Más Allá de las Fronteras: Bloggers confrontan el trato jordano a los viajeros iraquíes

El trato a los iraquíes en el Aeropuerto Queen Alia de Jordania ha desatado una tormenta en la blogósfera del Medio Oriente. Lo que primero parecía ser la continuación de una historia de refugiados maltratados por los guardias de seguridad vecinos, ha desencadenado una discusión en toda Arabia (del tipo generalmente reservado para el conflicto Palestino-Israelí).

Todo comenzó con un post de Mohammed, un dentista iraquí de 25 años, en su blog “Last of Iraqis“. Más como una historia corta que como post, Mohammed describe una historia de amor, guerra, decepción agonía, humillación y esperanza.

Él desafió Sadr City y mintió para conseguir una “justificación por enfermedad” de un médico, luego le mintió a su jefe para así poder llevar a su esposa de vacaciones a Amman, Jordania. Y ahí es donde comienza nuestra historia:

“…en el aeropuerto jordano esperamos en un salón para ver al oficial de inteligencia, quien decidiría si podríamos entrar a Jordania o no, yo no tenía miedo y no me preocupaba porque yo solía ir a Amman cada verano al igual que mi esposa”.

Luego de ser interrogado por Inteligencia y una larga espera, se le dijo que no podía entrar a Jordania:

“…entonces un oficial se nos acercó y nos dijo que no entraríamos a Amman de la forma más humillante que pudo y se fue, intenté hablarle pero me cerró la puerta en la cara… Yo estaba tan molesto por la manera como nos trató, estábamos encerrados en un pequeño salón ahora y mi esposa le teme a los lugares cerrados, ella estaba tan asustada que comenzó a llorar con histeria, sentí que ella moriría si permanecíamos así y no había nada que yo pudiera hacer, esto me hace odiarme a mí mismo, cuando no puedo hacer nada, golpeé la puerta muchas veces pero nadie contestaba, era como una prisión, yo gritaba: No nos dejen aquí, déjennos salir, llévennos de vuelta a Irak, no quiero ser humillado así… No hubo respuesta, sólo nos ignoraron de nuevo.

…todos estábamos tan asustados ante la idea de dormir en la cárcel por primera vez en nuestras vidas sin haber cometido ningún crimen, solo porque éramos iraquíes, ¿por qué todos tratan a los iraquíes así?, somos humanos, no somos aliens, no somos animales para ponernos en una cárcel por ningún crimen”.

…todos tenían ojos rojos, luchaban para contener las lágrimas en sus ojos y yo era uno de ellos, no sé por qué estaban tan tristes, algunos tal vez por el precio del boleto de $644 que se perdió, quizás por los negocios y oportunidades que han perdido, pero en cuanto a mi fue por la humillación y el irrespeto que he visto, por la forma en que los jordanos tratan a los iraquíes, por la oportunidad perdida de ver a nuestros padres.

Mohammed fue “encarcelado” con una madre, a quien no se le permitió buscar pañales limpios para cambiar a su bebé que lloraba, un hombre que había sido secuestrado y rescatado y trataba de llegar a Irak, un estudiante tratando de visitar la Embajada americana para lograr tomar una beca universitaria en los Estados Unidos y adinerados iraquíes tratando de sacar su dinero de los bancos jordanos.

Para empeorar las cosas, recuerda momentos cuando Irak había permitido a los jordanos entrar al país y prosperar:

…ahora recuerdo los tiempos de Saddam, cuando los estudiantes jordanos venían a Irak y estudiaban gratis y el gobierno les daba vivienda y dinero para alentar la llamada “Unidad Árabe” ¡que comedia! Tenían prioridad de inscripción en las universidades en Bagdad, Saddam le dio a Jordania petróleo y electricidad gratis, ahora yo estaba tan molesto, pero no con quien debería estarlo; ¿con Saddam o con los jordanos? Saddam quería buenas relaciones con ellos, por eso lo hizo, y así es como nos tratan, desearía regresar en el tiempo, de verdad.

