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KeniaUnlimited: Gigabytes de voces, opiniones, conocimiento y noticias:

Cualquier discusión acerca del surgimiento y futuro de las comunidades en línea en África estaría incompleta si no se menciona a KenyaUnlimited, hogar del Kenyan Blogs Webring (KBW) y del Kenyan blogs aggregator. KBW cumplió tres años hace unas semanas. Desde su nacimiento, KBW ha sido capaz de llevar a una audiencia global gigabytes de voces, opiniones, noticias, conocimiento y debates desde la blogósfera keniana.

Reflexionando sobre sus tres años de existencia, Daudi Were, uno de los tres voluntarios que dirige KBW, declaró el 2007 a ser el “año de aparición” para KBW:

Cuando pienso en los últimos 12 meses, lo que noto es que éste año ha sido un año de aparición para KBW y sus miembros. Si perdonas el granjero en mí por un momento, en nuestros primeros dos años estábamos buscando nuestro sendero, explorando esto del blogueo, descubriendo si queríamos hacerlo o no, estábamos germinando.

¿Qué es un blog? ¿Cómo me uno a la red?

Desde su nacimiento, el Kenyan Blog Webring ha ofrecido apoyo en línea a los nuevos bloggers:

La pregunta más frecuente de ayuda que nos han hecho al Equipo Administrativo durante los primeros dos años es, “¿Por qué debería abrir un blog?” o “¿Qué es un blog?” o variaciones de las mismas.
En el ultimo año se nos ha preguntado principalmente, “Tengo un blog, ¿cómo me uno a la red?” o “¿Cómo llego a su agregador para sindicar mi contenido?” o variaciones de las mismas. Sus preguntas de “por qué” y “qué” están disminuyendo, las preguntas de “cómo” están aumentando.

Esto es una Buena señal y los miembros de KBW han jugado un rol importante en convencer a los kenianos que blogueen. Hoy en día, cuando alguien me pregunta por qué debería bloguear simplemente les señalo el agregador KenyaUnlimited. Casi puedo garantizarte que leerán algo con lo que estén de acuerdo completamente o con lo que no estarán de acuerdo, eso inicia en ellos una urgencia de llegar hasta el teclado y comenzar a escribir para contribuir con el debate.

Una de las razones de ser de KBW como comunidad próspera es su diversidad:

En éste sentido, hemos surgido desde nosotros mismos. ¿Dónde más encontrarás una comunidad compuesta por comerciantes del Mercado Maasai, técnicos IT, estudiantes universitarios, pastores, auto formados “sexólogos”, periodistas financieros, profesores universitarios, deportistas profesionales, comentaristas políticos, granjeros, en muchas ocasiones muchos de estos roles contenidos en una sola persona?!!

Las estadísticas

En su primer año, a KBW se unieron 69 miembros, el número subió a 171 durante su segundo año y en lo que va del último mes llegaron 293 miembros, haciando un total de 464 miembros. 293 voces nuevas y contando:

293 miembros nuevos. Recuerda que ésto no es un foro donde tenemos un sitio central en el que cada miembro escribe una oración aquí y una allá. Estos son bloggers, generando un contenido nuevo y único (en su mayoría) cada vez que escriben. 293 personas nuevas dándonos su punto de vista único en los temas que creen importante, de la forma que quieren. Estás hablando efectivamente, en términos de web 1.0, de 293 nuevos webmasters y editores de contenido web, unidos en una sola comunidad. Esos son números para enorgullecerse. Esto se ha logrado sin un solo centavo invertido en publicidad; los únicos e-mails que enviamos como KBW son a los bloggers que ya son miembros.

Aunque KBW es principalmente una comunidad de bloggers kenianos, también está abierta a extranjeros. Sokari, un miembro extranjero de KBW escribe:

Felicidades a todos por su dura labor al comenzar este proyecto y muchos más por continuarlo –gracias también por abrir KU a los no kenianos y darnos el espacio para compartir con todos ustedes. He tenido el placer de visitar Nairobi dos veces este año y debo ir de Nuevo en Octubre, así que creo que puedo decir que tengo un poquito de Kenia en mí y eso me enorgullece.
Amo Nairobi –aunque necesito visitar otros lugares.

Notando el reconocimiento de los miembros

Mientras KBW celebra sus tres años de éxitos y crecimiento, sus miembros también han sido reconocidos por sus esfuerzos en varios proyectos tecnológicos:

