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Japón: ¿Auto nuevo? No, gracias

Se dice por ahí que a la economía japonesa no esta yéndole muy bien, y es donde las flojas ventas de autos aparentemente están causando mayores trabas. ¿Quién es el culpable? Algunos dicen que los muchachos, que parecen haber perdido el impulso de comprar cosas materiales.

De todas maneras, los bloggers que informan sobre las reducidas ventas de autos no parecen estar terriblemente sorprendidos por la noticia. Un blogger explicó:

Según se informa, excluyendo vehículos ligeros, las ventas de autos nuevos en Japón han disminuido por cuarto año consecutivo. La causa parece estar influenciada por el decrecimiento de la población en Japón (envejecimiento de la [población]), el repentino aumento del precio de la gasolina, y la pérdida de interés de la gente joven en autos.

Ciertamente, en tanto [Japón se convierte] en una sociedad que envejece, el número de personas que maneja disminuye, y puede ser también que hoy en día la gente joven ya no considere los autos como cosas tan atractivas. En el caso de los freeters y empleados temporales, comprar y mantener un auto debe ser también financieramente muy difícil…

Para las personas que viven en las áreas rurales, los autos son esenciales para la vida diaria. Honestamente, viviendo en la ciudad no llegaría al extremo de decir que “definitivamente estaría en problemas por no tenerlo”. En el caso de nuestra familia, tenemos niños pequeños, y ciertamente [un auto] es conveniente, pero…

Tomando de ejemplo nuestra casa, para transportarte, puedes llegar a la estación más cercana a pie en unos 10 minutos, y está a unos 3 minutos de la parada de buses. Si también piensas en términos de vida cotidiana, hay un supermercado grande frente a la estación y uno más chico a 30 minutos a pie desde nuestra casa. Hay dos pequeños supermercados a 3 minutos, y no faltan hospitales a los que se puede llegar caminando.

Yo manejo solamente en mis días libres, cuando voy de compras para mi familia, o para viajes o reposo. Mi esposa también tiene licencia, pero para estacionar en la cochera de nuestra casa, se necesita destreza especial, así que no maneja. Nuestro millaje anual está en el orden de cuatro a cinco mil kilómetros, así que considerando costos de mantenimiento, creo que quizá sea más barato usar un taxi o alquilar un auto cuando se necesita uno. Pero si lo piensas bien, tener un auto en la ciudad es, de cierta forma, un “lujo”.

Al blogger sado-mujina, de otro lado, le gustan los autos viejos

El número de autos vendidos ha disminuido, creo que no solamente porque tener un auto es completamente innecesario en áreas urbanas, sino también porque, desde hace al menos diez años, el desempeño de los autos ha mejorado, y por lo tanto un auto viejo funciona más que suficientemente bien.

El Cresta de 12 años que compré hace tres años por 160,000 yens [unos US$1450], que puede parecer una basura por fuera, no tiene problemas con el motor ni la carrocería, y seguirá funcionando por algún tiempo. Puede ser atractivo tener un auto nuevo, pero pagar 300,000 yens [US$2800] por comprar y tener un auto durante cinco años, o pagar 2,000,000 yens [US$18,000] por comprar y tener un auto durante 10 años… aún [incluyendo] únicamente los costos de instalación, estoy grandemente influenciado por esto.

Más que un auto nuevo, es muy divertido buscar en Yahoo! Auction el “más barato y más duradero auto de segunda mano entre los que estoy interesado”. Por esta razón, realmente no tengo interés en autos nuevos que están actualmente a la venta.

Sin embargo, si un nuevo híbrido intermedio entre un auto de tracción trasera (por ejemplo, Mark X, Skyline, etc.) o un revolucionario auto equipado con motor diesel estuvieran por aparecer… otra sería la historia.

Un lote de autos usados cerca a la Ruta 4 al norte de Mizusawa. (foto de IwateBuddy) 

El blogger ego-brewer, que alguna vez fue un entusiasta de los autos, explica que ha perdido su interés en autos:

Yo mismo, hasta donde puedo recordar, tenía debilidad por los autos grandes. Cuando era chico, me sentaba en el asiento del pasajero e incasablemente enumeraba todos los diferentes tipos de carros que pasaban. Ya más grande, leía revistas de autos, y estaba perfectamente enterado de la información de los autos mismos así como el precio de mercado de los autos usados. Naturalmente, también era muy exigente con mi propio auto.

Sin embargo, repentinamente hace poco perdí mi interés en autos. Ni siquiera he comprado ni una revista sobre autos en tres años. De verdad que no hay ningún carro que quiera. (No estoy únicamente haciéndome pasar por joven.)

Como resultado del esfuerzo de los fabricantes de autos en el progreso de los avances de la ingeniería y en atender tanto como se pueda las necesidades de los consumidores, tengo la impresión de que ahora todos los autos son iguales. Por supuesto, no existe descontento con su desempeño, pero justamente por esta razón, el que tengo actualmente es suficiente, por lo que no tengo ganas de comprar uno que lo reemplace. Por hacer hincapié en servicios y características de seguridad, el peso ha aumentado, y no hay más que autos grandes, pesados. (Personalmente, de verdad me gustan los autos pequeños, livianos.)

Finalmente, el blogger iza-koza toma un ángulo totalmente diferente y expone que la disminución en la venta de autos es una cosa muy buena:

Autos, tan extendidos en Japón
¿Para qué necesitamos más?
La pérdida de interés de los jóvenes en autos
es, de veras, una cosa muy natural

Debemos dejar de
[impedir que la gente] deje de perder interés en autos

La mayor estrategia para solucionar los problemas ambientales, se piensa, es disminuir la población.
La verdad es que la tasa de natalidad en disminución de Japón y la población que envejece son cosas naturales.
No deberías molestarte por la disminución en el número absoluto.
Esto será lo que nos salve a todos.

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