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Rusia: Bloggers revelan una estafa farmacéutica

Russian bloggers expose scamDesde las últimas semanas, miles de bloggers rusos se han unido para hacer frente a una estafa farmacéutica que trataba de persuadir a pensionistas rusos para que gasten alrededor de la mitad de su pensión anual en el tratamiento de Gravikol 21 – pastillas “anti artritis” que en el fondo eran poco más que vitaminas.

A lo largo de su campaña, los bloggers rusos no solamente difundieron la noticia a nivel nacional, sino que obligaron al evidentemente insensible gobierno ruso a intervenir.

En la que quizá sea la expresión más asombrosa de su poder, los bloggers rusos hicieron más de 21 millones (!) de llamadas a la central telefónica de la empresa culpable, provocando que esta colapsara.

A pesar que esta historia casi no se ha conocido fuera de Rusia -haga una búsqueda en Google News de Gravikol, sino me creen- alterará fundamentalmente la percepción de cómo los bloggers rusos pueden influir en la vida pública rusa.

¿Cómo descubrieron los bloggers rusos la estafa de Gravikol 21?

A comienzos de octubre, el usuario de LiveJournal brockhurst recibió una llamada telefónica de su anciana madre, desesperada por dinero para comprar un costoso medicamento contra la artritis que había oído anunciar en la radio. Indignado por el hecho de que su madre estuviera al teléfono, desesperada hasta las lágrimas por comprar el medicamento, hizo una pequeña investigación, y el 12 de octubre brockhurst publicó la noticia sobre Gravikol en su blog (RUS):

(…) Esta medicina cuesta 38,000 rublos (aproximadamente US$1,500), pero por hoy día y por solamente un día están ofreciendo un descuento para pensionistas, y esta medicina esencial para personas de tercera edad cuesta solamente 22,000 rublos (US$890). Un mensajero vendrá en la noche por el dinero, ajá.

(…) Ella dijo que escuchó un programa en la radio en el que conocidos cardiólogs con apellidos desconocidos recomendaban que toda persona mayor usara la medicina Gravikol 21 para dolor de articulaciones. Tome el tratamiento de 38 paquetes de Gravikol y sus articulaciones no lo molestarán por 10 años. Cardiólogos. Sobre articulaciones, ¿no? Recomendaciones, desgraciados. (…)

De hecho, Gravikol 21 era poco más que “gelatina mezclada con ácido ascórbico y saborizante de frutas”. Las personas que sufren de artritis se beneficiarían más si comieran comida saludable y tomaran vitaminas con regularidad.

¿Y los cardiólogos que recomendaban Gravikol 21? Bueno, digamos que no eran famosos hasta después que se desatara la tormenta.

La primera reacción de los bloggers rusos fue de (justificada) furia, y dejaron 5,000 comentarios en lo publicado por brockhurst -el máximo permitido en una misma publicación de LiveJournal. En cuestión de horas, enfurecidos colegas bloggers estaban escribiendo sobre el tema, e investigando más profundamente en la historia.

Acción directa provoca colapso telefónico

Russian bloggers publish phone number La furia de los bloggers rápidamente dio paso a la acción directa, cuando a alguien se le ocurrió la brillante idea de publicar el número telefónico de Farmit, fabricantes de Gravikol 21, y sugirió que todo el mundo los llamara por teléfono.

Pronto, el número de Farmit fue publicado en foros de Internet en toda Rusia, al alcance de todos. Unas veces relacionado con la historia de Gravikol, otras veces como adjunto en avisos inmobiliarios de demasiado bueno como para ser verdad, otras veces con imágenes adjuntas de chicas rusas sexys y “disponibles”.

El blogger Evgeny Morozov, en un amplio post sobre este tema, escribe:

[…] Muchos de los que llamaron a propósito y no porque estuvieran mal informados, podían ser clasificados en tres grandes grupos: los que colgaban o se quedaban en silencio luego que les contestaran, los que trataban de apelar a la decencia de los trabajadores de Farmit, ya sea mediante insultos o intentos razonables de explicar el problema, y los que hacían ordenes de compra de Gravikol 21. Este tercer grupo fue el que causó los mayores estragos en las operaciones de Farmit, incluso hasta llegar al punto de detenerlas en algún momento. Haciendo pedidos para lugares inexistentes o cancelándolas luego que los mensajeros hubieran llegado, las llamadas lograron distraer a Farmit de cumplir con órdenes reales. Incluso si solamente el 1% de todos los que llamaron ordenaron una compra, esto quiere decir que 210,000 órdenes tuvieron que ser atendidas en un plazo de 2 a 3 días, una tarea que suena prácticamente imposible hasta para una gran empresa farmacéutica.[…]

Morozov reporta que un blogger estima que Farmit recibió 21 millones de llamadas en la semana en que la historia se conoció.

