados: Festival Crop Over Estropeado por Accidentes

El Crop Over es uno de los festivales más esperados de Barbados. Dura alrededor de cinco semanas y fue diseñado para celebrar el final de la cosecha local de caña de azúcar, su atmósfera estilo carnaval culmina con El Gran Kadooment –un desfile en el que grandes multitudes en elaborados disfraces representan una variedad de temas y básicamente la pasan de lo mejor en ésta fiesta de todo el día en las calles.

Pero el evento que opacó los titulares del Crop Over este año no fue la gala de apertura o la competencia de calipso Pic-O-De-Crop. Fue el terrible accidente de autobús que reclamó la vida de seis barbadenses mientras iban hacia la Party Monarch Finals. La nación repentinamente se puso de luto y los bloggers barbadenses han estado haciendo mucho ruido al respecto…

Barbados Free Press ofreció sus condolencias a las familias de las víctimas y enlazó un reporte en línea que daba detalles del accidente y presentaba los nombres de los fallecidos. Barbados Underground enlazó la misma historia, agregando:

“Tenemos fuertes consideraciones sobre cómo fue manejado ayer este asunto; pero entendemos que es la mañana siguiente y continúa siendo un momento muy sensible para las familias y para el país”.

BU luego mencionó esta advertencia:

“Para aquellos lectores que no quieran leer acerca de nuestros puntos de vista iniciales y que desarrollaremos en fechas futuras, pueden dejar de leer AQUÍ”.

El blog continúa diciendo:

“Queremos declarar oficialmente que el Ministro Dale Marshall debería relajarse un poco. Este no es momento de anotarse fáciles puntos políticos… Las Party Monarch Finals de la Costa Este debieron ser canceladas. Alguna nueva forma de repartir el premio entre los participantes debió implementarse. BU está absolutamente seguro que los patrocinadores hubiesen entendido. La gente dentro y fuera de Barbados hubiese entendido”.

Cheese on Bread también tuvo algunas preguntas:

“¿Los oficiales del Ministerio de Trabajos Públicos recorren Barbados? ¿No pueden avistar peligros potenciales en la vía, como el resto de los simples mortales? ¿Por qué parece que la gente debe morir antes que las autoridades mejoren ciertas vías?”

Bajegirl puso una encuesta en línea para determinar cuánta gente era de la opinión que las Party Monarch Finals debieron ser canceladas una vez conocidas las noticias del accidente.

Notes From The Margin estuvo lleno de elogios para los servicios de emergencia de Barbados, “por demostrar un tacto asombroso bajo un presión tan inhumana”:

“La mayoría de la gente no sabe que Barbados tiene un detallado y muy bien pensado sistema para lidiar con eventualidades masivas. En el pasado reciente ha sido usado frecuentemente en accidentes que involucraban ZR’s. El del domingo fue el incidente más serio para el que ha sido usado… Estoy particularmente impresionado que un proceso de revisión sea implementado automáticamente con un informe de los involucrados y asesoramiento psicológico que se aplica en el sitio, no sólo para las víctimas sino también a los primeros en auxiliar”.

Mientras los barbadenses del mundo se volcaban a internet por información sobre la tragedia, Barbados Free Press anotó que “como un triste récord, hoy ha sido el día con más visitantes que BFP ha tenido en un período de 24 horas”:

“No hacemos notar estas estadísticas con alegría o sentido del éxito porque, por supuesto, deseamos que este día nunca hubiera sido de la forma que fue –pero las estadísticas de visitantes son un indicio del interés y preocupación mostrada por camaradas en todo el mundo. Todos nosotros en BFP esperamos que las familias y amigos que sufren en este momento puedan tener algo de confort al saber que toda la familia barbadense, en casa y alrededor del mundo, está orando por ellos y compartiendo su pesar”.

El blog también formuló la pregunta: “¿Cuándo será apropiado preguntar ‘Qué Salió Mal?’”:

“Incluso las familias en medio de la tragedia se debaten entre su necesidad de privacidad y confort con sus seres queridos –y su entendimiento de que si no exigen responsabilidades, tal vez no la haya. En todo esto hay una realidad en la que puede… haber dudas acerca de la integridad de algunos en la policía y en el gobierno. Esta falta de confianza en los oficiales públicos hace las cosas más difíciles para todos, incluso la policía y los oficiales públicos que están seria y honestamente intentando poner orden y llevar respuestas para que ésto no suceda de nuevo. Algunos de nuestros lectores ya discuten las posibles causas y algunos se han apresurado –demasiado- en asignar varios niveles de culpa a determinadas personas o al gobierno”.

Living in Barbados sugiere que accidentes como estos son “un costo común del rápido desarrollo”:

“Barbados está compuesto principalmente por vías estrechas y algunas de las carreteras que he visto están completamente fuera de mantenimiento con un ambiente esencialmente rural, con vehículos conducidos más como autos de carreras, especialmente autobuses. Mi esperanza es que los barbadenses aprendan de la difusión de éste problema en otros países caribeños y trabajen duro para evitar que tales tragedias se vuelvan un lugar común”.

Barbados Underground fue crítico en el hecho que “el Blog del Partido Laborista de Barbados o su sitio oficial no se apura en expresar condolencias a través del medio en línea”:

“Reconocemos que hayan comunicado su pésame de las formas tradicionales, pero en una época en que la tecnología hace de Internet una herramienta más efectiva en planes de comunicación, dice mucho de dónde estamos como personas al demostrar nuestra renuencia a usar lo que es, sin duda, el medio más efectivo y eficiente de comunicar un mensaje”.

Para agregar combustible al fuego de la controversia, Barbados Free Press dio las noticias que los periodistas en la escena del accidente fueron supuestamente asaltados por miembros de la fuerza policial. Esto fue seguido por un post que clamaba que la policía “pudo haberse apresurado un poco en destruir lo que pudo ser evidencia extremadamente útil para reconstruir la escena del accidente”:

“Verán, el periodista de Nation News había tomado fotos que nadie más tomó –ni siquiera la policía- y en todos los esfuerzos por rescatar a los sobrevivientes y sacar a los fallecidos, nadie más tomó fotos del autobús y de la escena tal como estaba exactamente en ese momento. Solamente las fotos de Culbard tenían esos detalles originales y la policía los destruyó. Simplemente anhelo una fuerza policial profesional que muestre respeto por las reglas y leyes como su principal deber y que las haga cumplir uniformemente entre toda nuestra población”.

Notes From the Margin, al saber que Nation News puso una queja ante el departamento de policía, dice:

“Parece haber la necesidad para un política clara sobre cómo debería ser la interacción policía/periodista en ésta clase de eventos. Es irreal creer que la prensa no estará presente en una eventualidad masiva. Es irreal creer que no intentarán cubrir el suceso. Mientras las víctimas tienen derecho a la dignidad y a la privacidad, está el tema de la libertad de prensa y el derecho a saber del público. Con la falta de una política consistente en este aspecto, continuaremos viendo historias como ésta en los medios”.

Otra historia como ésta llegó a los medios pocos días después, cuando un accidente el Día de la Emancipación mató a cuatro miembros de una familia. Barbados Free Press:

“Mis amigos, no tengo palabras. Ha sido un día duro… mi fe a veces es muy frágil”.

Living in Barbados no pudo decir nada más que:

“No tengo un comentario en particular en este momento, más que una sensación de adormecimiento cuando miro el resultado del accidente, en la forma de un vehículo volcado. De nuevo, mis condolencias van para los familiares y amigos, quienes están afligidos. Han sido unos días crueles en esta isla”.

Escrito por Janine Mendes-Franco

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