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El Alcance de los Medios Sociales: Las ONGs Son la Clave

Publicado originalmente en Rising Voices.

A menudo hablamos de extender la conversación global a cada rincón del mundo con el uso de las herramientas de medios sociales. Las maneras de hacerlo son múltiples y dependen del apoyo e implementación de las instituciones locales. El principal impedimento a esta causa es la falta de conocimiento de las herramientas libres disponibles para entrar en la conversación global, y la ausencia de una infraestructura de comunicación básica en los países en vías de desarrollo. Básicamente, la brecha digital es mucho más grande en esos países que en los países desarrollados.

Sin embargo, con la proliferación de la comunicación móvil en regiones como el subcontinente indio y el África subsahariana, el acceso a internet ha llegado a zonas rurales remotas sin necesidad de infraestructuras adicionales tales como cables y líneas telefónicas fijas. Pero el potencial de este fenómeno está aún en gran medida por aprovechar.

Las ONGs son clave

Las organizaciones sin ánimo de lucro o las ONGs tal y como se las conoce en algunas partes del mundo tienen una influencia mucho más grande en la población en los países en vías de desarrollo. En algunos países sostienen a un gran número de mano de obra y sus presupuestos para desarrollo a menudo constituyen una parte importante de la economía del país. Estas organizaciones sin ánimo de lucro tienen la capacidad de usar estas tecnologías a gran escala y de esta manera inspirar una revolución de las comunicaciones entre la gente a la que sirven. Así que cuando hablamos sobre traer los frutos de los medios sociales a todas y cada una de las personas en el mundo, no podremos progresar mucho sin reclutar a las ONGs.

La brecha digital

¿En qué lado de la brecha digital se encuentran las organizaciones con ánimo de lucro y las ONGs? Primero echemos un vistazo a los países desarrollados. En los EEUU, la Fundación Overbrook ha publicado un informe evaluando el uso de las herramientas Web 2.0 de algunos de los receptores de subvenciones de la fundación en derechos humanos. Algunas de las conclusiones son:

  • La mayoría de las organizaciones usan la red más como fuente de información que como herramienta para conectar con los demás.
  • Aproximadamente la mitad de las organizaciones — en la mayoría de los casos, las de mayor tamaño — mantienen blogs.
  • Los participantes en el estudio experimentaron mucha frustración al intentar determinar qué herramientas usar y dónde buscar ayuda.
  • Los participantes sintieron que hay una brecha generacional en cuanto a las nuevas tecnologías. “Siempre estoy intentando ponerme al día respecto a mis compañeros de trabajo más jóvenes.”

Si el contacto de las ONGs en países desarrollados con los medios sociales tiene este aspecto, imaginemos entonces el estado de las ONGs en los países en vías de desarrollo. Aún están en proceso de incorporarse a la era digital. Lentamente, más y más instituciones sin ánimo de lucro están haciendo notar su presencia en la red. Pero su presencia está sobretodo caracterizada por sitos estáticos de Web 1.0 que no permiten la participación o la interacción. Se quedan en típicos sitios-folleto con poco más que su declaración de intenciones, algunos anuncios, boletines de noticias que raramente se actualizan, algunas fotos, información de contacto, y interacción cero.

ASMITA de Nepal es una poderosa organización de defensa de los derechos en la que un pequeño grupo de mujeres activistas mediáticas están jugando un papel fundamental en la historia del país. ASMITA usa muchos tipos de medios. “La organización actúa como revista impresa, campaña mediática para los derechos de las mujeres, grupo de investigación, organismo de supervisión de medios, productora de televisión y radio y editorial de material educativo.” Pero lo que no tiene son herramientas participativas de medios web tales como blogs, vídeos, podcasts.

Más de 20.000 ONGs trabajan en Bangladesh. Los sitios oficiales de las dos grandes ONGs de Bangladesh BRAC y Grameen aún tienen que incorporar aplicaciones Web 2.0 a escala visible.

En la era de la Web 2.0, las ONGs tienen que llevar sus mensajes en la red a otro nivel. Usando herramientas de medios sociales tales como blogs, podcasts, vídeos y wikis colaborativos pueden establecer más interacción, hacer su trabajo más interactivo, y pueden distribuir su mensaje positivamente. Hemos visto que a veces hay desconfianza entre la gente respecto a ciertas organizaciones sin ánimo de lucro, las cuales no son siempre transparentes con sus actividades. Al comunicarse con medios sociales interactivos, los donantes, los interesados y los colaboradores pueden tener todos una mejor comprensión los unos de los otros y determinar si todo está funcionando correctamente.