Esta táctica causó caos en Farmit, puesto que no solamente hacían esfuerzos para contestar sus teléfonos, sino para lidiar con la montaña de órdenes falsas que recibieron. En efecto, como anota Morozov, se trató de un ataque de denegación de servicio distribuido (DDOS, por sus siglas en inglés) -y llevó a la central telefónica de Farmit al colapso.

Llamando a los mandamases

Esta historia se volvió más interesante aún cuando la blogósfera rusa fue más allá del movimiento reflejo inicial y convirtió su rabia en una calculada acción política.

El 13 de octubre, la conocida blogger Tatyana Tikhomirova -usuaria de LiveJournal tanchik, una doctora con residencia en San Petersburgo- dio a conocer sus dudas sobre el uso real de tales acciones. Ella escribió(RUS):

[…] Seguramente, unidos podemos bloquear esta central (telefónica) sin problemas, ellos cambiarán el número y anunciarán el nuevo, pero no podremos bloquear todas las centrales en la medida en que el interés por este tema disminuirá. […]

MI SUGERENCIA ES NO TRATAR DE DESTRUIR UNA SEGUNDA CENTRAL O CUALQUIER OTRA, SINO TRATAR DE UNIR FUERZAS PARA CONSEGUIR UN RESULTADO SIGNIFICATIVO. […]

Ella sugirió que en los siguientes diez días, los bloggers consiguieran información de publicidad que atribuyera beneficios no comprobados de cualquier complemento alimenticio, no solamente Gravikol 21. Este material sería la base de una carta abierta de reclamo ante los funcionarios, que los bloggers suscribirían a través de un sitio web especial que circularía en Internet tanto como fuera posible y, con suerte, en los medios de comunicación convencionales. (Fuente: Rusia: una semana en la blogósfera rusa, del 13 al 19 de octubre, OSC [Centro Open Source de Estados Unidos)] Reporte, 1° de noviembre de 2007, no disponible online).

Probablemente haya ayudado el hecho que la historia fuera recogida por Evgeny Roizman, un diputado de la Duma rusa de Ekaterimburgo, quien es también un prominente blogger – usuario de LiveJournal roizamn. A los pocos días del post original del usuario de LiveJournal brockhurst, Roizman había escrito a la oficina del Fiscal General (RUS), solicitando que confirmaran que la conducta de Farmit estaba dentro de lo legal o, de otro modo, iniciara una investigación.

El que un diputado de la Duma interviniera, sumado al elevado número de bloggers tratando la historia de Gravikol 21, significaba que ni los medios de comunicación convencionales rusos podían ignorar el tema por mucho tiempo. Tras unos breves reportes por Internet y radio, la historia fue difundida a gran escala el 17 de octubre, cuando el canal estatal de televisión Rossiya dedicó cuatro minutos a un reportaje en la principal edición vespertina de noticias.

Alertando al Presidente Putin

Si realmente quieres que algo se haga en Rusia, vas directo a la cima. Existe una larga tradición de apelar al líder (ya sea el Zar, el Secretario del Partido o el Presidente) para pedir ayuda especial, por lo que también una campaña llamó rápidamente la atención del Presidente Putin.

Afortunadamente, la sesión anual de preguntas y respuestas de Putin fue programada para esa semana, el 18 de octubre. Esta sesión fue diseñada para darle al pueblo ruso la oportunidad de llamar por teléfono y pedirle a Putin en persona su opinión sobre los asuntos fundamentales del día. Era una oportunidad tan buena que los bloggers rusos no la podían dejar pasar, y se comenzó una campaña sostenida para que se hicieran preguntas sobre Gravikol 21 al aire.

Tristemente, a pesar de los cientos, sino, miles de llamadas, nadie llegó a hacerle a Putin una sola pregunta sobre Gravikol 21. Pero, aparentemente, el alto número de llamadas fue advertido por su Despacho, pues no pasó mucho tiempo antes que funcionarios oficiales empezaran a pronunciarse sobre el tema.

***

La historia de Gravikol 21 no ha terminado todavía – no se ha acusado a nadie, y Farmit sigue operando. Pero el tema ya es público – en hora buena.

Escrito por Andrew Young.

2 Comentarios

  • Buenisimo! cuanto aliento saber que la union de las “hormigas” puede hace tanto!
    Mis respetos a los compañeros rusos

  • eduardoalberto villab

    Muy inmportante estar comunicados y poder difundir problematicas sociales y politicas de cada pais,es una manera de poder ayudar a mejorar la calidad de vida de sus ciudadanos apostemos a la integracion de los pueblos acercandonos maspor un mejor futuro de las generaciones que nos sucederan.

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