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Blogger deja Uganda luego de amenazas

Las provocadoras opiniones del blogger ugandés y personalidad de la radio, Dennis Matanda, sobre la cultura africana, Idi Amin y la recolonización han sido cubiertas por Global Voices antes. Dennis causó otro revuelo el mes pasado cuando publicó en su blog bajo el título “Cómo estar muerto”. El post que reseñaba el programa de radio, conllevó amenazas y un espantoso acto de vandalismo llevándolo a salir de Uganda, una decisión que se topó con una mezcla de apoyo, desconcierto y escepticismo de parte de sus colegas bloggers.

Escribiendo acerca de sus más recientes aventuras, Tumwujike le dice a los lectores, “Si quieren leer un post acerca del ‘verdadero’ drama, el blog de Dennis Matanda es el lugar para ir”. Tandra enlaza a Dennis en su post acerca de la Hora Feliz de Bloggers de Uganda en Septiembre, diciendo, “es una pena que no pudiéramos salir antes que algunos acosadores ignorantes se volvieran locos y tuvieras que hacerte el muerto”. Pero Degstar tuvo una reacción más fuerte:

Tuvimos esta discusión hace varios eones –¿en tu viejo auto, el que tenía una Beretta de juguete en la guantera?- donde señalé que por ser poco reservado con tus sentimientos sobre cosas de importancia nacional, podrías, deberías, esperar pagar un precio. Y tú, en esa –algunos dirían arrogante- forma malévola de decir, “que se j***. ¡¡Realmente lo quiero decir!!”, yo sólo dije “kale”. De hecho fuiste a decir exactamente lo que quisiste, cuando y donde lo quisiste. Entonces, como resultado –si lo estoy entendiendo bien- tus puntos de vista sobre las preferencias sexuales de otros fue finalmente lo que rebasó el vaso y resultara en la visita nocturna a tu casa.

¿Dios, qué esperabas? ¿Una nota de protesta formal entregada a tu abogado? ¿Un piquete en tu oficina en Nakasero? ¿Un boicot a tu radio show? ¿Quemas públicas de tus artículos en los diarios? ¿O quizás una invitación a la Central de Medios para compartir tus puntos de vista divergentes en un debate para “llegar a un consenso y trazar un camino común?” amigo, por favor, yo no lo creo.

Ahora viviendo en los Estados Unidos, Dennis trabaja en su primera pieza de ficción: una novela titulada Maestro de las Mejilla hundidas, que él espera traiga un cambio en la forma como el mundo ve a los líderes africanos. Él accedió a compartir su historia con Global Voices:

P: ¿Puedes describrir los eventos que te llevaron a la decisión de dejar Uganda?

R: Hay básicamente tres cosas que me llevaron a dejar Uganda. La primera es que estaba recibiendo llamadas desagradables de gente anónima amenazándome por un programa de radio que hacía cada semana. Las llamadas empeoraron cuando discutimos sobre la homosexualidad el 24 de Agosto. Yo básicamente no estaba de acuerdo con los pastores y colegas acerca de la homosexualidad. Dije que la homosexualidad no era recibida con los brazos abiertos en Occidente y que no teníamos el derecho de asumir que estaba siendo importada a Uganda. Como yo acababa de volver a Uganda de unas vacaciones en el Reino Unido y los Estados Unidos, recibí una llamada esa noche diciéndome que volviera de donde venía si quería ver la luz del día.

La segunda es que no estaba muy seguro de quién era ésta gente y no podía señalar si eran agentes del gobierno o no. Llevé el tema del hostigamiento con mis colegas, no necesariamente divulgando el hecho que estaba recibiendo estas llamadas, sino buscando información acerca de quién podría estar detrás de esto. La información básica que obtuve fue que debido a que hay tantos operativos de seguridad y muchos brazos compitiendo por la atención del Presidente y tantos centros de poder, era casi imposible saber quién estaba detrás de las llamadas.

Y por último, no sabía si podía confiar a la policía mi vida, considerando que ellos obviamente están contra cualquiera que diga cualquier cosa contra el gobierno –lo que yo hacía todo el tiempo.

P: Tienes una reputación de provocador –tus artículos sobre los líderes africanos y el colonialismo en particular han creado muchas discusiones acaloradas. ¿Cuál citarías como el punto de vista más controvertido que has tomado públicamente?