¿Qué son los medios sociales o la Web 2.0?

Techsoup explica la Web 2.0 en el contexto de las ONGs:

Para mí, “Web 2.0″es el establecimiento de comunidad y colaboración en un sitio web — wikis, establecimiento de redes sociales, contenido creado por los usuarios, reutilización de contenido, gente interactúando públicamente a través de un sitio web, usuarios interactúando con compañeros de trabajo y los unos con los otros.”

Las ventajas de la Web 2.0:

  • No necesitas conocimientos técnicos de programación para usar estas herramientas.
  • La mayoría son gratis o tienen un coste extremadamente bajo.
  • Beth Kanter es una formadora, bloguera y consultora para ONGs y personas que quieren usar los medios sociales de manera efectiva. Escribe en Read Write Web:

    Las ONGs que integran herramientas y técnicas Web 2.0 de manera efectiva en sus comunicaciones y estrategias de programación están cosechando los frutos…

    …En una discusión reciente en el blog de la comunidad Netsquared, algunos técnicos de las ONGs creían que la respuesta es un cambio de mentalidad. Su argumento era que las ONGs necesitan adoptar una nueva filosofía haciendo de los que las apoyan los distribuidores de su mensaje, y su trabajo. Para facilitar este cambio, es necesario educar más ONGs sobre qué posibilidades ofrece la Web 2.0 y las maneras de empezar a nivel práctico. A muchos en el sector no gubernamental les llevó años y pequeños pasos dar el salto de las máquinas de fax al correo electrónico – y será lo mismo dar el salto de la Web 1.0 a la Web 2.0.

    Hoja gratuita de Seth Godin para las organizaciones sin ánimo de lucro, gentileza de Npower New York y Squidoo.

    Ejemplos del uso de las herramientas de medios sociales

    • Flickr como herramienta de documentación para las ONGs: ¿Qué pasa cuando das una cámara y una cuenta de Flickr a los que otorgan subvenciones? ¡Un uso interesante de Flickr como herramienta de documentación! Echa también una ojeada al grupo de Flickr International NGOs.
    • Adopción de un Wiki en Organizaciones: Los Wikis son buenos para crear una base de conocimientos colaborativa y flexible..
    • Lecciones aprendidas para ONGs usando la Web 2.0

      “¿Cómo están las ONGs inteligentes usando el poder de internet para difundir información y tener conversaciones virtuales con los que las apoyan? ¿Quién está usando la red para hacer llegar su mensaje, pero más importante áun, para involucrar al público en una conversación?”

      Alexandra Samuel responde a estas preguntas en Social Signal citando algunas de las mejores lecciones aprendidas:

    • La Fundación de la ONU ha tenido un éxito deslumbrante con su sitio Nothing But Nets (Nada más que redes) que se centra específicamente en proporcionar redecillas para malaria a los niños en países en vías de desarrollo.
    • Invita tu comunidad a aportar otras cosas aparte de dinero. La red es un lugar estupendo para pedir otro tipo de aportaciones — ya sea conectando a la gente directamente con otra gente que necesite sus conocimientos o servicios (como en Nabuur) o pidiéndoles que compartan sus experiencias personales (como en el proyecto Share your Story (Comparte tu historia) de March of Dimes).

    Consulta el resto aquí.

    ¿Por qué la Web 2.0 es importante para las pequeñas organizaciones locales sin ánimo de lucro?

    Ken Goldstein escribe que usando aplicaciones interactivas, comunicaciones bidireccionales en línea y contenido generado por los usuarios, el núcleo establecido de gente que las apoya puede expandirse aún más, posibilitando su transformación en una fuente permanente global. Algunas ventajas:

    • Bloguear comunica con el público objetivo de manera más frecuente y más eficiente económicamente que los boletines de noticias o las cartas de llamamiento solicitando ayuda.
    • Los feeds RSS de los blogs, vídeos, etc., permiten a los que las apoyan recibir, leer y tomar acción sobre las comunicaciones a su propio ritmo.

    Cómo las ONGs pueden empezar a influenciar a los medios sociales

    Masternewmedia receta diez maneras de hacerlo.

    Si, como persona que toma decisiones en una ONG, aún no estás convencido del poder de los nuevos medios, entoces lee el blog completo de Beth Kanter dedicado al tema: How Nonprofits Can Use Social Media.

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