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Marruecos: ¡Ya basta con la censura de Internet!

En Marzo del 2006, Livejournal, el popular sitio de blogs, fue bloqueado por el proveedor de telecomunicaciones del estado Maroc Telecom (subsidiario de Vivendi International), privando a las ciudadanos marroquíes de acceder a los casi 2 millones de blogs que el servicio hospeda. El 25 de Mayo del 2007, Maroc Telecom bloqueó el acceso a YouTube por unos días. Se ha especulado por algún tiempo que el bloqueo se hizo luego de la transmisión de videos que critican al rey del país y a favor del Sahara occidental. Un vocero de Maroc Telecom, sin embargo, atribuyó el bloqueo a una falla del sistema, aunque no pudo explicar porque afectó solamente a este popular sitio web para compartir videos. En Agosto del 2006, Google Earth fue agregado a la lista de grandes sitios web bloqueados. Y como era de esperarse, Maroc Telecom no dio ninguna justificación por estos casos de censura.

Los usuarios marroquíes de Internet iniciaron varias peticiones en línea y otras iniciativas para protestar por esta violación de su derecho al libre acceso de la información. Hablé con el profesor e investigador Mohamed Drissi Bakhkhat, el principal blogger marroquí quien lleva el blog MoTIC y EcoMaroc. Mohamed está haciendo un trabajo impresionante al documentar la situación del filtro de Internet en Marruecos y creando conciencia acerca de los medios marroquíes y el impacto de las nuevas tecnologías de información y comunicación (NTIC).

Sami: Mohamed, ¿cómo explicas la censura que se está realizando contra sitios web importantes como Google Earth, Google Maps, YouTube y Livejournal?
Mohamed Drissi Bakhkhat: Tu suposición es tan buena como la mía… A diferencia de lo que está pasando en los peores regímenes autoritarios, donde la censura de Internet es principalmente oficial y el contenido censurado generalmente es de conocimiento público, la censura de Internet en Marruecos pretende hacerse a escondidas. Esto claramente sirve a un propósito principal, permitir que esta censura sea arbitraria y se haga a discreción del Majzen. De lo contrario, bloquear cualquier sitio o servicio web tendría que justificarse y seguir un procedimiento judicial. Los sitios web no serían bloqueados por razones absurdas como sucede hoy en día. El Majzen intenta evitar ser responzabilizado por estas decisiones. Este tiene sus propias leyes que no tienen nada que ver con la ley marroquí.
Tal y como lo dijiste, el bloqueo de Livejournal en Marruecos se remonta a principios del 2006. Es una de las primeras y principales decisiones de bloqueo tomadas en la era ADSL. Livejournal de seguro no es bloqueado debido a sus inocuas características de blogueo. Su combinación con otras herramientas de red social es probablemente lo que avergüenza más al Majzen, o, debería decir, avergonzaba. Estoy seguro que esta decisión es obsoleta. Con el desarrollo actual de los servicios de red social, Marruecos no puede costear el bloqueo de todos. Creo que el bloqueo de Livejournal no ha sido levantado porque nadie cuestiona las decisiones del Majzen, particularmente cuando estas parecen estar motivadas por la defensa de los intereses de Marruecos, ya que Livejournal hospeda algunos blogs de separatistas. Nadie puede decir si esto es lo que realmente motivó el bloqueo, o si el Majzen apuntó a las redes sociales. En cuanto a Google Earth, estoy casi seguro que su bloqueo en Marruecos no es por motivo de seguridad. De nuevo, es la comunidad presente en Google Earth la que está siendo claramente apuntada. Las imágenes de satélite de Google Earth son fácilmente accesibles para cualquiera que desee obtenerlas. Pero la comunidad de Google Earth puede ser usada para compartir o coordinar información fácil y eficazmente, por ejemplo, acerca de algunos lugares que pretenden mantenerse en secreto. El Majzen está jugando aparentemente a «esconderse y (no) buscar». Y finalmente, nada indica que el bloqueo de cuatro días de YouTube fuera decisión del Majzen. Es por eso que Maroc Telecom se retractó tan rápido. Como nota interesante, el IP de YouTube permaneció desbloqueado durante ese período. Alguien en Maroc Telecom arruinó los servidores DNS por alguna razón desconocida. Podría haber sido una razón personal. Se vuelve una posibilidad cuando la censura es arbitraria y cuando viola la ley. Oficialmente, ¡nadie reconoce la censura de la Red en Marruecos!

