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Bloggers discuten sobre la economía informal en África

La economía informal en África ha generado por mucho tiempo investigaciones y debates, principalmente en los círculos académicos y profesionales, por ejemplo, profesores universitarios, estudiantes, economistas y profesionales del desarrollo económico. Una de los desarrollos mejor recibidos es la reciente inclusión de la blogósfera foránea a esta discusión. Como nota aparte, imagino que no está mal mencionar que la sección de negocios de la blogósfera africana comparte una línea similar con los círculos académicos y profesionales mencionados anteriormente.

Sin embargo, esto no es lo que hace a esta historia tan fascinante. Quizás lo que es fascinante es que los bloggers han hecho algo que las comunidades académicas y profesionales no han sido capaces de hacer: expandir las discusiones fuera de los círculos académicos y llevarlas al mundo real.

Así que, con eso dicho, veamos a los bloggers que discuten acerca de la economía informal en África.

Comencemos con el gran maestro del desarrollo económico en la blogósfera de África, Emeka Okafor, quien habla del espíritu “de seguir” de los mercados informales:

“La Exhibición Hecho en África manifestó que:

En Mali y Senegal, aquellos que trabajan en lo que llamamos el sector formal de la economía están casi por completo limitados a la élite urbana… La economía informal incluye mucho del comercio que tiene lugar en los mercados y que ofrece posibilidades para aquellos que son inventivos y poseen suficiente espíritu ‘de seguir’”.

De allí, nos vamos a IBM, a través de su blog Global Innovation Outlook, mientras discuten los obstáculos que los empresarios informales de África enfrentan:

“La existencia de la economía informal no es necesariamente algo malo. De hecho, muchos vieron estos negocios como emblemáticos del floreciente espíritu empresarial de África. Y sirve como medio para llevar comida a la mesa a millones de africanos.

El problema es que estos negocios tienen problemas para crecer, emplear más gente y crear más riqueza, porque deben continuar operando bajo el radar de cuerpos de regulación. Tampoco tienen acceso a financiamientos o al entrenamiento empresarial básico y a las técnicas que los podrían ayudar a mejorar el negocio”.

Loomnie, quien escribe desde Alemania y proviene originalmente de Lagos, Nigeria, hace la conexión entre lo rural y la economía informal en África:

“Piensen en esto: la mayoría de los africanos viven en zonas rurales… entonces pregúntense cuánto ha penetrado el gobierno y la economía formal en las zonas rurales de África. Las personas han estado, y siguen estando, envueltas en actividades económicas que no son percibidas en las cifras económicas oficiales del gobierno. Incluso los investigadores de la economía informal de los países africanos, quienes han dedicado tanto tiempo a estudiar el sector informal de las áreas urbanas, no han prestado suficiente atención al sustento de los moradores rurales”.

A continuación, volvemos a Nigeria con Imnakoya, quien escribe una intuitiva pieza acerca de la base de la pirámide económica de Nigeria:

“Mientras reflexionaba sobre el documental de Robert, la pregunta que seguía rondando mi cabeza era ¿qué puede hacerse para ayudar a las muchas micro empresas que operan en los barrios? Esta es la “verdadera base de la pirámide nigeriana” –y créanme-, ninguna de las políticas económicas del gobierno se han interesado mucho en esto, de hecho la mayoría no han sido diseñadas para dar fuerza a la gente. ¿Qué puede hacerse más allá de la mera “política de microfinanciamiento o microinterés?”

He aquí alguien que expresa una idea brillante con respecto a la economía informal y su funcionamiento en África, Nii Simmonds, quien vive en los Estados Unidos pero tiene lazos familiares en Ghana, nos dice como hacer crecer el sector informal en África:

La mayoría de los que trabajan en el sector informal tienen lazos estrechos con la agricultura; recogiendo fruta, arando la tierra, cuidando ganado, ordeñando vacas, etc. También, ellos son la industria manual; haciendo máscaras, collares, brazaletes, ropa, etc. ¿Qué tal si establecemos cooperativas para las diferentes industrias en África que funcionarían como una corporación, en beneficio de los trabajadores del sector informal?

He aquí un post que he estado revisando mentalmente desde la primera lectura. Es acerca de un término que Ethan Zuckerman escribió recientemente “infraestructura del incremento”. Me recuerda a algo que aprendí durante el documental de Carol Pineau, donde una comunidad empresarial se involucra en la construcción de una infraestructura para su beneficio, pero consiguiendo otros subproductos como beneficio de esa infraestructura. A continuación lo que Ethan tenía que decir:

Mi amigo y colega Mike Best me ha retado ante la idea de si los ejemplos que estoy dando son realmente “micro”. Con esa definición, él está más interesado en la “picoinfraestructura”, las formas como las pequeñas comunidades pueden construir una infraestructura de datos para unos cuantos miles de dólares, no las cantidades de millones que he señalado en mis ejemplos de los negocios de telefonía móvil. Los ejemplos que Mike ofrece delimitan principalmente un modelo de “auto suministro”, uno donde construyes una red para conocer sus propias necesidades, porque nadie más ha construido esa infraestructura. Donde el auto suministro encuentra la infraestructura del incremento, pienso, es cuando se sobre-construye para necesidades personales con la meta de venderle esa capacidad a tus vecinos. Las compañías de minería y petróleo se auto suministran infraestructura por todo el continente africano. Visiten un centro minero de oro en Ghana y encontrarán infraestructura que sobrepasa eso en muchas ciudades secundarias. Pero esa infraestructura no es compartida y revendida –podría ser muchísimo más rentable si lo fuera-, y probablemente se dirigiría a algunos asuntos comunales acerca del impacto de las industrias extractivas. Con eso dicho, puedo imaginar la infraestructura del incremento construyéndose a niveles mini, micro y pico. Un granjero que invierta en un equipo de bombeo de agua que podría irrigar tanto sus campos como los de sus vecinos podría ser una construcción de infraestructura de incremento a nivel pico, mientras que una compañía de telefonía móvil que construya plantas eléctricas para proveer de energía a las estaciones de teléfonos móviles y use su capacidad extra para hacer funcionar bombas de agua podría desempeñarse a escala micro o mini.

Hasta ahora han escuchado de bloggers que son empresarios o en algún momento fueron personas de negocios a tiempo completo, pero ahora escuchemos de alguien que escribe sobre un tópico similar pero desde una perspectiva única: Sokwanele. Sokwanele es un grupo zimbabwense de apoyo a las acciones civiles que busca solventar las necesidades del día a día zimbabwense. Este post observa el incremento del sector de la minería de oro en Zimbabwe:

“El entonces Ministro de Minas, Chris Anderson, dijo que hace mucho que los mineros eran reconocidos como parte del sector informal. En lugar de perseguirlos, dijo, deberían incentivarlos a vender su oro al banco de reserva. Incluso sugirió que a los mineros a pequeña escala debería pagarseles un precio más alto que al mercado promedio para evitar que lo vendan al mercado negro. Mineros eventuales lograron que se les permitiera explotar los depósitos de oro por parte de sus respectivos ayuntamientos.

El vacío de producción dejado por el casi colapso de la minería fue reemplazado por el precioso metal traído desde el sector informal, con el Banco de Reserva comprando la mayoría de su oro a mineros ilegales.

Sin embargo, hoy los mineros venden su oro al mercado negro así como el Banco de Reserva paga muy por debajo del verdadero valor del mercado”.

Luego, visitamos otro blog de Zimbabwe, esta vez vemos una pieza atemporal donde Zimbabwe Pundit explicó por qué Zimbabwe no se deshará nunca de la economía informal que el gobierno actual está intentando prohibir:

Conozcan a Hernando De Soto el economista peruano cuya vida y trabajo de investigación reseña este extraño fenómeno. Su investigación corrobora el caso contra los países en desarrollo evitando el mercado informal para su propia ruina, mientras el mercado informal tiene las soluciones para muchos de los problemas donde falla el mercado formal. Vean sus dos libros, El Otro Sendero y El Misterio del Capital.

La raíz del problema está en las leyes de la tierra. No es suficiente reclamar por los derechos de protección a la propiedad; necesitamos que nuestros gobiernos se responsabilicen por crear leyes que alberguen a todos y leyes que hagan al mercado formal de fácil acceso para todos. ¿Cómo hacen eso los informales? Ellos operan en su propio mercado (que los formales y el gobierno llaman “negro”) cuyas leyes son razonables y negociables por los informales. No te preocupes Zimbabwe, el mercado “negro” volverá. No pueden destruirlo demoliendo la infraestructura, es precipitado hasta en la mente donde reside.

Finalmente, he aquí el post que lo inició todo. Es de Gavin Chait, de Sudáfrica, o Whythawk como también es conocido. Este post refleja lo que fue escrito por Zimbabwe Pundit, pero profundiza más en detalle no sólo sobre las causas tras los mercados negros, sino que también habla sobre lo que Gavin describe como la única cura. Es una lectura muy buena. Aquí un extracto:

Un estado centralizado existe principalmente para proteger la contratación y aplicación de los derechos de propiedad. Los derechos individuales y el estado de bienestar son desarrollos relativamente recientes. Y esto no se puede lograr sin impuestos. Y los impuestos no existen sin negocios e ingresos para gravar. Y esos ingresos y negocios requieren protección de contratos y la aplicación de sus derechos de propiedad.

Cuando los individuos creen que el costo de apoyar al estado es menor que los beneficios que derivan de ese estado, entonces el gobierno central es estable. Cuando el estado comienza a intervenir en la economía y los derechos de propiedad están bajo amenaza, los inversionistas y dueños de negocios retiran su apoyo.

Si son capaces de volar lo harán a otras naciones donde se sientan más seguros. Si no son capaces mueven su inversión hacia el mercado informal.

Informal vs. Formal es subjetivo; técnicamente estamos discutiendo los derechos de propiedad de terceros. Un Mercado informal es realmente un mercado fragmentado y localizado, donde solo personas que confían entre ellas directamente están preparadas para negociar unas con otras.

Escrito por Benin Mwangi.

1 Comentario

  • fabiola

    son unos imbeciles no saben poner informacion ponga cual es el ipc el pib cosas importantes o desempleo y sdin estar dando vueltas al asunto pon¿gan si el sector informal le brinda oportunidades de trabajo a los africanos osea aprendan y despues publiquen

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