Eventualmente fue deportado a Irak y se dirigió a Siria, donde disfruta sus vacaciones. No estoy seguro si se da cuenta de la tormenta que ha desatado…

Pronto, otros bloggers comenzaron a señalar historias similares que ya habían publicado en alguna parte. Iraq the Model tuvo una experiencia similar visitando Amman, donde tuvo la necesidad de ir a la Embajada americana para obtener su visa para lograr tomar una beca en los Estados Unidos:

“Pasó una hora antes de poder asimilar lo que me había sucedido; encerrado en un salón repleto y sólo se me negó la vaga oportunidad por la que había estado trabajando un año, por ningún otro crimen que el de ser iraquí. Llegamos a ser como cuarenta o cincuenta y el número aumentaba o disminuía mientras nuevos vuelos traían a más desafortunados iraquíes, o vuelos de salida nos llevaban a algunos de vuelta a casa.

No era la típica escena de refugiados pobres y sufriendo, pero de alguna manera fue doloroso ver gente educada y profesional, médicos, ejecutivos y hasta diplomáticos con sus pasaportes rojos siendo tratados de esta manera; durmiendo en el piso y pidiendo permiso a un guardia para ir al baño”.

Zeyad de Healing Iraq supo que a su hermana y su cuñado también se les negó su entrada a Jordania, y su padre pronto intentará el mismo viaje. Mientras a Mohammed le negaban sus vacaciones en Irak, “el modelo de alta educación”, Zeyad dice que eso causaría la ruptura de su familia:

Si se le negaba la entrada entonces la separación de mi familia estaría completa, varada entre dos países, y no habría esperanza de reasentarnos en un tercer país.

En respuesta a un video de los iraquíes en prisión, él blogueó:

En esto se han convertido los iraquíes: pordioseros a las puertas de las naciones que solían vivir de nuestras sobras.

Fyrouz recordó su propia mala experiencia, donde ella viajaba con sus hermanos y su pequeño sobrino. Luego de interrogarla por tres horas, le negaron el acceso a Amman y los obligaron a pasar casi 48 horas en el centro de custodia donde las luces estaban encendidas las 24 horas del día. Ella reclama que la experiencia los había “torturado mentalmente” y se preguntaba:

¿No es una violación a los derechos humanos mantenernos bajo custodia sin ninguna razón? ¿Es humanamente apropiado mantener a un niño en custodia por dos días sin razón? Solo pregunto.

Estas historias de iraquíes provocaron que Silly Bahraini Girl escribiera una pieza mordaz sobre cómo fueron tratados los iraquíes, bajo el título “¡Que vergüenza Jordania!” donde dice:

Esta es la historia de cómo un árabe se come la carne de otro árabe.

…y por favor recuerden esta historia cada vez que vean a un jordano mercenario miembro de nuestra estimada policía, guardias especiales o fuerzas de defensa… muy pronto seremos tratados con tanto desprecio en nuestro propio país… si es que no está pasando ya.

Desde el fondo de mi corazón –que vergüenza Jordania. ¡Gracias por mostrar tu verdadero rostro!

Comentaristas en su blog respondieron que era injusto que culpara a toda Jordania por estos incidentes y que no debería generalizar a “insultar a todo el país“.

Ese post inició una tormenta y causó que los jordanos se agruparan con reacciones que van desde la vergüenza hasta la xenofobia (emparejada con el tipo de nacionalismo ciego que idiotiza a la gente inteligente).

Konfused Kid, un iraquí que vive en Jordania, resume muy bien el drama en términos históricos [¡alerta de spoiler!]:

Jordanos: Si no les gusta, váyanse. Esto pasa en todos lados…
Iraquíes: Les estamos dando petróleo por (10, 20, 100) años ¿y así es como nos pagan? Nosotros los hicimos.
Jordanos: ¿Quién mató a Saddam Hussein? ¡Ustedes! (una cuantas lágrimas árabes derramadas aquí).
Iraquíes: ¡Traidores! Todos somos árabes (himno nacional árabe aquí, pero el feliz comercial no queda en Buenos términos…).
Jordanos: Cállense, ya balad al-Shiqaq wa Nifaq (Tierra de Discordia e Hipocrecía, la difamación árabe favorita de los iraquíes, gracias Sr. Hajaj).
Iraquíe: Cállense, Qawm Lot (el antiguo e infame pueblo de sodomitas del profeta Lot, desafortunadamente situado cerca del Mar Muerto).

