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Cambio Climático en África: Voces de Kenia y de la Diáspora Africana

Parte de la discusión sobre el Cambio climático en África ha sido cubierto por The Economist, NPR y otras publicaciones. En este artículo sobre noticias de medio ambiente leemos y nos enteramos de dos voces, una sobre el continente de África a través del blog ‘Kenvironews’, y la voz del Dr. Pius Kamau, un médico en Denver. Estas voces nos transportan al África Subsahariana, concretamente a Kenia, donde el cambio climático ha demostrado tener efecto sobre los cultivos y la salud.

The Kenya Environmental and Politics blog mira al debate centrado alrededor de la conexión entre el aumento de las temperaturas en el antaño más temperado clima de Nairobi, y la resurgencia del paludismo.

El tercer informe de situación, publicado en el 2001 por el Panel Intergubernamental del Cambio Climático (PICC), prestó especial atención al paludismo en las zonas de montaña. Este informe afirma que a causa del ciclo vital del mosquito y su papel como huésped del parásito del paludismo, “a bajas temperaturas, un pequeño incremento en la temperatura puede aumentar enormemente el riesgo de transmisión del paludismo” y “el cambio climático futuro puede aumentar la transmisión en algunas zonas de montaña, como en el África Oriental”.

La resurgencia del ‘paludismo de montaña’ en varios países africanos se ha convertido en un tema controvertido en los debates sobre la salud y el cambio climático.

Sin embargo, el informe del PICC continua: “los datos históricos sobre la distribución y actividad del paludismo son insuficientes para determinar el papel del calentamiento, si es que lo ha tenido, en la reciente resurgencia del paludismo en las zonas de montaña de Kenia, Uganda, Tanzania y Etiopía”.

Las opiniones de los doctores de la barriada de Kibera (en la imagen de aquí abajo) en Nairobi están incluídas, dando al debate un valiosa perspectiva “culturalmente contextual” desde el terreno.

kibera rooftops

Sean cuáles sean las causas y las disputas científicas, el personal sanitario trabajando en Kibera está teniendo que enfrentarse al paludismo. “El paludismo es la principal enfermedad a la que nos enfrentamos,” dice George Gecheo, funcionario clínico en la clínica Ushirika de Kibera. La enfermera Dorah Nyanja, que trabaja en la Clínica Médica Senye en la barriada del Mercado de Soweto, añade: “Estoy tratando por paludismo a más gente al día que por ninguna otra enfermedad.”

El artículo concluye con una mención a las maneras en que el Ministerio de Salud se está enfrentando a la prevención y tratamiento del paludismo.

En la Edición de la Mañana del programa de radio de NPR, el Dr. Pius Kamau, un keniano de la diáspora basado en Denver, habla de los efectos del cambio climático en la pequeña granja de café de su familia en Kenia. Se puede escuchar el audio del comentario ‘Cuando vino la sequía, una granja keniana murió’. El comentario del Dr. Kamau dibuja una conexión circular completa desde los hábitos de la vida moderna en el mundo desarrollado — café ultra-caliente del Starbucks, grandes todoterrenos engullidores de gasolina — y el efecto de estos hábitos en el cambio climático global hasta el deterioro de la granja de su familia en Kenia. Es un conmovedor comentario que examina la cuestión de las elecciones de la Diáspora en el mundo desarrollado, las emisiones de carbono resultantes y lo que eso significa para sus países de origen. También señala que es imperativo para la Diáspora tomar los pasos necesarias para la conservación, y para la reducción del impacto de sus emisiones de carbono.

Escrito por Juliana Rotich.

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