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China: 2007, parte 2

Acá va un resumen personal de lo que marcó a China continental en el 2007, un año de controversia, cambio, desesperación, así como de esperanzas.

“Oscuros hornos de ladrillos”

Mayo

Dentro de veintenas de oscuros hornos, unos 400 trabajadores fueron obligados a trabajar duramente en condiciones equiparables con la esclavitud. Fueron estafados y llevados a estos hornos de ladrillos, supervisados por matones contratados y obligados a trabajar 20 horas diarias. Carecían de comida y llevaban los ladrillos al rojo vivo directamente sobre sus espaldas, y ocasionalmente los golpeaban. Eran “esclavos modernos” encontrados en el condado de Hongdong, provincia de Shanxi, que habían sufrido por largo tiempo de traumas físicos y mentales en un lugar fuera de la ley.

Lo que es más conmovedor es la conducta del gobierno local, que debió haber eliminado esos “hornos negros”. Sin embargo, los ignoró, e incluso se convirtió en un eslabón de la terrible cadena de intereses. De alguna manera, el gobierno local conspiró y compartió este crimen. A lo largo de la investigación, se encontró que el dueño de un horno era nada menos que el hijo de un gobernante de la aldea. Hasta ahora, más de 30 criminales han sido juzgados y más de 90 funcionarios han recibido sanciones, pero la opinión pública sugirió que muchas sanciones al interior del partido, más que las del jurado, no llegaron al punto.

Contaminación del Lago Taihu

Mayo

Taihu, un hermoso lago y fuente de agua de millones de ciudadanos, fue repentinamente invadido por gruesas algas azules en mayo del 2007, toda el área del agua apestaba. La hedionda agua que sirve a la ciudad de Wuxi se volvió casi intomable y, por lo tanto, se inició un pánico que provocó la compra de agua purificada. La manzana de la discordia está en los miles de fábricas instaladas al lado del lago, que producen GDP y a la vez vierten contaminación en el lago. El autor de El Fin del Estilo de Su del Sur, el doctor Xinwang, sugirió que la crisis del agua fue un aviso de que el método de desarrollo con costo del ambiente está a punto de quebrar. Tras la crisis, el gobierno ha programado cerrar cerca de 3000 fábricas altamente contaminantes, tales como imprentas y de trabajos químicos.

Colapsa el puente Fenghuang

Agosto

“La empresa ha seguido, estrictamente, las regulaciones nacionales para llevar a cabo la construcción y en búsqueda de alta calidad. No ha ocurrido nunca un accidente y no se ha recibido reportes de corrupción…” Esta es una noticia difundida unos pocos días antes del colapso del puente que cobró 64 vidas. La construcción fue planeada como un “regalo” por el 50° aniversario del establecimiento del Estado Xiangxi y fue apresurada para coincidir con la celebración. Ridículamente, en una construcción supuestamente de alta calidad ocurrió uno de los accidentes más serios del 2007. Pocas barras de acero reforzado fueron encontradas entre las ruinas, un hecho que sobresalió y probó la inconducta de los funcionarios. Una vez más, la fe del pueblo fue golpeada en la “cara de la construcción”, o “construcción de logro político”. 24 personas, incluyendo algunos funcionarios, fueron demandadas.

Renuncia en masa de Huawei

Setiembre

700 trabajadores fueron instados por Huawei Technologies a renunciar para que la empresa evitara firmar contratos indefinidos con ellos. Según la nueva Ley del Contrato Laboral, el nuevo contrato, que debe suscribirse con empleados que hayan trabajado más de diez años, no tenía plazo fijo por lo que los empleados trabajarían como personal permanente. Para eludir costos futuros de personal, Huawei resolvió convencer a los trabajadores a una renuncia masiva, aún cuando tuvo que pagar US$1.34 mil millones en compensaciones. Luego, los trabajadores debían postular para recuperar los trabajos. La acción le valió a Huawei mala fama entre el público porque se la concibió como una ignorancia del deber social. Pero muchas empresas se quejaron también que la nueva ley, que se centra en los derechos laborales, podría afectar mucha de su competencia. Todavía es incierto el efecto que puede traer a la economía china.

El caso Pengyu

Setiembre

En el 2007, el más conocido proceso judicial resultó en una sentencia ridícula, como lo pensaron la mayoría de los cibernautas. Pengyu, un joven de Nanjing, contó que, debido a su buen corazón, mandó al hospital a una anciana que se había golpeada en el camino. Sin embargo, fue demandado por la mujer, quien acusó a Peng de ser el malhechor. El hecho no era conocido, pero la sentencia del juez, basada en razonamiento antes que en evidencia, empujó al público hacia la otra parte. Como el juez “dedujo”, si Peng no se hubiera chocado y herido a la mujer, no la hubiera ayudado. El público estaba perplejo de si era una broma o una sentencia real. Pero una cosa es cierta; ante los ojos del juez, no hay más samaritanos en China.

