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Sudáfrica: Thought Leader – Un Blog Editorial

El Mail & Guardian en línea de Sudáfrica ha estado experimentando con nuevos medios a través de su estrategia de blogueo de 3 pasos. La primera parte de la estrategia fue el lanzamiento del agregador sudafricano, Amatomu. La segunda fue una plataforma de blogueo, Amagama. Un blog editorial, Thought Leader [Líder Pensante], es la culminación de su estrategia de 3 pasos.

Vincent Maher, el estratega digital del Mail & Guardian, explica su estrategia de blogueo de 3 pasos:

Thought Leader es la tercera parte de nuestra estrategia. La primera fue agregar y medir la blogósfera local, lo que hicimos vía Amatomu. La segunda fue facilitar una plataforma de hospedaje para blogs, lo que hicimos vía Amagama. El paso final y el de mayor reto, fue crear un híbrido entre un blog grupal y un sitio editorial y de opinión más tradicional con el que realmente pudiéramos mostrar nuestra reputación como una fuente de noticias de calidad.
Algunos me han preguntado si hay algún método para la locura mientras echábamos a andar los dos productos previos pero, como pueden ver, 1+1+1 > 3 en este caso y los 3 sitios forman un acercamiento más extenso del que ningún otro medio sudafricano ha adoptado.
Cada blog es editado por nuestro equipo editorial así como los comentarios y la intención es convertirlo en la fuente de blogueo de calidad en las esferas de política, economía, sociedad, religión y tecnología –esto sin duda incitará a un buen debate hacia las próximas elecciones.
Otra cosa que pueden notar es que presenta mucho talento bloguero local mezclado con los periodistas y expertos del Mail & Guardian. No cabe duda que bloguear en Sudáfrica ha causado una explosión de escritura y desde aquí ha surgido algo de verdadero talento [junto con algo de verdadera ineptitud] y quisimos ayudar a estos recién llegados a figurar públicamente y ser parte del gran debate.

Mathew Buckland, el Gerente General del Mail & Guardian En Línea, anunció el lanzamiento de la plataforma llamándola un “blog editorial”:

Hemos lanzado lo que yo llamo una plataforma de “blog editorial”, llamada Thought Leader –la tercera parte de nuestra estrategia de blogueo, luego de las amas: amatomu.com y amagama.com.
Un aspecto clave en el que hemos insistido es que esto era producto de un “blog editorial”. Necesitábamos un contenido para pasarlo a través de un editor… al viejo estilo de los medios tradicionales. Así que todos los contenidos de blogs van hacia nuestro editor en línea Riaan Wolmarans. A diferencia de nuestros otros productos de blogueo, necesitábamos esto porque Thought Leader aparece con fuerza bajo la marca de Mail & Guardian, por lo tanto la compañía es confiable, responsable y directamente asociada con el contenido. Debatimos internamente durante meses mientras conceptualizábamos Thought Leader, decidiendo que todo el contenido, bien sea en un diario, un sitio web o blog, necesitaba pasar por un proceso de filtros si estaba bajo nuestra marca.

Chilibean describió Thought Leader como una “mezcla entre medios tradicionales y nuevos“:

El blog Thought Leader de Mail & Guardian es una mezcla interesante de medios tradicionales y nuevos. El sitio es básicamente un gran blog grupal con casi 40 colaboradores hasta ahora. El blog es monitoreado por el editor en línea del Mail & Guardian, Riaan Wolmarans, quien parece tener sus manos repletas asegurándose que las contribuciones enviadas al blog sean seguras para su publicación. La razón para este control editorial tiene mucho sentido.
Me gusta el blog Thought Leader y la forma en que ha sido creado. Si Vincent y Matt agregan esos feeds extra, el servicio será aún más útil. Por ahora, es muy pronto pero creo que esto va a ser una ventaja que avanza. Mientras tanto, voy a gregar un feed más a mi lista…

Nicharalambous estuvo muy emocionado con la iniciativa:

Soy un gran seguidor del trabajo que M&G ha estado haciendo, eso no es ningún secreto, pero realmente me gusta esta iniciativa y he estado esperando para escribir al respecto por un tiempo. El concepto es simple y efectivo.

Ray Hartley, el editor de The Times de Sudáfrica, felicitó al Mail & Guardian:

KUDOS al M&G por lanzar su plataforma de blogueo Thought Leader. Muy buena, diseño fácil y una buena selección de bloggers que van desde los propios Matt Buckland y Vincent Maher de M&G al de alguna forma opuesto Ivo Vegter (Mbeki estuvo en lo correcto al dispararle a Nozizwe).

