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Japón: Celebraciones de cambio de año

El Día de Año Nuevo es el feriado más importante para muchas personas en Japón, donde cualquier “primero del año” tiene un valor especial: primer día del año, primer amanecer, primer sueño, primeras ventas…

Tradicionalmente, las personas se esfuerzan mucho en prepararse para el día de Año Nuevo, volteando la casa para limpiarla, y cocinando comida especial llamada osechi días antes del fin de año. Miembros de la familia y parientes, así como amigos y conocidos, se reúnen para la ocasión e intercambian saludos de Año Nuevo. O al menos es la manera en que se acostumbraba.

La blogger akane3 recuerda cómo celebraba el Año Nuevo cuando era chica y compara cómo pasan la festividad sus hijos:

Me pregunto cuánta gente realmente pasa el Año Nuevo de la manera tradicional…

Cuando era niña, todos los años cerca de Año Nuevo, parientes y conocidos venían siempre de visita para los saludos de Año Nuevo.

Era muy ajetreado y era un día especial con un verdadero sentimiento de Año Nuevo.

Osechi también estaba lleno de cosas que solamente veías en Año Nuevo.

Sin embargo, en este vigésimo año de la era Heisei, hasta osechi está hecho enteramente con ingredientes que se ven por cualquier sitio, durante todo el año.

Los niños de ahora, que podrían llamarse los hijos de la edad de la glotonería, no parecen encontrar [osechi] como algo raro, y no les emociona. Esta parece ser la realidad…

Volar cometas es otro tema común durante el feriado japonés de Año Nuevo que ha estado cambiando en años recientes. La blogger sorao, que vive en un pueblo rural en el campo, cuenta lo que vio mientras daba un paseo el día de Año Nuevo. Escribe:

Vi a dos niños de colegio y a una persona que parecía su papá o su abuelo volando una cometa por el camino de la granja.

Estos dos niños trataban con esfuerzo de volar una cometa hecha a mano y lo encontré muy lindo.

Antes que viajar a un sitio lejano, pasar las fiestas de Año Nuevo volando una cometa en el sendero de un campo de arroz es también agradable, pensé [para mis adentros].

Hatsumode: una larga cola en el Santuario Hanazono, Tokio

A diferencia de otras tradiciones de Año Nuevo, hatsumode, o la primera visita a un santuario o templo, sigue siendo popular para mucha gente. mmpolo, quien iba a cuatro santuarios locales por hatsumode, encontró hace poco la historia de esta tradición y ha cambiado su costumbre anual:

Por cierto, hace poco encontré que Hatsumode, una costumbre por la cual las personas van a un santuario y rezan en Año Nuevo, no es un antiguo evento tradicional japonés, sino que lo inició una empresa ferrocarrilera en el período Meiji. Es como el Día de San Valentín. Sabiendo eso, he decidido simplificar mi Hatsumode desde este año. He decidido ir solamente al Templo Azuma.

Pensándolo bien, Hatsumode no es mencionado en las historias del periodo Edo ni en ukiyoe. Qué empleado de empresa ferrocarrilera tan inteligente.

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