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Malawi: Avanzando a pesar de la Sección 65 de la Constitución

La fenomenal historia del blogger malawiano de 19 años, William Kamkwamba, continúa atrayendo la atención del mundo. William comenzó a generar titulares luego de su aparición en la conferencia TEDGlobal 2007 en Tanzania, en Junio, donde habló de cómo construyó un molino de viento utilizando recursos disponibles en la localidad de un remoto lugar de Malawi donde las formas más comunes de energía son el combustible, la madera, el kerosene y las velas.

Anteriormente, él había abandonado la escuela luego que sus padres no pudieron seguir pagando los costos de su educación. Despues de lograr fama a través de los esfuerzos de los bloggers malawianos, quienes escribieron acerca de su historia luego de un artículo noticioso en un diario malawiano y después de los hits en BoingBoing.net, Digg, Reddit y Metafilter, William ahora ha sido presentado en My Hero.

Mientras los videos de la conferencia TEDGlobal 2007 están disponibles en línea, el discurso de William en la conferencia puede ahora ser accedido a través del sitio web de la conferencia, en Youtube, en su blog y también para descargar. William también ha estado escribiendo acerca de cómo está haciendo uso del dinero que la gente ha estado donando a través de su blog, utilizando parte de él para artículos caseros, así como preparándose para volver a la escuela:

Cuando llegue la temporada de siembra, usaré parte de los fondos para comprar semillas, fertilizante y urea para los sembradíos de maíz, maní y frijoles de mi familia.

También he abierto una cuenta bancaria para guardar el dinero, así que mi familia ahora está preparada para emergencias médicas, comida y/u otras necesidades. He comenzado a ahorrar para el resto de la secundaria privada, la pensión y la universidad también.

También en el campo tecnológico, Clement Nyirenda ha tenido muchas noticias que reportar en su blog. Clement anuncia una campaña de bloggers alrededor del mundo para unirse contra cualquier tipo de abuso, al bloguear sobre este vicio el 27 de Septiembre del 2007. Clement anuncia que la campaña está siendo guiada por Blogcatalog. Clement también informa a sus lectores que su blog ahora puede ser visto en diez idiomas, por el uso de una herramienta gratuita, desde el Google Translator Widget Blog. Esto hace al blog de Clement legible en árabe, alemán, portugués, chino, italiano, ruso, japonés, español, francés y coreano. La otra parte de noticias que Clement tiene para sus lectores es el lanzamiento, el 29 de Agosto del 2007, de MyLiveSearch, de la que Clement dice que los entusiastas de la tecnología han estado esperando sin respirar.

Para los lectores africanos de Clement y otros interesados en las soluciones tecnológicas de África, la noticia más emocionante es quizás que Clement anuncia la invención de una nueva computadora de bajo costo que funciona con energía solar:

Inveneo apunta que más de 2 millardos de personas en los países en desarrollo viven en comunidades rurales y remotas que carecen del acceso básico a las tecnologías de información y comunicación –telefonía, computación, acceso a internet. En respuesta a esta necesidad, Inveneo, un empresa sin fines de lucro, crea y vende ITCs accesibles y sostenibles específicamente diseñadas para organizaciones –gobiernos, ONGs, empresas privadas- que llevan a las comunidades rurales servicios vitales como educación, cuidados médicos, desarrollo económico, ayuda y centros de telecomunicaciones. ¡Esto es genial! Pueden visitar su sitio y hacer una donación vía paypal. Esto es de hecho una buena causa.

Clement reporta que la computadora ya está disponible en Uganda, por $941 dólares americanos, que el gobierno dice son libre de impuestos. Clement expresa emoción por esta innovación, mientras que acota que el costo es muy alto para la gente en áreas rurales, el público objetivo del aparato. Clement termina su post invitando a Malawi a la compañía con sede en el Reino Unido, Inveneo Inc, donde dice que serán muy bienvenidos.

Ssaliendo del mundo de la tecnología, la atmósfera política en Malawi ha estado hiper cargada en los últimos dos meses. Nunca antes en la última década se habían manejado tanto dos términos en el discurso malawiano como la “Sección 65” y “Presupuesto”. La Sección 65 se refiere a la sección en la Constitución de Malawi que prohíbe a los miembros del parlamento alejarse del partido que los llevó hasta el parlamento por otro partido, también representado, sin una elección parcial.

El Presidente Bingu wa Mutharika, quien abandonó el partido que lo llevó a la presidencia e inició su propio partido, pidió a la corte que aclarara la sección, en la espera que las cortes se inclinen a su favor así como al de más de 60 miembros del parlamento que también dejaron sus propios partidos para unirse al del Presidente.

Las cortes sentenciaron el 15 de Junio que la Sección 65 era válida y la tensión ha estado a la orden del día en Malawi desde entonces. La oposición ha exigido que la constitución sea acatada y ha unido su demanda a una negativa de debatir y aprobar el presupuesto nacional, que ha restringido los gastos gubernamentales.