Sami: El reporte de la ONI sobre Marruecos concluyó que “con respecto a la región, el acceso al Internet marroquí es relativamente libre”. Sin embargo, comparada con otras naciones del norte de África como Túnez y Libia, donde los censores apuntan a sitios web de grupos políticos de oposición, noticias y puntos de vista anti-gobierno, Marruecos parece más interesado en bloquear el acceso a sitios web más grandes. ¿Cómo describirías eso? ¿Y cómo evalúas el filtrado general y la situación de censura en tu país?
Mohamed: Lo menos que puedo decir es que las decisiones de la censura de Internet en Marruecos son incómodas. Son increíbles y apuntan de manera viciosa a algunos servicios que no son bloqueados ¡ni en los peores agujeros negros de Internet! Además de Marruecos, ¿cuántos países bloquean el acceso a Google Earth o Google Maps? Esto es indescriptible y una vergüenza para un país que dice estar implementando reformas democráticas.
Con esto dicho, la censura de Internet en Marruecos, sin embargo, parece en general menos severa que en Tunisia debido a la gran diferencia en cuanto a libertades políticas o cuando uno compara situaciones de libertad de expresión en ambos países. No escucho o leo muchos acerca de la censura de la Red en Libia o Algeria, probablemente porque el acceso a Internet (de banda ancha principalmente) y sus índices de penetración son más bajos.

Sami: ¿Cuál fue en general la reacción de los usuarios marroquíes de Internet y particularmente de la blogósfera con respecto a la censura? ¿Hay algún tipo de ciberactivismo que facilite herramientas evasivas a los usuarios de Internet?
Mohamed: Los usuarios marroquíes de Internet o bloggers están la mayoría claramente en contra de la censura de la Red, si lo juzgamos por el número de posts y comentarios. Las estadísticas de acceso de MoTIC mostraron que el número de visitantes casi se duplicó con el lanzamiento de las noticias acerca del bloqueo de YouTube en Mayo de 2007. Esto manifiesta que los marroquíes se interesan mucho por la censura. Reaccionaron rápidamente y comenzaron a discutir las formas de aumentar la presión sobre Maroc Telecom y sobre el gobierno marroquí, o quien quiera que estuviera tras las decisiones. Muchos parecían estar convencidos que decisiones de censura anteriores estaban, o al menos parecían estarlo, relacionadas con la seguridad. Este obviamente no fue el caso de YouTube. Que fue lo que inició la reacción de los usuarios de Internet y la mayoría de los bloggers, incluso aquellos que permanecían indulgentes con respecto a otras decisiones injustificadas de censura. El bloqueo de YouTube generó una gran ola de protestas contra la censura de la Red en Marruecos, no sólo por YouTube, sino también por Google Earth, Livejournal y otros sitios. Algunos bloggers facilitaron maneras fáciles de evadir la censura. Dada la situación actual, prefiero denuciar personalmente la censura y demostrar que puede ser eludida con facilidad. Dejo que los usuarios de Internet busquen formas de lograrlo.
Apenas estamos comenzando. Lo mejor está por venir para el ciberactivismo en Marruecos, cuando Internet esté más esparcido y la gente esté más conciente de lo que realmente está siendo censurado y por cuales razones.

Sami: En el blog MoTIC documentas la situación del filtrado de Internet en el país, creando conciencia de sus consecuencias sobre el desarrollo de Marruecos entre los usuarios de Internet. ¿La información diseminada en tu blog, y otros lugares, ayuda de alguna forma a atraer la atención de los medios masivos y/o ciudadanos dentro y fuera del país?
Mohamed: Absolutamente. Las discusiones y coordinación de las acciones en MoTIC, maghrebism.com y otros blogs resultaron en la creación de peticiones, dos de ellas continúan creando conciencia y recabando más firmas casi todos los días desde hace cinco meses.
La reacción sin precedentes a través de la blogósfera marroquí inspiró muchos artículos en casi toda la prensa independiente marroquí: Al Massae, Al Ahdath Al Maghribia, Al Ayyam, Le Journal Hebdo (ver también aquí), Telquel… por nombrar algunos. Muchos de los posts de MoTIC inspiraron artículos en Al Massae o Al Ahdath Al Maghribia, los dos diarios marroquíes más populares.
La AMDH (Asociación Marroquí por los Derechos Humanos) escribió oficialmente a Maroc Telecom pidiéndole esclarecer la inaccesibilidad de YouTube para sus suscriptores. Magharebia.com, el portal del US European Command, escribió acerca del bloqueo de YouTube.
Internacionalmente, la movilización contra la censura de la Red en Marruecos fue cubierta en reportes de la Associated Press que fueron publicados en los más famosos y prestigiosos diarios o medios estadounidenses y británicos (The Washington Post, The New York Times, USAToday, CBS News, BusinessWeek, Forbes, The International Herald Tribune, …). También hubo artículos de The Guardian, The Times (Londres, Inglaterra) y la BBC. John Oates de The Register escribió acerca del bloqueo de YoutTube en Marruecos. Ogle Earth, uno de los blogs más populares acerca de Google Earth también escribió acerca del bloqueo de Google Earth en Marruecos, una vez citó a MoTIC.
Por razones misteriosas, la prensa francesa permaneció y aún permanece casi unánimemente en silencio cuando se trata de la censura de la Red en Marruecos, excepto por Marianne y Le Petit Journal. Maroc Telecom, el primer actor de esta censura, es controlada por la central francesa de medios Vivendi. Saquen sus propias conclusiones… Merci la France!
Me gustaría reconocer aquí el gran papel jugado por Global Voices Online al ayudarnos a hacer que esta censura se sepa en todo el mundo. Jillian York publicó varias veces acerca de la censura de la Red en Marruecos, lo que ayudó mucho a promocionar internacionalmente esta censura y en como los bloggers marroquíes y los usuarios de Internet la denuncian.