Este año que pasó también fue notorio por el reconocimiento a KBW y sus bloggers fuera de nuestra propia comunidad y surgiendo como líderes en algunos de los proyectos más interesantes en el uso de la web 2.0. He aquí algunos ejemplos:
1. KenyaUnlimited fue embajador de Kenia en el Blog Day 2006.
2. KenyaUnlimited fue nominado como finalista en los Black Weblog Awards 2006.
3. En el Digital Indaba realizado en la Universidad de Rhodes, Sudáfrica, KBW fue mencionado frecuentemente como ejemplo de bloggers organizándose entre ellos como comunidad en línea.
4. En la Cumbre Global Voices 2006 en Delhi, India, KBW fue de Nuevo resaltado como ejemplo de cómo organizar una comunidad de bloggers.
5. En el TED Global de Nuevo la importancia de KBW para la blogósfera africana fue mencionada frecuentemente, una y otra vez.
6. Tres dedicadas mujeres, miembros administrativos de KBW, Mshairi y Kui guiadas por Sokari, son la fuerza tras el sitio web African Womens’ Bloggers y su red.
7. Miembros de KBW, guiados por el infatigable White African, junto con JKE y Afromusing están llevando a AfriGadget a niveles asombrosos.
8. Las fuerzas más radicales e innovadoras de ICT en Kenia, alias la geekósfera alias Skunkworks-KE, son miembros de KBW.
9. Los medios masivos kenianos, aún sintiéndose amenazados por los blogs (¿por qué??!!), están comenzando a entender que ignorarnos es un error, irónicamente los medios fuera de Kenia no parecen cansarse de los bloggers kenianos.
10. Revistas de ICT en Kenia han comenzado a incluir columnas regulares de blogueo, por ejemplo, la columna regular del miembro de KBW Al Kags en la revista ICT Village.

Dos bloggers, Sylkwan y JKE, han estado usando sus blogs para reunir apoyo para trabajo sin fines de lucro en Nairobi y Kisumu:

Sylkwan ha usado su blog para movilizar recursos para el Hogar de Niños de San Francisco en Karen/Langata, Nairobi, y JKE ha hecho lo mismo por el hogar infantil El Nido en Limuru. En los últmos 12 meses he sido suficientemente afortunado de visitar ambos hogares en compañía de otros miembros de KBW y es fantástico ver que cambio tan positivo pueden lograr unos pocos cuando deciden hacer algo a favor. El personal, en el San Francisco y en El Nido, son un ejemplo para todos nosotros.

Luego del trágico accidente del vuelo keniano KQ507 en Camerún a principios de año, KBW reaccionó habilitando un sitio web para tributos en línea, Pamoja.

Recientemente, el diario británico The Independent, publicó un artículo acerca del blogueo en África con entrevistas a los miembros de KBW.

Retos

Por tres años, KBW ha estado enfrentando retos técnicos y administrativos. Daudi apunta que del lado técnico han tenido que encargarse de:

Del lado técnico, nos hemos mudado de una cuenta ordinaria de hospedaje compartido, a una cuenta más avanzada, a nuestro propio VPS y muy pronto a nuestro propio servidor completo.

Con nuevos bloggers uniéndose a la blogósfera keniana cada día, el Equipo Administrativo de tres voluntarios ha estado abrumado con las peticiones de nuevos miembros. Están enviando invitaciones a miembros de KBW que estén dispuestos a retribuirle a la comunidad uniéndose al equipo:

Como muchos saben, KBW y KenyaUnlimited es dirigida por un grupo de tres voluntarios. Este año, de muchas formas, hemos sido víctimas del éxito de KBW. Mientras más y más bloggers se suscriben y unen a la red, nosotros pasamos la mayor parte de nuestro tiempo en KBW lidiando con preguntas de soporte y requerimientos de suscripción. No es inusual para los miembros del Equipo Administrativo de KBW pasar 2 horas diarias de cada día de la semana lidiando con varios requerimientos de soporte. Entonces, toma en consideración que los tres tenemos trabajos a tiempo completo, estamos en tres países diferentes ¡y en tres zonas horarias diferentes! Mientras que la tarea principal del Equipo Administrativo es proveer este soporte y lo disfrutamos (la mayor parte), hemos notado que otros proyectos de KBW, especialmente aquellos que requieren de pesadas horas hombre han sufrido las consecuencias.

Por ejemplo, el año pasado formé un equipo con 6 de nosotros para dirigir los Kaybees. Al final del proceso, cuatro de nosotros dedicábamos básicamente dos días enteros para contar y verificar las nominaciones y contar y verificar los votos finales, en ocasiones llamando a amigos y amigas ¡para que nos ayudaran con los cálculos! LOL. La principal, de hecho la única, razón que tenemos para no realizar los Kaybees este año es debido a que entendemos inmediatamente es que nos quedaríamos cortos con el equipo tal y como está. Esto también se ha extendido a otros proyectos de KBW como el Kenyan Bloggers’ Day.

En el pasado hemos extendido el Equipo Administrativo, al enviarle invitaciones a uno o dos bloggers. Esta vez hemos decidido hacer algo diferente en su lugar y es ¡enviarles la invitación a todos ustedes! Debemos estar pronto promocionando los puestos en el Equipo Administrativo de KenyaUnlimited. Si son miembros de KBW y quieren retribuir a la comunidad bloguera, quieren involucrarse en algún proyecto interesante e innovador, como ayudar a la gente, y son dedicados, estaríamos agradecidos de recibirlos.

KBW ha sido citado consistentemente como un ejemplo inspirador de cómo los bloggers africanos pueden formarse y organizarse en línea. El año pasado la comunidad organizó su primer Blog Awards, Kaybees Awards 2006.

Escrito por Ndesanjo Macha.

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