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Cáucaso: Revisión de blogs del 2007

A menos de un día de comenzar el 2008 al momento de escribir esto, parece apropiado echar una mirada hacia atrás a lo más destacado en blogueo en el Cáucaso en el 2007. Ciertamente, aún cuando el blogueo está todavía largamente subdesarrollado, este año ha tenido varios momentos destacados, especialmente en lo referente a historias que han sido titulares en todo el mundo. Antes esto no era el caso, pero las señales del blogueo armenio y georgiano son prometedoras, dado que los primeros dos meses del 2008 verán llevarse a cabo cruciales elecciones presidenciales en ambas repúblicas.

Aunque lo mismo pueda ser cierto para Azerbaiyán, dado que sus elecciones presidenciales programadas para finales del próximo año se avecinan, las elecciones parecen haber animado a los ciudadanos, activistas y periodistas a bloguear. Otros acontecimientos de alto perfil también parecen haber empujado a más bloggers a dedicarse a discusiones online en temas clave, especialmente en el que podría llamarse más evolucionado escenario armenio del blogueo. Sin embargo, de manera interesante, el principal acontecimento de blogueo del año llegó el 19 de enero de 2007, cuando el periodista y editor Hrant Dink, fue asesinado en Estambul, Turquía.

A pesar que Dink era un ciudadano turco y residía en la parte occidental de Armenia, también era de etnia armenia y prolífico en sus llamados a la reconciliación entre armenios y turcos. Sus puntos de vista pueden haberle hecho ganar la antipatía de los dispersos armenios que consideran que el Reconocimiento del Genocidio es el tema más importante que enfrentan los armenios hoy en día, pero el punto es que este asesinato impactó al mundo, incluyendo muchos turcos en Turquía así como aquellos que no tienen vínculo alguno con los círculos armenios.

Tal realidad fue reflejada en la blogósfera con muchos más anti-armenios blogueando y comentando sobre la muerte de Dink. Como yo no escribía para Global Voices Online en ese momento, traté de incluir links y citas de tantas voces como fuera posible en mi blog Oneworld Multimedia. Sin duda, la primera gran reacción vino de bloggers turcos. Uno de ellos fue The Infidel.

Hrant Dink fue asesinado de manera atroz y cobarde, muy probablemente, por un perdido descerebrado y ultra-nacionalista joven turco, que espero sea llevado ante la justicia tan pronto como sea posible. Estoy profundamente apenado por la muerte de Hrant porque creo que tenía buenas intenciones para Turquía y para el pueblo turco. A pesar de no estar de acuerdo con todo lo que decía y escribía, es claro que era un activista pacífico, que manifestaba sus puntos de vista para crear conciencia, que es el pan y mantequilla de cualquier democracia. Ningún ser humano debe ser perseguido por sus opiniones sobre cualquier país, sobre todo en Turquía.

[…]

Los turcos no pueden y no deben, bajo ninguna circunstancia ignorar el asesinato de Hrant o de cualquier otro periodista. Este acto es vergonzoso para la imagen de nuestro país y será puesto en contra nuestra como un todo si el agresor no es perseguido y llevado ante la justicia adecuadamente.

Sin duda, a pesar que solamente tras su asesinato la mayoría de los armenios empezaron a pensar en Dink como uno de los suyos, más aún cuando ignoraron sus llamados a la reconciliación, la cantidad de conversaciones en la blogósfera turca excedió de lejos la de su contraparte armenia. Hasta una vigilia llevada a cabo en Ereván se vio eclipsada por su masivo funeral en Estambul el 23 de febrero del 2007.

En la medida en que más y más bloggers armenios comenzaron a reaccionar ante la noticia con más detalle,  Deborah Ann Dilley de Global Voices Online reunió una selección de la reacción, que pronto se esparció fuera de las blogósferas armenia y turca. Al menos por una vez la conversación realmente se tornó global.

Sorprendentemente (como lo mostraré en unos cuantos párrafos) los ciudadanos de Turquía tomaron las calles cantando “Todos somos armenios, todos somos Hrant Dink”. El diario Erkan's Field informa acerca de la generalizada condena turca del asesinato y señala que Dink es el 62° periodista turco en ser asesinado desde la fundación de la República de Turquía.