Cuando la historia comenzó (y en respuesta al post de Silly Bahraini Girl) Black Iris sintió la necesidad de dar una “perspectiva jordana” y apuntó que los incidentes no era:

…una política pública ni un elemento social. Es como la diferencia entre odiar a los americanos y odiar la política extranjera americana. Entonces “que vergüenza Jordania” implica todo un aspecto social tan válido como decir “Zarqawi, el terrorista jordano”; él sólo era terrorista.

También quiero apuntar que para aquellos que puedan estar impresionados por la “evidencia fotográfica”, que lo que muchos han apodado cariñosamente como una “prisión”, bueno, ese es de hecho nuestro aeropuerto. Es muy malo; lo sabemos. Nos debemos sentar en esas mismas sillas y no me hagan hablar del control de pasaportes. Si los iraquíes fueran puestos en una verdadera cárcel jordana, tendrían una historia que contar completamente diferente.
…lamento que cuando los iraquíes vienen a Jordania no hay una alfombra roja esperándolos y el salón de un palacio con una fuente dorada de frutas exóticas. Y si miles de personas, que vienen de un país en conflicto bélico, esperan ser tratadas de la misma manera que un turista, entonces deben estar enloqueciendo.

Continúa escribiendo que los iraquíes están poniendo a prueba la economía jordana:

Este es un país de cerca de 5.6 millones de personas con recursos extremadamente limitados. Estamos entre los primeros 10 países del mundo con menores recursos de agua. En 4 años hemos recibido a cerca de 1 millón de iraquíes en el país. Un millón.

No viven en campos de refugiados, viven en áreas urbanas, principalmente en la capital Amman, hogar de cerca de 2.3 millones de jordanos. En otras palabras, casi un tercio de la ciudad es iraquí.

La mayoría de los jordanos gana cerca de 150 JOD ($211) al mes. Con los iraquíes en el país (y su alto nivel de consumo) la inflación está en su punto más alto en Jordania, con el poder adquisitivo virtualmente mermado de 150 JOD a nada. La mayoría de los jordanos son más pobres que hace 5 años, antes que comenzara la guerra.

Los precios de la comida han subido. El alimento básico más común, tomates, han subido de 30 piasters a 70 piasters en solo 2 ó 3 años. La gasolina ha aumentado, así como la electricidad y el agua (para aquellos que logran hacerla llegar hasta sus casas una vez a la semana). El gas natural, que prácticamente mantiene vivos a los jordanos para calentar sus cuerpos o su comida, ha subido bruscamente de 2 JOD a cerca de 4.25 JOD. Las aulas universitarias se hacen cada vez más grandes, así como lo harán las escuelas públicas este año (que ya están debilitadas), ahora que a los niños iraquíes se les permitirá entrar, sin importar el estatus de residencia de sus padres.

Sin mencionar la carga en otras infraestructuras que incluye aguas residuales, depósitos de desechos, salud, educación, vías, servicios gubernamentales y sí, nuestros equipos de seguridad.

Made in Jordan interpreta la afluencia de iraquíes de forma diferente y está “avergonzado por el comportamiento de ellos“:

Poco después de la guerra, Jordania recibió una afluencia de iraquíes, que estaba estimada en 750.000 en el 2005. Estos iraquíes han ayudado a revitalizar la economía, al traer más dinero y fuerza laboral al país. Surgieron más proyectos de desarrollo inmobiliario, fueron creados más trabajos gracias a los hoteles, proyectos de construcción, firmas de diseño y casas editoriales que fueron iniciadas por los iraquíes. Pero estas inversiones vienen de una pequeña parte de los iraquíes. Los iraquíes acerca de los que no se lee en los diarios o se ve en las noticias, no son definitivamente residentes felices en Jordania. De hecho, algunos de ellos creen realmente que la policía jordana es una extensión del brutal régimen de Saddam.

