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Maldivas: Facebook y los blogs utilizados para organizar vigilias en memoria de las víctimas de la tortura

El 19 de Septiembre de 2003, un conflicto entre algunos reos de la Cárcel de Maafushi en las Maldivas llevó a 12 de ellos a ser aislados en sus celdas. Entre los aislados estuvo Hassan Evan Naseem, un chico de 19 años hecho prisionero por cargos de drogas. Evan insistió en que él no fue parte de un motín y se dice que se resistió a los esfuerzos de los guardias de seguridad para aislarlo y se le acusó de haber golpeado a un guardia con un trozo de madera. La ira de los guardias cayó sobre Evan. Los golpes y la tortura eran comunes en la Cárcel de Maafushi, pero lo que sucedió ese día cambió el curso de la historia en las Maldivas.

A Evan se le mantuvo de pie contra el muro oriental de un taller de la cárcel durante la noche, con sus manos sobre la cabeza y esposado a barras de acero en el muro. El patio del taller era la infame área de ‘Rango’, donde los prisioneros son sujeto de las más inhumanas torturas en las Maldivas. Al menos 12 guardias de seguridad golpearon a Evan con sus manos, tablas de madera, rolos y botas. Un médico que examinó el cuerpo de Evan registró la hora de fallecimiento a las 11:20 p.m.

Cuando los prisioneros escucharon acerca de la muerte de Evan iniciaron un motín en la prisión al día siguiente. Los guardias de seguridad abrieron fuego y mataron a una persona en el sitio e hirieron a varios prisioneros más. Dos de los prisioneros murieron más tarde por las heridas mientras eran tratados en el extranjero.

En el hospital gubernamental de Malé, las autoridades mostraron el cuerpo de Evan a la familia e intentaron enterrarlo apresuradamente. En casos anteriores, las víctimas de tortura fueron enterradas rápidamente y las familias fueron intimidadas o recibieron pagos para permanecer en silencio. Pero la familia de Evan, incluyendo a su desconsolada madre Mariyam Manike, se mantuvo firme, rehusándose a enterrar el cuerpo apresuradamente.

La gente se agolpó para ver el cuerpo luego de ser sacado del cementerio público. Estuvieron horrorizados de ver las marcas en el cuerpo de Evan, que eran el testimonio de la crueldad del régimen que gobernaba desde 1978. La gente muy molesta llevó un segundo cuerpo del hospital al cementerio; Abdulla Ameen con sangre brotando de una herida de bala en su cabeza. Ciudadanos furiosos volcaron varios vehículos de la policía y los incendiaron. También quemaron varias estaciones de policía, el Tribunal Supremo y la Oficina del Comisionado de Elecciones.

Los ciudadanos involucrados se exiliaron luego de este incidente y formaron un movimiento de oposición. Para contrarrestar el escándalo público, el gobierno fue forzado a anunciar una ‘agenda de reforma’. Aunque el movimiento democrático aún está en desventaja para enfrentar a un gobierno completamente apoyado por la policía y la milicia, el 19 y 20 de Septiembre se anunció como un hito en la política contemporánea de las Maldivas.

Este año, los activistas de la democracia se volcaron a los blogs y al sitio web de red social Facebook para organizar una vigilia en memoria de Evan. Fue creado un evento en Facebook titulado “19 de Septiembre: Recordando a Evan Naseem”. La vigilia fue organizada por Idhikeeli, un grupo de interés recién formado en las Maldivas.

Los organizadores etiquetaron la vigilia como “evento abierto” y exhortaron a diferentes grupos de participantes a que trabajen sus propias ideas. Los bloggers fueron animados a cubrir el evento y a los fotógrafos se les pidió que cargaran sus fotos en Flickr. A los participantes se les pidió que se sentaran en el rompeolas que rodea Malé y sostuvieran la vigilia.

La madre de Evan, Mariyam Manike, participó en la vigilia en memoria de su hijo, quien fue brutalmente golpeado hasta morir hace cuatro años.


La madre de Evan en la vigilia. Foto utilizada con permiso.

La asistencia a la vigilia no fue muy alta, lo que un usuario de Facebook culpa a la falta de empatía en la gente. Sin embargo, los organizadores tildaron la vigila como un éxito:

El evento fue promovido principalmente a través de Facebook. Creamos un evento en Facebook el 14 de Septiembre. En sólo seis días, el evento fue uno de los más populares en la red Facebook de las Maldivas. Al inicio del evento a las 9:00 p.m. 87 personas habían confirmado su asistencia y 72 indicaron que podrían ir. El número de personas que no irían se mantuvo en 360 y 660 personas no respondieron. Más de 1.100 personas fueron invitadas en seis días, con el apoyo de los usuarios de Facebook y administradores de grupos allí. Cuando el evento fue creado, había cerca de 5.000 miembros en la red Facebook de las Maldivas. El número de gente que no asistiría y el número de gente que fue invitada incluía a los que no estaban en el país.

Debido a la naturaleza represiva de la policía, el número de gente que indicó que no iría y aquellos que no respondieron no refleja realmente el apoyo para tal evento.

Este evento es un éxito y planeamos hacerlo el próximo año con más gente y nuevas actividades para marcar el 19 de Septiembre.

Facebook es la nueva moda entre la juventud maldiva. Se están volcando al sitio web de red social para mantenerse en contacto con amigos y hacer amistades nuevas. Sin embargo, los políticos del país también han llegado a Facebook. Varios grupos están creciendo en Facebook para trabajar por las libertades civiles y la democracia. Hasta ahora, el gobierno es tolerante con esta nueva actividad en Internet, aunque ha prohibido varios sitios web críticos en el pasado. Por ejemplo, un importante foro llamado Dhivehi Forum, hospedado en Delphi Forums, llevó al gobierno a prohibir todo el dominio Delphi.com hace algunos años.

Más bloggers se han atrevido a criticar al gobierno. Aún queda ver si los blogs y los sitios web de red social pueden traer nuevas energías al movimiento democrático que ha caído en inercia, debido a las divisiones entre líderes de oposición y la falta de estrategias coherentes.

Escrito por Nihan Zafar.

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