Bridget McNulty se sintió honrada cuando fue invitada a ser parte de Thought Leader:

Me siento realmente honrada (y un tanto abrumada) de haber sido invitada a formar parte de Thought Leader –la nueva plataforma de blogueo exclusiva de Mail and Guardian En Línea (¡la di da! Escucho lo que dicen).
La mayoría de la gente bloquea sobre política y noticias y deportes y esas cosas. Yo blogueo en “La Vida Nueva” observaciones caprichosas acerca del día a día. Será algo como esto, pero más centrado y sólo lunes y viernes. Un post para la semana, uno para el fin de semana. Y será principalmente acerca de cosas nuevas y también acerca de las observaciones de la vida cotidiana.
Diferente a esto, pero también con mi voz (obviamente).
¡Vengan a visitarme!

Los bloggers conocidos en la blogósfera africana como White African, Mike Stopforth, y Vinny Lingham también son parte de Thought Leader.

El lanzamiento de Thought Leader trajo de vuelta un debate común en la blogósfera sudafricana acerca de la “clonación”. Webaddict preguntó, “¿Es Thought Leader de M&G un clon de Wibble.co.za?”:

Pasé por wibble.co.za hace 41 días, enviado por muti.
Wibble es un blog multi-usuarios y multi-industria. Si eres un líder pensante en tu área abra una cuenta AHORA.
En Mail & Guardian, Vincent Maher & Matthew Buckland acaban de lanzar Thought Leader…
El plugin por defecto, que viene o solía venir con una instalación de Worpdress, es llamado Hello Dolly. Dolly, también es el nombre de la primera oveja clonada hace unos años.
¿Soy yo o aquí está pasando algo extraño?

Stii preguntó, “¿Y, cuál es el alboroto?“:

Entonces, ¿fue Wibble el primer blog grupal? ¿Vince y Matthew clonaron Wibble? En realidad, ¡a quién le importa! ¿Muti partió de Digg o Reddit? ¿Amatomu y Afrigator clonaron Technorati? De seguro eso NO es relevante PARA NADA, lo que es importante al final del día es cuál servicio gustó y es el más usado y por quiénes. ESO es lo que es relevante en mi humilde opinión. No quién clonó a quien ni cómo ni por qué. Wibble no me permite comentar sin tener que registrarme. ¡Thought Leader de M&G sí lo permite! Adivinen dónde pasaré mis minutos libres…

Clonar servicios web es una parte integral de la evolución de Internet. Si tienen problemas con eso, deberían detenerse y pensar por un momento… Si eres el creador del producto clonado, ¡madre mía! Mejor cuídate… Hay mucha gente talentosa por allí y mejor mantente primero en el juego, o serás (Dios no lo permita) ¡derribado por un clon!

Mientras Thought Leader continúa invitando más bloggers y atrayendo la atención de la prensa, Vincent Maher anuncia: Thought Leader a la imprenta:

Usualmente, la forma en que las cosas funcionan en un diario es que la copia se escribe para la publicación impresa y luego es re-planteada para la web. Si la publicación tiene buena convergencia y la estrategia de integración toma lugar, el medio de salida final no se especificad al principio, pero no hay muchas publicaciones en el mundo que hayan hecho funcionar esto apropiadamente. Paralelamente, la copia es escrita para el producto web, a veces como blogs, eso rara vez encuentra el camino a la edición impresa. El Times ha hecho esto particularmente bien con sus “blogumnistas”.

Esta semana marca la primera semana en la historia de M&G donde una parte sustancial de la sección de Opinión [cerca de mil palabras en dos secciones separadas] ha sido dedicado al contenido que fue escrito específicamente para el producto en línea por nuestros lectores. Nuestra estrategia UGE (Editorial Generado por Usuarios) está ahora en completa sintonía con esto, el eslabón final de la cadena.

Personalmente he esperado, por largo tiempo, por el día en que los medios en línea tengan el mismo respeto que la palabra escrita. Si las personas en línea somos honestas con nosotras mismas, debemos admitir que todavía hay más autoridad apegada a la palabra impresa, bien sea que tenga o no una base racional. Ver que Thought Leader llegue a imprenta y a tan importante sección, se siente como un momento seminal.

Escrito por Ndesanjo Macha.

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