Reconociendo las oportunidades y el apoyo que Irak le dio a Jordania anteriormente, escribe:

Y realmente no podemos culparlos. Y, honestamente, en este momento estoy avergonzado de mí mismo siendo jordano. Por años, hemos estado recibiendo subsidios de Irak, a cambios de proveerle medios logísticos. Intente recordar, en las guerras de 1948 y 1967 contra Israel. La fuerza aérea y el ejército iraquí se erguieron para apoyar a Jordania. Incluso durante el régimen de Saddam, conozco personalmente a muchos jordanos que terminaron su maestría en Irak, sin costo alguno. Durante mucho tiempo Irak ha sido símbolo de fuerza, vigor y orgullo para nosotros, como jordanos y como árabes. Entonces, así es como pagamos el favor. Advertimos públicamente de una amenaza chiíta. Comenzamos un operativo para cazar chiítas iraquíes y botarlos de las fronteras. No proveemos a los iraquíes desplazados con al menos un estatus completo de refugiados ni los recibimos para que sean jordanos. Dejamos a los iraquíes varados en el aeropuerto por horas y los interrogamos como si fueran escoria. Cuando de hecho, nosotros somos la escoria. Aún no lo entiendo, pero ¿estoy viendo aquí un patrón en la manera como nos tratamos los árabes unos a otros?

…porque, cuando Irak fue bueno con nosotros, fuimos buenos con ellos. Pero cuando Irak se debilitó, los pateamos mientras aún estaban en el suelo. Esa es la más pura forma de capitalismo que puedan ver.

Mientras tanto, Moey toma algo de lo que dejó Black Iris y provee una clásica y probada respuesta escolar a un desacuerdo “Si no les gusta ¡VÁYANSE!”. Él envía este mensaje a esos simpatizantes con el tratamiento de los iraquíes en Jordania:

Un mensaje a los iraquíes y fanáticos (lo siento, puede que sea un poco severo): Si no les gusta la manera como los trata Jordania, ¡entonces lárguense de aquí! Sí, sí pueden… allí está Siria, Líbano, Egipto y muchos otros países que pueden ser su hogar. ¡Ayúdense ustedes!

No somos culpables, no somos desagradables, ¡ustedes necesitan buscarse una vida! Y yo nunca me avergonzaré de ser jordano. Dios bendiga a Jordania y Dios bendiga nuestras fuerzas de seguridad, Jordania Aún tiene hombres que darían su vida por nuestra seguridad.

Y la pregunta va para ti Silly Bahraini Girl (citando a Batir Wardam), ¿Qué pasaría si llevamos a 750.000 iraquíes a Bahrein en lugar de Jordania?…

Jordan, I will be back está más molesto y piensa que es hipócrita que otros árabes ataquen a los equipos de seguridad jordanos cuando son tan maltratados en sus propios países:

Me impresiona cómo los jordanos siempre tratamos de ser los únicos ¡políticamente correctos! Apuesto que este periodista fue perseguido en Irak, apuesto a que antes que entre a la “zona verde” su familia será perseguida, pero NO, si los jordanos le hacen un par de preguntas y los meten en un salón, son gente de bajo nivel (los jordanos)”.

Más perturbador fue el grupo de Facebook descubierto por Konfused Kid que es llamado Odio a los iraquíes (¡con 152 miembros hasta ahora!) donde se llevaba una discusión sobre “cómo sacar a los iraquíes de Jordania” con sugerencias como “a cualquier iraquí que vean en la calle patéenle el trasero, así tal vez tengan un poco de respeto”.

Por supuesto, otros jordanos no estaban felices con la forma como los iraquíes fueron tratados en la frontera o por las respuestas de los bloggers. Qwaider fue uno de ellos y escribió:

Estoy impresionado por la cantidad de respuestas que veo sobre este tema. Desde ambos lados de la isla. Por un lado, la gente está condenando a Jordania y a los jordanos al infierno. Por otro lado, los jordanos están siendo tan infantiles y poco civilizados en la forma como tratan todo el asunto. Algunos están atrapados en el medio, pero son la minoría.

…si es por algo, la gente que alega hablar de Derechos Humanos y Libertad de Expresión, debería estar avergonzada de su posición en lo que parece ser una muy básica violación a los derechos humanos.

