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¿Hay futuro para el comercio electrónico en África?

En las semanas pasadas surgió un interesante debate en línea acerca de los prospectos de comercio electrónico en África.

Oluniyi David Ajao inició dando un vistazo a la popularidad de e-gold (una casa digital de divisas) en Nigeria. Otros sistemas de pago en línea podrían de hecho seguir el mismo patrón de crecimiento, en África: ¿Por qué e-gold es popular en Nigeria?

No pocos nigerianos toman parte en el comercio global a través de la World Wide Web. De acuerdo a Internet World Stats, hay cerca de 5 millones de usuarios de Internet en Nigeria. Esto es sólo el 3,57% de los 140 millones de personas en Nigeria (censo oficial de 2007).

Esta gente necesita pagar en línea para facilitar su participación en el comercio electrónico. Aparte de comprar y vender en línea, otros invierten en el mercado extranjero de acciones, mercado extranjero de divisas (Forex), Programas de Inversión de Alto Rendimiento (HYIPs), esquemas de Mercadeo Multinivel (MLM), etc.

Erik Hersman escribiendo para Thought Leader, resaltó lo que vio serían los problemas al participar en el comercio electrónico desde África –especialmente Sudáfrica: El problema con el comercio electrónico y los pagos en línea en África:

La falta de verdaderas opciones de pago en línea está agobiando el comercio electrónico africano y Sudáfrica no es la excepción. La incapacidad de aceptar pagos por productos y servicios en igualdad de condiciones que el resto del mundo, significa que muchas opciones viables de negocios no están disponibles para comerciantes en África.

Las pocas opciones para el comercio electrónico africano toman cierta cantidad de historia comercial y riqueza para conseguirlas.

Erik Hersman da algunas sugerencias hacia el final de este post:

Yo diría que la solución para África es que necesita ser banco y transporte agnóstico.

Así, los comienzos de las posibles soluciones se están viendo, pero nadie ha creado la mejor opción de comercio electrónico para África. Por supuesto, si PayPal nos permitiera pasar por una verificación un poco más estricta para asegurarse que somos gente de verdad con negocios de verdad en África, entonces recibiría de un día para otro la mayoría de los negocios en línea.

Sin embargo, obtuvo una respuesta directa de Oluniyi David Ajao, quien sugiere que de hecho es posible participar en gran medida en el comercio electrónico desde África, hoy: ¿Es posible una plataforma común de comercio electrónico africano?

Las pocas opciones para el comercio electrónico africano toman cierta cantidad de historia comercial y riqueza para conseguirlas. […]

Esto también es verdad, pero solo para una parte. Erik Hersman obviamente tuvo en mente los sistemas de pago masivos que evolucionan alrededor de las principales marcas de crédito/débito. Pero incluso sólo con MasterCard y Visa en mente, aún es posible para un comerciante africano participar cabalmente en la arena del comercio electrónico global.

Él continúa listando y explicando algunos métodos de pago en línea que pueden habilitar la completa participación en el comercio electrónico desde virtualmente cualquier país africano. Además concluye:

Creo que he probado más allá de la duda razonable que los residentes de África sí pueden participar en el comercio electrónico global, ¡incluso hoy! Estiendo completamente el ángulo que expones –Erik Hersman- pero creo que tu modelo de plataforma de comercio electrónico africano sólo sería factible, si los países africanos tuvieran una unión económica más estrecha. Una unión con las regulaciones financieras y las políticas económicas comunes. La Unión Europea es el ejemplo clásico.

Pero hoy, este no es el caso. Ni siquiera los bloques regionales (al menos estoy muy seguro con ECOWAS) están unidos económicamente, a pesar de los esfuerzos que se hacen en esta dirección. Sé de dos ejemplos de tu modelo de comercio electrónico que ya existen en Europa y funcionan para los europeos: Moneybookers y ChronoPay.

¿Es posible una plataforma de comercio electrónico africana? Sí lo es. Sin embargo, los países de África necesitan unirse para que esto sea posible. Todo lo demás debería llegar después. Finito.

Grandiose Parlor se unió a la conversación al preguntar: ¿Podría funcionar la Emisión Asistida del comercio electrónico en África?

Hay discusiones similares en Pan-África como el debate de Erik-David debate en la blogósfera y los medios masivos, pero siento que dado el estado socio-económico y político del país –más allá de su apariencia intelectual-, muchas de esas conversaciones mueren al nacer: Hay muchos factores limitantes que hace que los conceptos de realización de la vasta mayoría de Pan-Africanos sean muy difíciles –si no imposibles. No me malinterpreten, el Pan-Africanismo es un concepto grandioso y agradable -¿quién no querría tener acceso al segundo continente más grande y al segundo continente más poblado del mundo?

Incluso en Nigeria –un país con el que estoy más familiarizado y también su extensión inmediata, la subregión occidental africana- la creación de un sistema de pago en línea que sea “banco y transporte agnóstico” es aún difícil, pero tiene una mejor oportunidad de suceder y ganar.

Grandiose Parlor pregunta esto:

Un “común denominador” característico de la mayoría de los nigerianos –incluyendo a aquellos en la economía informal- que he descubierto, es que todos compran minutos de emisión. ¿Podrían esos minutos ser usados de alguna forma como moneda legal para transacciones en línea y comercio electrónico?

¿Está apoyado en un comercio en línea desde África? Si es así, ¿cuáles retos ha enfrentado? ¿Ha usado algunas de las sugerencias de los bloggers? Únase a la conversación publicando algún comentario.

Escrito por David Ajao.

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