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Blogueando por la democracia alrededor del mundo:

Antony Loewenstein es un periodista independiente, autor y blogger radicado en Sidney. Actualmente está escribiendo un libro sobre “La Democracia y el Blogueo” y recientemente viajó a Cuba, Egipto, Irán, Siria, Arabia Saudita y China para encontrarse con bloggers.

P: ¿Podrías presentarte y también a tu nuevo libro en proyecto?
Como periodista y autor en Australia, me he interesado desde hace mucho en las formas en que el blogueo reta a la eterna arrogancia de los medios masivos. ¿Por qué los autoproclamados “expertos” deben ser más respetados que los ciudadanos promedio? Por años, he visto a muchos informantes periodísticos que llevan su rol poco más allá de promover el actual poder de élite, en lugar de hacer su trabajo, que es retar al status-quo. Los blogs pueden lograr esto.

Mi ultimo libro fue acerca de Israel y Palestina, Mi Pregunta Israel, y me quedé fascinado en las voces de varias naciones en el mundo, a menudo en países donde los medios estatales han sido tradicionalmente la única autoridad. Francamente, escribir acerca de Israel/Palestina es física y emocionalmente agotador –correos de odio y amenazas de muerte son comunes- y la oportunidad de abarcar un tema diferente me atrajo enormemente.

Así que, mi Nuevo libro en proyecto (a lanzarse a finales del 2008) es acerca del internet en regímenes represivos, las formas en que la web ha cambiado el debate en el mundo, cómo las multinacionales occidentales están ayudando a los gobiernos a filtrar la red y cómo los estereotipos occidentales acerca del mundo no occidental están siendo retados. He viajado recientemente a Cuba, Egipto, Irán, Siria, Arabia Saudita y China y hablé con varios escritores, bloggers, alborotadores en línea, políticos y disidentes.

La nación más demonizada del planeta:

P: Has ido a Irán y has hablado con bloggers. ¿Aprendiste algo que no supieras antes? ¿Alguna sorpresa?
Irán, en este momento, es probablemente la nación más demonizada del planeta. Antes de llegar, esperaba una población asustada, gente temerosa de expresar sus verdaderas opiniones. Aunque descubrí esto en parte, también sentí, al hablar con bloggers, que muchos estaban luchando activamente contra el gobierno de Mahmoud Ahmadinejad y sus crecientes y desarticuladas políticas sociales. Por supuesto, estos individuos pueden ser una minoría vocal, pero la mayoría de los medios occidentales rara vez retrata iraníes como algo más que fundamentalistas religiosos.

Conocí muchos bloggers occidentalizados, urbanos, sofisticados, ateos, adictos del internet, bebedores, hip-hoppers, fumadores y liberales. De nuevo, muchos iraníes son lo opuesto de estos atributos –de hecho, me han dicho que los mullahs ahora están preparando activamente bloggers conservadores en Qom para servir a su causa- pero la sociedad iraní fue mucho más compleja de lo que quizás yo esperaba.

Los filtros de internet están proliferando en Irán y empeorando (mi artículo en The Guardian se extiende en el tema). La mayoría de los bloggers que conocí veían estos desarrollos como retos, pero cuando, por ejemplo, numerosas palabras claves son rutinariamente bloqueadas –desde ‘adolescente’ hasta ‘gallo’, ‘asiático’ y ‘mujer’- es claro que el internet está desafiando reglas autoritarias como ninguna otra tecnología en la historia.

Una fuente esencial de expresión:

P: ¿Cómo evalúas la influencia de la blogósfera iraní en la sociedad?
Es difícil decirlo. No hay duda que el uso de internet en Irán es masivo y hay un estimado de un millón de blogs iraníes en existencia, pero ¿realmente afectan a la sociedad? Yo creo que sí. He visto a algunos de los principales diarios hablando acerca de los posts en los blogs, incluso citándolos (incluyendo a la más conservadora de las publicaciones). Los mullahs han reconocido que bloguear no es una moda pasajera, llegó para quedarse. Para algunas mujeres iraníes que conocí, era la única forma que tenían de expresar su insatisfacción acerca de las medidas del gobierno sobre sus libertades, incluyendo los códigos de vestimenta, comportamiento público, etc.

Los blogs no van a iniciar una revolución, pero ya han encendido una poderosa llama dentro del país. Para una población joven desesperada en conectarse con el mundo y un medio estatal que culpa a los Estados Unidos, a Israel y a los judíos por cada problema, los blogs continuarán siendo una fuente esencial de expresión.

P: Has estado en Arabia Saudita también. ¿Me contarías acerca de su blogósfera? ¿Hay alguna base de comparación entre la blogósfera saudita y la iraní?
En muchas formas, Arabia Saudita hace parecer a Irán muy liberal. El Reino es un lugar mucho más conservador. Las mujeres no pueden conducir o trabajar en tiendas. Como occidental, era virtualmente imposible para mí hablar con mujeres sauditas. Pero en lo que se refiere al internet, los sauditas no encarcelan a los bloggers y su censura es leve comparada con la república islámica (mi artículo en The Guardian se expande más en este punto).

Conocí un grupo de bloggers sauditas, incluyendo a Saudi Jeans, quienes me hablaron acerca de la frustración de ver su sociedad moviéndose tan lentamente hacia la reforma política. La escena bloguera iraní está mucho más avanzada que la de Arabia Saudita y está mucho más integrada a la sociedad (aunque no en la burocracia gubernamental, donde de hecho los engranajes se mueven muy lentamente).

La democracia está amenazada:

P: ¿Puede la democracia ser servida por los blogs?
La democracia está indudablemente amenazada en el mundo, tanto en occidente como en oriente. En países como Gran Bretaña, Estados Unidos y Australia, los gobiernos fueron a la guerra en Irak en contra de la voluntad de la gente, continúan manteniendo tropas allí en contra de los deseos de la gente y probablemente irían a otra guerra –quizás contra Irán en los próximos años- en contra de los deseos de la población. Esto no es democracia; es un autoritarismo disfrazado de fuerte política exterior.

Los blogs ciertamente han democratizado los procesos políticos y permitieron a los ciudadanos “promedio” la oportunidad de comprometerse. En mi país, Australia, internet está siendo activamente usada por la mayoría de los partidos políticos en la carrera por la próxima elección federal.

En países como Irán, China y Egipto, internet está amenazando las reglas de los gobiernos no democráticos y los bloggers a menudo pagan un alto precio por simplemente retar, por ejemplo, la brutalidad policíaca. Los blogs no hacen democracia por sí solos, pero ciertamente permiten a un número mucho mayor de gente involucrarse en el proceso. Esto es algo malo solo para aquellos que no esperan renunciar a sus niveles de poder.

P: ¿Tienes algunas ideas de cómo Global Voices podría volverse más eficiente en crear un puente entre las diferentes comunidades?
Global Voices ya está hacienda un trabajo maravilloso en revelar al mundo. El leer acerca de bloggers en países como Palestina, Fiji e Irak, por nombrar algunos, nos hace gente más comprensiva. Me encantaría que GV ayudara a los ciudadanos de los países pobres a tener acceso a la web y tener una voz. Este es el deber de todos nosotros que tenemos el privilegio de poder usar la tecnología todos los días.

Foto de: Antony Lowenstein, del muro en la Embajada de los Estados Unidos en Teherán.

Escrito por Hamid Tehrani.

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