Chang’e 1 sonda lunar

Octubre

En el 2007, Chang'e 1 despegó en un cohete portador Long March 3a, y marcó la primera etapa del programa de 10 años de exploración lunar de China. El 26 de noviembre mandó su primera foto del paisaje lunar. Alcanzar la luna ha sido un sueño de los chinos por miles de años, y ahora estamos tan cerca de él.

17mo. Congreso Nacional del Partido Comunista Chino

Octubre

En el 2007, el mayor acontecimiento político sin duda fue el 17mo. Congreso Nacional del PCC. El congreso reafirmó el camino de apertura y reforma, y concedió mayor atención al “punto de vista científico del desarrollo”, “socialismo con características chinas” y una determinación a construir una sociedad armoniosa. La alineación de los principales líderes pasó por una leve reorganización con el anuncio de 4 personas nuevas entre los 9 miembros de la Comisión Permanente del Buró Político. Con el cambio, Hujingtao consolidó su poder. Los próximos 5 años serán clave para examinar si la principal agencia podrá resolver los problemas sociales existentes. El público espera que el PCC pueda cumplir sus promesas y conducirlo a estar mejor.

Bancarrota de Yilishen (información bloqueada en el país)

Noviembre

Yilishen, una conocida empresa que vendía productos de salud cerró en noviembre. Una gran cantidad de inversiones por parte de pequeños granjeros se vaporizó junto con la bancarrota. Furiosos pequeños granjeros se reunieron en Shengyang para pedir una compensación, algunos con acusaciones al gobierno de haberse confabulado con el esquema Ponzi de la empresa para recaudación ilegal de fondos. La información sobre el tema fue rápidamente bloqueada en China continental en tanto que Global Voices siguió un informe sobre el acontecimiento.

“Semana dorada de mayo” cancelada

Deciembre

El término “semana dorada” se ha relacionado con estaciones y aeropuertos congestionados, ocupados, sitios turísticos atestados, y la bonanza de la mano de hombres de negocios. Surgida en 1999, la Semana Dorada se ha mezclado con la vida de la gente, en tanto que ahora su misión de estimular la economía ha sido superada por el efecto negativo. Este año, una de las tres semanas doradas se canceló tras un discusión pública y el tiempo libre se destinó a tres festivales tradicionales más. El cambio también demostró la decisión del país de proteger las tradiciones chinas que se desvanecen.

Un ataque a los recalentados bienes inmuebles

2007

El precio en alza de los bienes inmuebles tambaleó a muchos chinos en el 2006, mientras que el 2007 fue testigo del control macroeconómico de la industria. Primero, la nueva Ley de Propiedad fue aprobada en marzo, una acción que restringió el “movimiento adjunto” de los promotores inmobiliarios. Luego en abril, 8 departamentos centrales colaboraron para verificar los métodos ilegales usados por los promotores y agentes para pujar el precio. El 1° de agosto, el gobierno central expidió la Resolución 24 que alentaba la construcción de residencias a bajo precio para proveer a más de 10 millones de familias con viviendas asequibles. Además, la tasa de interés aumentó 6 veces este año y la cuota inicial de hipoteca también aumentó. La serie de medidas funcionó. El acalorado mercado de Shenzen, cuyos precios promedio aumentaron en 50% en los primeros 7 meses, enfrentaron un disminuido volumen de intercambio y varias otras ciudades en China también enfrentaron una mala racha en la industria.

Aumento de precios

2007

Cerdo, fideos instantáneos, aceite y así sucesivamente, — los precios de varios artículos aumentaron tan rápido que la gente pudo sentir que su vida diaria estaba considerablemente afectada.

2007 es el año del cerdo en el calendario chino tradicional y el precio del cerdo le hizo eco. Hasta junio, el precio aumentó 71% comparado con el año pasado. En Dong Guan, el cerdo costaba 40 RMB ($5.4) por kilo. El aumento hizo que el primer ministro Wen Jiabao dijera, “Estamos tomando medidas para ayudarlos a costear el cerdo.” También el fideo instantáneo se hacía más costoso. Varias empresas de alimentos de unieron para aumentar el precio este año. El aceite lo siguió de cerca. En Chongqing, por lograr la oportunidad de comprar aceite comestible con descuento, 3 personas murieron pisoteadas por una multitud compacta y furiosa. La tasa de crecimiento del IPC en el 2007 se estimó que sería 4.7%

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