A: Creo que el Llamado a la Recolonización ha sido el menos impopular. Recuerdo recibir una llamada de una persona influyente en el gobierno pidiéndome que lo retirara considerando que tocaba algunos temas realmente sensibles sobre el liderazgo y el Presidente Museveni. Dijo que aunque yo tenía razón y tenía mucho sentido, en su opinión, “la gente que dirige al país estaba en el pasado y destruiría cualquier cosa que se interpusiera en su camino”. De forma interesante, luego que huí de la ciudad, lo llamé y en nuestra discusión, dijo que en gran medida esos artículos pudieron haber sido la razón principal por la que fui fichado, ya que fueron discutidos en todo el continente africano y más allá.

P: ¿Crees que los ataques en tu contra están relacionado más a tu blog o a los puntos de vista expresados en tu programa de radio?

A: Para ser honesto, no puedo señalar eso. Aún no sé quién estaba tras de mí –y esto era lo más aterrador.

P: ¿Cómo responderías a las acusaciones que hizo Degstar reclamando que “huiste”?

R: Las acusaciones de Degstar están ahí. Huí por cosas que debí haber “enfrentado como un hombre” y haber luchado por ellas. Creo que está personalmente desilusionado por eso, aunque él me vio batallar con gente importante mientras dirigía al Grupo TERP [firma ugandesa de relaciones públicas], propiedad del yerno del Presidente. Lo que él olvida es que yo preferiría batallar contra un enemigo que puedo ver –y al menos conocer. Huí porque no sabía quién estaba tras de mí. Quizás huí muy rápido, pero es mejor prevenir que lamentar.

P: ¿Cuál es tu opinión acerca del estado actual de los medios tradicionales ugandeses? ¿Crees que Uganda tiene libertad de prensa?

R: Por el momento, los medios tradicionales están a salvo… al menos hasta el final de la Cumbre Internacional de Jefes de Estado en Noviembre. Pero las fisuras ya han comenzado a aparecer con estaciones de radio, en lugares como la región Toro en Uganda occidental, siendo hostigadas por cualquier cosa.

El otro elemento en la seguridad temporal de los medios tradicionales está en el hecho que no hay una sola institución capaz de manejar la rápida expansión de los medios libres. La Central de Medios, que se supone que haría esto, no tiene la credibilidad y el Consejo de Transmisión de Uganda ha sido conocido por tomar decisiones displicentes (incluyendo sacar a Gaetano de Capital Radio por comentarios de homosexualidad que él no hizo; y por supuesto, trabajar con la Central de Medios para deportar a Blake Lambert).

Y la mayor seguridad está en el hecho que si el mismo Presidente no ha visto las noticias, existe la oportunidad que no habrá represalias directas en la salida de los medios. Aparte, la mayoría de los medios no aprecian realmente algunas de las acciones del Presidente. Hace como cinco meses, él convocó a los propietarios y directores de las grandes productoras, luego de hacerles esperar en su oficina por 7 horas, les salió con un sermón sobre cómo hacer sus trabajos. No lo tomaron bien –y parece haber creado rebeldes en el medio- en lugar de hacerlos sus aliados.>

El propio Gobierno, como su líder, también se ha alejado tanto de las casas de los medios masivos que no necesariamente siguen la línea de gobierno por elección. Ahí es donde creo que Uganda tiene libertad de prensa. Están logrando actualmente cosas que muchos países ni soñarían. Esto, y es algo para preocuparse, está obligado a cambiar con grandes y negativas consecuencias.

P: ¿Qué rol crees que juega el blogueo en esta situación?

R: En medio de las elecciones presidenciales del 2006, el 27º Camarada y Ernest Bazanye se volvieron puntos de referencia. Se destacarán en sus nuevos roles y se volverán nuevos líderes. A través de la sátira, chistes y comentarios mordaces –como los que hace Ivan- los bloggers llegarán a la médula de una gran audiencia. Los blogs se convertirán en envíos valiosos o drogas ilegales, que la gente saldrá a buscar y obtener.

P: ¿Tienes planes de regresar a Uganda?

R: Sí. Definitivamente. ¡Aún tengo planes de ser el Presidente de Uganda! Pero hasta entonces, tengo un par de novelas en las que trabajar, un PhD que perseguir, una fundación de Salud y Educación que presentar a los pueblos ugandeses –y especialmente, una presentación en Washington que lograr. Entonces, ahora que estoy aquí, podría también terminar Maestro de las Mejillas hundidas. Tengo otros quince capítulos que terminar, así que pasaré los próximos 6 meses escribiendo.

Dennis, gracias por tu tiempo.

Escrito por Rebekah Heacock.

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