…allí fijo mi posición. Digo, lo que pasó es triste y sugiero un comité que dirija una investigación completa y abierta. (Y les aseguro, mis fuentes me dicen que habrá uno). Probablemente debamos disculparnos y mejorar. Asegurarnos que no volverá a pasar.

…otro argumento extremadamente escandaloso es “¿Esperan ser recibidos en alfombra roja o con pétalos de rosas?” y la respuesta obvia a eso es NO, no esperamos que hagan eso por los iraquíes, lo que ellos están exigiendo es que respeten su dignidad. Y ser tratados como seres humanos. ¡Nada más, nada menos!

…¡allí lo tienen! Soy jordano y me disculpo ante la gente iraquí por lo que pasó. Espero representar un segmento de la sociedad con valores y no solo me esté representando a mí mismo.

SugarCubes simpatiza en un nivel personal con que los iraquíes tuvieran que pasar por esa terrible experiencia en el aeropuerto, pero no cree que fuera culpa de Jordania.

Para Natasha Tynes las reacciones indican que la “tensión entre estas dos naciones árabes a nivel individual parece aumentar” y piensa que la comunidad internacional necesita ayudar a Jordania a encontrar una forma de lidiar con la afluencia de refugiados. Khalaf de What’s Up in Jordan también está avergonzado de cómo fue tratado el problema y nota que un sistema más educado para lidiar con la gente que no quieren ya existe –“Consulados y Visas”- pero:

“Si es imposible establecer una embajada o consulado en Irak, entonces esta situación no puede evitarse. Dados los problemas en Irak, ningún gobierno responsable en el mundo permitirá que la gente vaya sin una exploración exhaustiva de seguridad. Es triste, pero no tan triste como la realidad en Irak”.

Catholic Sunni Shia también realiza una cobertura detallada y comentarios acerca de la saga.

Parece apropiado terminar con la visión de un iraquí que vive en Jordania, quien cuenta su propia historia de mudarse a Jordania:

Fui advertido por mis amigos que los jordanos ‘odian nuestras agallas’, juzgando por experiencias personales, en mi hogar (y el de todos los árabes, como lo descubrí) exageran en términos de racismo, así que mientras yo intentaba ignorar esto y adopté a Jordania con un gran sentimiento de auto-conciencia, eventualmente descubrí que básicamente puedes encontrar tu camino aquí muy bien, en término de interacción diaria, si respetas a la gente y eres amable con ellos. Es difícil describir exactamente la relación amor-odio entre los árabes de diferentes países, pero es mejor resumido por el dicho beduino: ‘Mi hermano y yo contra mi primo, mi primo y yo contra el enemigo’.

Incluso bloguea una historia de la respetuosa seguridad jordana:

…la última vez que vine a Jordania fue en Septiembre de 2006 con mis abuelos, por primera vez estuve nervioso debido a las muchas historias de rechazo que había escuchado, sorprendentemente, no fui yo el que tuvo problemas si no mi abuelo de 84 años, quien tenía un pasaporte FALSO, el pasaporte de mi abuelo fue obtenido a través de una conexión en Irak, quien lo compró para él con la huella digital de otro, siendo un incondicional hombre de principios, el abuelo insistía en que tenía un pasaporte legal así que podía poner su propia huella en él, por supuesto, el pasaporte llegó una semana después, lo que no sabíamos era que el hombre que lo hizo (la conexión o el oficial de pasaportes) simplemente había arrancado la página y la reemplazó con una nueva. En fin, luego de ser detenido por los oficiales de inteligencia por unos 15 minutos, le dieron dos semanas de pre-aviso en la admisión basados en su edad, otra cosa que pudo haberlo ayudado fue su servicio en la guerra de Palestina en 1948, de cualquier forma, mi abuelo dijo que los oficiales jordanos fueron ‘muy respetuosos’…

Finalmente, poniendo todo desde una perspectiva árabe, dice:

…a lo largo del mundo, somos todos insignificantes si continuamos peleando así. Espero que haya un día improbable en que los iraquíes, jordanos, kuwaitíes, palestinos y todos se den cuenta que esas falsas clasificaciones son sacadas de un mapa basado en un tratado Británico-Francés de 1916.

Escrito por Mohamed Nanabhay.

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