R.D. Congo: Entrevista con el ‘mejor blogger francófono’ Cédric Kalonji

Siempre resulta alentador ver un buen blog dar el salto de un público reducido a un reconocimiento más amplio. Los grandes premios blogueros ciertamente pueden hacer que eso pase, o al menos abrirles el paso.

Los lectores y editores de Global Voices han estado siguiendo con especial atención las nominaciones de los Mejores Blogs de la Deutsche Welle (en inglés Best of Blogs, también conocidos como los ‘BoBs’), probablemente por su alcance relativamente global/multilingüe y la evidente voluntad del jurado de buscar nuevas voces más que estrellas establecidas. (Sin hablar del hecho que Global Voices Online fue asimismo ganador en el 2005, y que co-patrocinó los premios de este año)

Los que se preocupaban de que pocos blogs africanos habían sido nominados estarán aplaudiendo la decisión del jurado de dar el premio del 2007 al Mejor Blog en Francés a Cédric Kalonji de la República Democrática del Congo. (Aquí está mi descripción de su blog en una entrada para Global Voices de Julio: ‘Probablemente el blog congoleño más interesante de manera constante es el de Cédric Kalonji, cuyas fotografías y comentarios son testimonios, cargados de humor pero a menudo también de tristeza, de la lucha diaria en Kinshasa, la populosa y destartalada capital.’)

Al enterarse de que había ganado, Cédric escribió,

Grande joie de voir que mon travail est reconnu sur le plan international et grande fierté de pouvoir parler au nom du grand Congo. Cette reconnaissance me donne encore plus de force, plus d’énergie pour poursuivre cette aventure et même aller encore plus loin.
Gran alegría de ver mi trabajo reconocido internacionalmente, y gran orgullo de poder hablar en nombre del gran Congo. Este reconocimiento me da aún más fuerza, más energía para proseguir esta aventura e incluso ir aún más lejos.

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Un ganador orgulloso – El blog de Cédric el día que los premios fueron anunciados.

Al día siguiente, Nayémbi y yo, también bloggers, quedamos con Cédric para una comida de celebración de poulet à la moambe, plantains y ngai-ngai en Kintambo, un animado barrio de Kinshasa. Hablamos sobre la doble vida de Cédric, el número creciente de sus lectores, la corrupción, la necesidad de ser discreto, e incluso el omnipresente Facebook.

[Las citas han sido traducidas del francés, reordenadas por coherencia, y enlaces añadidos para ilustrar.]

Los inicios
“Empecé en Internet muy temprano. En 1995, al final del mandato de Mobutu, sólo el gobierno podía conectarse a la red, pero yo tenía un amigo cuyo padre trabajaba en la Presidencia, y yo iba y usaba su conexión. ¡Era muy lenta! Después de la caída de Mobutu, los primeros ciber cafés empezaron a aparecer, y más jóvenes empezaron a interesarse. Pero al principio no sabían cómo usarla para buscar información, y la usaban sobretodo para mirar pornografía.

“Tenía una idea de hacer un programa televisivo explicando Internet a los principiantes, pero no funcionó porque el encargado del programa prefirió concentrarse en videoclips. Entonces les propuse algo similar a la Radio Okapi [Fr] – me llamaron y les gustó mi voz, así que me dieron el trabajo y aprendí sobre la radio ahí.

“Empecé a bloguear hace unos dos años. Unos cuantos amigos empezamos al mismo tiempo. No es lo mismo que la radio, y para mí los temas son distintos, así que no mezclo los dos medios. Realmente tengo una doble vida. Eso es lo fantástico de los blogs – todo el mundo puede ser una especie de periodista. Uno de mis blogs favoritos es el de un taxista en Québec [Un taxi du nuit – Fr]. Es un gran tipo – ¡oye todo tipo de conversaciones raras en su coche!

“Al principio sólo quería un álbum de fotos para mis amigos – escribía cosas como ‘Vi a un montón de niños de la calle de camino al trabajo esta mañana’, y nada más. Después empecé a incluir más comentarios. Por ejemplo, empecé a escribir sobre la corrupción cotidiana, como la policía de tráfico pidiendo dinero a los conductores. Pero el policía no lo hace porque le gusta la corrupción, sino porque no tiene elección. Es padre de familia, tiene hijos que alimentar y que mandar a la escuela, su paga no cubre el alquiler, ¿que se supone que tiene que hacer?”

Crecen los lectores
“Empecé a recibir reacciones de los lectores pidiéndome más. Especialmente a los congoleños de la diáspora les gustaba ver fotos de su país. Aún hoy mi principal audiencia es la Diáspora Congoleña. Es un placer conocer a algunos de ellos y quedar para tomar algo cuando voy a Europa. También está la gente que ha vivido en el Congo o que quieren venir. No muchos congoleños tienen acceso a internet aquí. Y a los que sí lo tienen parecen gustarles los foros, donde son libres de decir lo que quieran.