Sami: ¿Estás colaborando con otros ciberactivistas y bloggers de países vecinos que enfrentan situaciones similares?
Mohamed: A veces sí contacto en privado a otros bloggers, pero la colaboración es generalmente lograda de forma pública, a través de posts y comentarios. Ciertamente alentaría cualquier colaboración con bloggers de otros países árabes. Nuestros gobiernos no son capaces de lograr fuertes Maghreb y relaciones árabes. No veo la razón por lo que esto no pudiera ser posible de lograr entre bloggers, quienes generalmente son más abiertos y dispuestos a colaborar.

Sami: Hemos visto tres (quizás más) peticiones diferentes impugnando la censura en línea en Marruecos (censureinternetaumaroc.com, stop-censure.org y petitiononline.com/morocco). ¿Por qué la aparente falta de colaboración entre esas iniciativas diferentes?
Mohamed: Hablamos de eventos que tuvieron lugar en sólo cuatro días ¡y sin aviso previo! El bloqueo de YouTube comenzó un viernes en la tarde, un momento viciosamente escogido que es generalmente privilegiado por la administración marroquí cuando quiere tomar acciones dirigidas a hacer efecto de forma silenciosa. Pero esto no funcionó con un sitio tan popular. Las noticias acerca del bloqueo se esparcieron rápidamente esa misma tarde. Algunos bloggers populares comenzaron una huelga el día siguiente. Da un vistazo a este post y los subsecuentes para que tengas una idea del alcance de las reacciones por el bloqueo a YouTube.
En cuanto a las peticiones, hubo una falta de colaboración al principio. www.petitiononline.com/morocco estaba específicamente contra el bloqueo de YouTube. Esta era la iniciativa de Youssef (maghrebism.com). Las otras dos peticiones estaban contra la censura de la Red en general y son iniciativas espontáneas de lectores de MoTIC, quienes coordinaron sus acciones a través de comentarios publicados en el blog. Les di algunas sugerencias y dejé que hicieran todo el trabajo.

Sami: ¿Algún blogger o escrior en Marruecos ha sido encarcelado por sus acciones en línea? ¿Estás atestiguando la represión de la libertad de expresión en línea?
Mohamed: No que yo sepa. Comparados con la mayoría de los paises árabes, africanos o asiáticos, no tenemos grandes problemas de libertad de expresión en Marruecos, en línea o no (a pesar de algunos casos en la prensa escrita). Los bloggers probablemente disfrutan de la libertad de expresión más que la prensa escrita, que generalmente se autocensura.
Puede haber blogs o sitios web contra el régimen marroquí que son censurados por razones políticas. No tengo una lista de ellos, pero hubo reportes en la prensa acerca de bloqueos continuos y dinámicos de sitios de separatistas o extremistas.
No usaré la palabra “represión”, pero sí notamos desde el 2006 un importante incremento en el número de sitios web bloqueados y en el alcance de la censura en la Red. Desde el 2006, Marruecos comenzó a censurar importantes sitios o servicios web: Livejournal (desde Marzo del 2006), Google Earth (desde Agosto del 2006), Google Maps (desde el verano del 2007) y YouTube (del 25 al 29 de Mayo del 2007). Alternativas de servicios DNS anónimos como anonymizer.com, Multiproxy y OpenDNS también están bloqueados. La pregunta es: ¿qué sigue?

Sami: Hablemos un poco acerca del nuevo héroe de Marruecos, “Targuist Sniper“, quien usa su cámara de video para captar imágenes de la corrupción diaria en el país, filmando oficiales de policía, uno tras otro, aceptando sobornos de los conductores. ¿Qué más nos puedes decir acerca de este nuevo fenómeno y cuál es el impacto del ciberactivismo en la batalla contra la corrupción en el país?
Mohamed: Es triste darse cuenta que es tal vez un fenómeno a corto plazo. La policía marroquí (gendarmes reales) dirigió lo que los medios describieron como una búsqueda brutal de la gente tras los videos Targuist Sniper. Cuatro jóvenes marroquíes comparecerá en la corte como testigos en los juicios de los oficiales de policía corruptos. Pero podrían enfrentar cargos por humillación a la institución policial debido a la mala publicidad que obtuvieron por estos videos. ¡Tonterías! Lo que es cierto es que los auténticos responsables por la corrupción nunca se tendrán que preocupar por las consecuencias. Entonces, no creo realmente que los francotiradores de YouTube puedan ayudar significativamente a detener la corrupción.

Escrito por Sami Ben Gharbia.

3 Comentarios

  • […] haber creado en Facebook un perfil del hermano del Rey de Marruecos, el principe Moulay Rachid. La censura en Marruecos sigue dificultando la libertad de expresión de sus […]

  • Mi blog se puede ver en Marrruecos. Es que critique la falta de libertad religiosa.

  • Me equivoque con el nombre.

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