Peter Qeko Jere comenta sobre el impasse y escribe en su blog acerca de la necesidad del gobierno de seguir y gastar el dinero incluso sin la autorización del parlamento:

El Gobierno necesita gastar dinero esta vez en todos los servicios necesarios que beneficiarán directamente a los malawianos pobres, porque se trata de salvar vidas. Cuando se trata de este proceso no estamos jugando, porque los malawianos tienen derecho a vivir y ninguno tiene el derecho de crear situaciones que causarían muchas muertes sólo porque no quieren el presupuesto. La vida es la vida y no hacemos chistes con eso. Sólo vivimos una vez en este mundo. Incluso los de oposición saben que vivimos una vez y que no deberían esta vez hacer algo enfermizo que llevaría a la muerte de muchos malawianos inocentes, como pasó en el 2002 cuando vendieron todo el maíz.

Austin Madinga encuentran mensajes confusos desde el Frente Democrático Unido (UDF), antiguo partido del Presidente Mutharika ahora consignado a la oposición. Madinga escribe que el partido publicó una declaración llamando a los donantes bilaterales en Malawi a retirar la ayuda y cuando finalmente el parlamento comenzó a discutir el presupuesto, el mismo UDF alabó al Ministro de Finanzas Goodall Gondwe por mantener la confidencialidad de los donantes, citando la importancia de la donación de dinero para Malawi:

Esta declaración está en duro contraste con una declaración de prensa del UDF que llamó a los donantes a cesar la ayuda.
Mi pregunta es ¿cuál es cuál? Creo que en ambos casos era el UDF el que hablaba. Por favor decídanse, ¡nos están confundiendo!

Quien también expresa sus opiniones acerca de la situación política en Malawi es M’Malawi KuTheba, quien va de un lado a otro entre Chichewa, el idioma nacional de Malawi y el inglés, comentando sobre la debacle del presupuesto:

Rezo que tarde o temprano el impasse del presupuesto sea resuelto. Sin embargo, al que no puedo entender es a JZU (John Zenasi Ungapake, presidente de la oposición MCP –editor-), el tipo sólo perdió tres mps de DPP pero por qué tanto alboroto, si fuera UDF haciendo ese alboroto lo entendería.

En cuanto a las políticas de Malawi, esconde poco de lo que piensa acerca de los políticos malawianos, preguntándose por qué la mayoría siguen activos, siendo reciclados del Partido del Congreso de Malawi:

¿Por qué la nueva generación se niega a involucrarse? Servir requiere de sacrificio. Muchos de nuestros hermanos están en la diáspora, construyendo un futuro para ellos y sus hijos. Hay muchos de ellos allá afuera, pero publicaré una pequeña biografía en Wikipedia de solo dos que conozco personalmente.

Continúa con la mención del Profesor Paul Tiyambe Zeleza y la Profesora Tiyanjana Maluwa, dos docentes malawianos radicados en universidades de los Estados Unidos con logros altamente codiciados, como algunos de los que podrían llevar las políticas de Malawi en una dirección diferente si estuvieran en Malawi. También menciona a Jimmy Koreia Mpatsa como un sobresaliente malawiano recomendado por haber resucitado a la empresa nacional de transporte abanderada de Malawi, Air Malawi. Culmina su post invitando a los lectores a sugerir más nombres de jóvenes triunfadores malawianos, quienes deberían ser alentados a quitarle la política a la vieja guardia:

Es la intención de Malawi Polítics alentar a nuestros lectores y colaboradores a incluir nombres frescos en este diálogo. Nuestra generación no debería concederse tan fácilmente a los viejos gladiadores. Su tiempo vino y pasó. África y Malawi están en búsqueda de libertad económica e ideas frescas.

Siguiendo con otro tema de interés para los malawianos, Victor Kaonga, un autor de Global Voices, escribe acerca de las desastrosas condiciones de su antigua escuela secundaria, Rumphi. Victor visitó la escuela recientemente y tomó fotos que no dejaron duda del estado de deterioro en que ha caído la escuela. Victor hace un llamado a los alumnos no solamente de Rumphi Secondary School, sino de otras instituciones de enseñanza en Malawi, que contacten a sus antiguas escuelas para así crear relaciones significativas:

Tal vez un plan más estratégico es necesario para revivir y mantener la relación campus-alumnos, así se beneficiarían mutuamente en lugar de la común relación parasitaria, que obviamente no lleva a ningún progreso. Pero el hecho es que los alumnos juegan un rol crucial al ofrecer, entre otros recursos, inspiración y experiencia a sus antiguas instituciones. Aquí es donde probablemente podríamos rescatar las aparentemente avergonzantes instituciones maternas.

Escrito por Steve Sharra.

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