“Vi mis estadísticas escalar de 8 visitantes al día a 15, a 35, y entonces – ¡ah! ¡100! Cuando alcancé los 100, estaba realmente motivado. Y me dije, bueno, esfuérzate. Tener amigos haciendo lo mismo también me ayudó. Se convirtió en una droga para mí. Empecé a levantarme por las mañanas y pensar inmediatamente ‘¿Qué voy a publicar hoy en mi blog?’

“Cuando apareció un reportaje sobre mí en Le Monde [Fr, sólo suscriptores] de julio, las estadísticas de pronto saltaron a 6000, aunque después se quedaron en unas 1000. Ayer tuve 4000 visitas. Muchas venían del sitio de Best of Blogs, y también de un artículo sobre los premios de Reporters Without Borders [En] . Recibo muchos comentarios. Tengo un amigo que se divierte viendo cuántos minutos tarda el primer comentario en aparecer en una nueva entrada. De hecho es un problema, porque ahora quiero trasladarme a un nuevo sistema (WordPress – en parte para poder añadir enlaces más fácilmente) y creo que será muy difícil trasladar también todos los comentarios.”

Fotografía en el Congo
“A menudo mis entradas empiezan con una foto que he tomado. Llevo mi cámara a todas partes, y me gusta mirar a mi alrededor, fijándome y fotografiando las cosas en las que la otra gente parece no fijarse, incluso mis compañeros periodistas. Mientas me marcho, inmediatamente empiezo a pensar en lo que voy a escribir. Quiero capturar mi ánimo al acabar de ver lo que sea que he fotografiado. De esta manera es más directo.

“A veces, sin embargo, tengo algo de lo que quiero hablar y voy a buscar una foto para ilustrarlo. No siempre pido permiso, de hecho tomo el 85% de mis fotos discretamente. El hecho de tener una cámara pequeña ayuda [Los lectores de Cédric se la compraron después que le robaran la primera], y también tener un pase de prensa para sacarme de apuros. A veces tengo que crear una situación para conseguir una foto, como comprarle algo a un vendedore ambulante para poder merodear un poco. Curiosamente, no tengo ni una foto impresa después de cuatro años tomándolas. Sin embargo he hablado con alguien aquí sobre la posibilidad de organizar una exposición.

“El 1 de enero de este año estaba yo mirando la televisión, ¡y vi cuatro fotos de mi blog en un anuncio! C'est quoi ça?! El tipo ni siquiera me había preguntado. Le hice pagarme y firmar un contrato con todas las de la ley. Es el principio – a menudo doy fotos a la gente que me las pide, aunque vendí unas cuantas durante las elecciones.”

Auto-censura
“No me involucro en política en mi blog. Soy muy cuidadoso. Raramento cito nombres, tan sólo hechos verificables y mis propias observaciones. Sé muchas cosas que pasan, pero a veces no puedo hablar de ellas aunque me corroa por dentro. Algunas personas se disgustarían… ”

El Futuro
“Estoy orgulloso de lo que he conseguido. Aunque deje el Congo, mi blog estará ahí, y en diez años la gente podrá mirarlo y ver cómo era vivir en el Congo en esta era. Y ha sido una época interesante, con las elecciones del año pasado y todo eso. Pero creo que voy a bloguear durante el resto de mi vida. Lo que realmente me gustaría es viajar por el Congo, blogueando desde todas las distintas provincias. Es un disparate que más gente no lo esté haciendo. Se lo he sugerido a un par de buenos periodistas, y también he hablado con un amigo sobre ofrecer formación a la gente que quiera aprender. La gente de aquí aún no sabe lo que es un blog.”

¿Y Facebook?
“Soy un gran fan. Es otra droga: lo primero que hago por la mañana es mirar si tengo algún amigo nuevo – ¡aunque quizás no lo haría si tuviera una mujer a mi lado! Mira, me dedico al desarrollo web, así que miro al lado técnico. El trabajo que esos chicos han hecho, es simplemente magnífico. Es una demostración perfecta del concepto de código abierto (open source). Al igual que Firefox, es mejor porque hay tanta gente que contribuye. La privacidad realmente no me preocupa – incluso tengo mi número de teléfono ahí. Pero la foto de mi perfil es en realidad una de un guardabosque en Bombo-Lumene que tomé – ahora él me representa, estoy listo para defenderme.”

Escrito por Fred R.

1 Comentario

  • Eso de los blogs es de hecho una droga por el efecto adictivo. Si muchos lo utilizan como exorcismo, otros como Cédric lo utilizan como documento virtual – sin peso y accesible a todo el planeta.

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