[…]

La muerte de Hrant Dink no es un tema solamente turco, sino uno que concierne a muchos. Michael Levy, que escribe para Brittanica.com, muestra una excelente discusión de comentarios entre bloggers turcos y armenios con su post:

La discusión siguió una semana más tarde. En realidad, siguió muchos después de eso, con la más reciente noticia de que Dink había sido proclamado póstumamente Héroe de la Libertad de Prensa Mundial por el Instituto de Prensa Internacional en diciembre. La muerte prematura de Dink sigue siendo un tema principal en mi blog y probablemente seguirá siendo así en el 2008. Este hecho marcó el hecho principal y más importante de los blogs de la región, a pesar de que Dink residía fuera del Cáucaso.

En cambio, y como beneficiando a la ex Unión Soviética, el primer acontecimiento notable interno ocurrió el 12 de mayo con la elección parlamentaria en Armenia. Nuevamente, como no escribía para Global Voices Online en ese momento, mi cobertura de la que podría decirse eran las elecciones más decisivas en la corta historia en Armenia como estado independiente post-soviético estaba en mi propio blog. Sin embargo, a diferencia de elecciones anteriores, incluso el más reciente referéndum constitucional llevado a cabo en 2005, hubo otras también.

En particular, un nuevo blog, The Armenian Observer, se estableció en la blogósfera armenia, y medios como Internews empezaron a incorporar elementos de blogueo en su cobertura de las elecciones a través de sitios como E-Channel. Sin embargo, con una oposición tradicional que no cuenta con apoyo en la sociedad y la apatía generalizada en la población así como un relativamente limpio certificado de salud de la comunidad internacional, el potencial del blogueo durante las elecciones todavía no es apreciado.

Monumento conmemorativo del Genocidio de Tsitsernakaberd, Ereván, República de Armenia © Onnik Krikorian / Oneworld Multimedia 2006

Sin embargo, la Guía de Blogueo sobre Elecciones de Mary Joyce, Zephyr Teachout y Solana Larsen fue traducida al armenio y se puso a disponibilidad online, solamente por si acaso. Pero, otro tema llegó a los titulares internacionales y empujó globalmente a la blogósfera armenia. Como pasó con el asesinato de Hrant Dink, un intento finalmente suspendido de que el Congreso de EEUU reconociera como tal al Genocidio Armenio de la Turquía Otomana en 1915 saltó a la escena principal.

Con otras preocupaciones relacionadas, tales como el suministro y la seguridad de las tropas norteamericanas en Iraq en riesgo, la conversación se volvió más ruidosa y más detallada fuera de las blogósferas armenia y turca.

No muy a menudo Armenia produce titulares internacionales a través del mundo, pero cuando eso pasa por lo general se debe a un tema que sigue siendo ferozmente debatido hasta nuestros días – la masacre y deportación de 1.5 millones de armenios del Imperio Otomano entre 1915-17. 22 países reconocen los hechos que ocurrieron hacia finales de la Primera Guerra Mundial como genocidio, un cargo que la actual República de Turquía se niega a aceptar, aun cuando el término fue concebido por Raphael Lemkin en 1943, teniendo en cuenta las experiencias armenia y judía.

[…]

Pero, dado que la resolución concierne, en primer lugar a Armenia y Turquía, dos países que comparten una frontera no definida y que todavía no establecen relaciones diplomáticas principalmente debido a la campaña internacional para el reconocimiento del Genocidio, el volumen de posts sobre este tema vino principalmente de bloggers norteamericanos e ingleses. Para empezar, esto fue debido a que antes de la elección de la Comisión de la Cámara de Representantes, el presidente de Estados Unidos George Bush trató de intervenir para evitar que pasara.

