Riesgos del periodismo en África Occidental

En un país cuyo nombre significa “la tierra de la gente honesta“, relatos de corrupción encontrarán siempre su camino hacia los medios de comunicación de Burkina Faso. En este país con orgullosa historia de combatir a la cleptocracia, parece que algo va tremendamente mal. Para el burkinabé promedio, la corrupción en todos los niveles del gobierno es un problema – uno que empeora. Aún así, la mayoría de los medios de comunicación burkinabés deliberadamente hacen de la vista gorda.

Se puede culpar de esto al hecho que el mayor periódico del país, la mayor estación de radio y los servicios de televisión locales están todos bajo control estatal, y son conocidos por su mediocre cobertura noticiosa. Para los diarios independientes del país, el gobierno disfruta al emplear sutiles formas de intimidación para asegurarse que la atención se dirija hacia otro lado.

Esto lleva a Burkina Mom, de BurkinaMom's Life in Africa a discutir que la realidad de lo que pasa en las calles por lo general está a años luz de lo que se encuentra en los periódicos. Esto fue especialmente cierto en la reciente cobertura de un reportaje muy entusiasta del Banco Mundial, que calificaba las condiciones de negocios en más de 170 países:

“La corrupción en Burkina Faso: ¡el clima de negocios de verdad mejora!” fue el titular de un artículo en diario de Burkina Faso hoy. Acá una traducción de cómo empezaba: “Sin un soborno, deberás esperar años por tu mercadería. No hay nada que puedas hacer…” dice el dueño de un pequeño negocio burkinabé. El informe “Haciendo Negocios 2008″ que esboza el ambiente de negocios de varias naciones fue publicado el 26 de setiembre por el Banco Mundial y la Corporación Internacional de Finanzas. Ubicó a Burkina en el puesto 37 en África y en el 161 en el ranking mundial, de 178 países. Esto es relativamente mejor que en años anteriores y el progreso ha sido excesivamente elogiado en los diarios locales, así como en televisión y en radio. Burkina estaba en el puesto 165 en 2007…

Burkina Mom luego compara la cobertura de los medios de comunicación con L'Evenement, un valiente bisemanario independiente, que ella considera como el mejor del país:

Las difusiones de prensa del Banco Mundial, del gobierno burkinabé, etc. son implacablemente optimistas. Sin embargo, L'Evenement no está comprando la línea oficial. Me encanta cómo las letras en negrita clamando que el clima de negocios está “realmente mejor” va inmediatamente seguido de una cita que ilustra qué tal mal sigue estando. También disfruto la sutil ironía en la televisión local, estaciones de radio y varios periódicos rivales que nunca parecen estar investigando nada. Simplemente publican las notas de prensa del gobierno y matienen las cabezas bajas… lo que probablemente sea mejor. Un importante periodista en Níger fue enviado a prisión el pasado setiembre por incomodar a los poderes. Sigue detenido y se enfrenta a la posibilidad de estar en la cárcel de por vida. Ser periodista es un asunto peligroso cuando está hecho correctamente, especialmente en África Occidental.

Escrito por John Liebhardt.

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