Con las elecciones presidenciales del 2008 en Armenia, programadas para el 19 de febrero, se espera que la próxima vez haya más actividad en la blogósfera y debo decir que aparentemente será así. En parte, se debe a que las elecciones parecen estar más polarizadas que nunca antes ya que hay una urgente necesidad para que voces alternas se hagan escuchar entre los medios pro gobierno y los pro oposición radical

Aram Sarkisian y Levon Ter Petrosian, Manifestación de la Oposición, Plaza de la Libertad, Ereván, República de Armenia © Onnik Krikorian / Oneworld Multimedia 2007

Tal situación ha surgido ahora, tras el regreso del primer presidente de la República de Armenia, Levon Ter Petrosian, en setiembre del 2007. Sin embargo, no fue hasta octubre, cuando el ex jefe de estado realizó su primera reunión pública en casi 10 años, que su candidatura para las elecciones presidenciales del 2008 en Armenia fue confirmada.

En el que puede ser considerado uno de los acontecimientos políticos más importantes en los cortos 16 años de historia de Armenia como una ex república soviética independiente, el primer presidente del país, Levon Ter Petrosian, anunció su intención de postular de nuevo al cargo en las elecciones presidenciales a realizarse a inicios del próximo año. Ter Petrosian fue obligado a renunciar en 1998 por su sucesor y otros oficiales de alto nivel, aparentemente por lo que en ese momento se consideró un trato de paz para resolver el conflicto con Azerbaiyán sobre Nagorno Karabakh.

Lo que es más significativo sobre el retorno político de Ter Petrosian es que si alguien hubiera preguntado a la mayoría de armenios sobre el regreso del expresidente hace apenas dos meses, muchos hubieran considerado que era improbable. Ahora, un día después del mitin de la oposición durante el cual Ter Petrosian anunció su candidatura, es una realidad. No obstante, mientras varios medios amables con el ex presidente estimaron la multitud en la oposición entre 20 a 40,000, bloggers como Observer consideran que eran más como 10,000.

Como informó Artur Papyan para Global Voices Online, las tensiones políticas aumentaron naturalmente cuando activistas de oposición fueron puestos en custodia y liberados posteriormente. Sin embargo, en otro post, Global Voices Online informó que la reacción en la blogósfera armenia estaba dividida.

Sin duda, el hecho más significativo este invierno ha sido el regreso del primer presidente, Levon Ter Petrosian, a la política escena en Armenia. Renunció en 1998 y vivía casi como un recluso, Ter Petrosian salió del retiro auto impuesto el 21 de setiembre – en el 16to. aniversario de la independencia de Armenia – para lanzar un ataque devastador contra el gobierno y su sucesor como presidente, Robert Kocharian. Muchos observadores tomaron la crítica como un indicador que Ter Petrosian pretendía postular al cargo nuevamente.

El 26 de octubre, en su primer mitin político, confirmó esa especulación al declarar que sin duda postularía, pero no todos estuvieron felices. Considerado un educado y formidable político y estadista, muchos armenios siguen considerando a Ter Petrosian como responsable de la grave situación económica en la que se encontraron en la primera mitad de la década de los 90, cuando la escasez de electricidad era común y la corrupción y los casos de persecución política se dispararon hasta el cielo.


Manifestaciones de la oposición, Tbilisi, República de Georgia © © Davit Rostomashvili

Pero en tanto el potencial para el blogueo como una fuente de información alterna en Armenia se hacía claro, fue Georgia la que rápidamente alcanzó los titulares por acontecimientos relativos a la democracia en el Cáucaso. El 7 de noviembre, la policía georgiana usó gas lacrimógeno y más fuerza de la necesaria para dispersar una protesta de la oposición en Tbilisi. Se decretó el estado de emergencia y la ex república soviética, que ya había atravesado una “revolución democrática” en el 2003, estaba nuevamente bajo escrutinio internacional.

No pudo haber llegado en un momento peor con las tres repúblicas en el Cáucaso sur preparándose para elecciones a llevarse a cabo el próximo año. Georgia, considerada como un faro de [relativa] democracia en la región hasta hoy, ha sentado un precedente desafortunado dado que la oposición en los tres países protestará antes de sus respectivas elecciones, así como después. Incluso la Revolución de las Rosas de noviembre del 2003 que llevó al poder al presidente georgiano, Mikhail Saakashvili, fue pacífica en comparación con las enérgicas medidas tomadas por las autoridades de los vecinos Armenia y Azerbaiyán.

Una temprana elección presidencial ha sido programada para el 5 de enero del 2008, y si la blogósfera georgiana ha estado antes callada y más bien pequeña en comparación con su contraparte armenia, eso cambió rápido. En particular, TOL Georgia, implementado por Transitions Online pronto se convirtió en una invaluable fuente de información de hechos, y una abogada de Derechos Humanos, Anna Dolidze, armó Resistance Georgia, un blog que ahora es citado por medios de comunicación internacionales. Otros blogs notables de Georgia incluyen This is Tbilisi Calling, el blog del periodista de la BBC Matthew Collin, y Georgia Ink, the blog del caricaturista Vladimer Shioshvili.

Si cabe, aún cuando limitado en número, la calidad de los blogs en Georgia pronto aventajó al de Armenia. Sin duda, hasta la prensa georgiana empezó a analizar el rol de Internet en el proceso democrático e incluyó referencias a Global Voices Online también.

Puedes decir lo que quieras en internet. Algún interesante material no solicitado ha estado circulando como resultado de la situación actual en Georgia. La crisis política ha provocado a la gente a mandar correos electrónicos a THE GEORGIAN TIMES, y posts a múltiples sitios de internet, agregando dos centavos al valor de los importantes eventos.

[…]

Por supuesto, los bloggers han estado ocupados. El blog ‘Resistance Georgia’  (http://resistancegeorgia.blogspot.com) ha informado que Levan Mikeladze, embajador de Georgia ante la Confederación Suiza y Jefe de la Misión de Georgia para las Organizaciones Internacionales en Ginebra, ha renunciado a su puesto dado que no puede apoyar más a un gobierno que usa la fuerza con la oposición. Joshua Keating, un editor del diario ‘Foreign Policy’, escribe un blog en http://blog.foreignpolicy.com. La entrada del jueves se titula “El triste final de la Revolución de las Rosas” e incluye citas de gente que fue golpeada por la policía. Indentifica a las personas que usan ropa negra y pasamontañas como policías. […]

TOL Georgia (http://blogs.tol.org) tiene un artículo por ‘jibs’ titulado “Georgia: Democracia en Crisis.” Es uno de varios artículos bajo el encabezado ‘Saakashvili’ que han estado elaborando a lo largo de la semana. Uno de estos cita directamente al GEORGIAN TIMES. Otro sitio web de blogueo es Global Voices (www.globalvoicesonline.org). Es un “proyecto de medios para ciudadanos, sin fines de lucro y fundado por el Centro Berkman para Internet y Sociedad de la Escuela de Derecho de Harvard, un comité de investigación centrado en el impacto de Internet en la sociedad.” […]

[…]

La actividad en Internet brinda a la gente sin otra posibilidad la facilidad de que exprese su visión del mundo. Por lo tanto, es probable que aparezca cualquier ángulo bajo el sol. El tono de la actividad en internet visible hasta el momento es resueltamente opuesto a las acciones del gobierno contra los manifestantes, y sus argumentos se basan principalmente en estos acontecimientos antes que en la amplia gama de preocupaciones expresada por el gobierno y la oposición y en medios impresos.

Con todo, un año prometedor para el blogueo en el Cáucaso a pesar que la falta de actividad de Azerbaiyán sea algo desafortunado. Aún así, si las elecciones en Armenia y Georgia están empezando a poner el blogueo en el mapa en estas dos repúblicas, las elecciones presidenciales programadas para finales del 2008 pueden hacer lo mismo por el blogueo en Azerbaiyán. El ejemplo dado por bloggers armenios y georgianos en enero y febrero del 2008 podrían bien demostrar un importante efecto catalizador para ello.

También vale la pena que indique a los lectores en la dirección de una acción sin precedente tanto en línea como fuera de ella de cuatro bloggers armenios hacia finales de 2007. Como sea, en la esperanza que el aumento de la calidad de la actividad de los bloggers en el Cáucaso continúe, y mientras tanto, Feliz Año Nuevo desde la sección del Cáucaso de Global Voices Online.

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