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Sudáfrica: Sin luz al final del túnel

Recientemente, Sudáfrica se he visto inmersa en una ola de apagones, debidos en su mayor parte por el principal proveedor de electricidad, Eskom. Últimamente, Eskom ha estado recibiendo muchas críticas de parte de la población sudafricana debido a las tácticas de corte de energía ante el aumento de la demanda, implementadas para ayudar a manejar su capacidad eléctrica y asegurarse que la oferta equipare a la demanda.

Mucha de la frustración puede ser apreciada por la manera en que despotrica la comunidad de bloggers como NVDL, quien escribe:

En nuestra democracia también demasiado rápido retorcemos nuestras manos y decimos: “aj, así es el gobierno, no puedes confiar en ellos, y después seguimos con nuestras vidas.” Es una abdicación de responsabilidad. Votamos por nuestros líderes, tenemos el poder de elegirlos y sacarlos. Lo que pasa, como todos sabemos, es que después de elegirlos se vuelven locos, porque no los hacemos responsables de manera significativa. Los medios los hacen responsables. Pero los ciudadanos comunes no parecen hacer más que leer el periódico, gruñir y quejarse, y después seguir. Necesitamos identificar un sistema para la responsabilidad. ¿A quién mandamos nuestras cartas? ¿Cómo concertamos reuniones de alcaldía? ¿Cuál es el proceso para las impugnaciones? ¿Cómo les damos un golpe en las muñecas a los políticos? ¿Cómo podemos acelerar el despido de los que no hacen nada, los mentirosos y ladrones?

Nuestro fracaso al actuar pasa a ser básicamente un visto bueno, y nos hace cómplices de la corrupción, y nuestro camino nacional a la ruina.

Algunos bloggers incluso iniciaron blogs enteros dedicados a este tema, tales como Es kom nie meer nie (“ya no viene más” en afrikaans):

Apagones, tácticas de corte de energía… ¡son palabras que no eran parte de mi vocabulario hace un año! Ahora gobiernan mi vida, mi trabajo, mi ingreso, discusiones, en resumen… mi mundo. Esta semana tuve que cancelar algunos talleres debido a estas tácticas y mis esfuerzos para tener una idea de lo que estaba pasando (o no pasando) han sido muy frustrantes.

El calendario de Eskom para reducir la energía no tiene ningún sentido para mí. ¿Y por qué tienen diferentes regiones de las que nunca había escuchado hablar? ¿Creía que las regiones se creaban por una razón? Además de eso, las tácticas no parecen corresponder con las horas fijadas, así que el planeamiento resulta ser una broma total. Las horas de las reuniones se han vuelto muy flexibles pues realmente no tienes ningún control sobre dónde te quedarás atrapado en el tráfico. Ayer me tomó casi dos horas llegar a Pretoria (Tswane) solamente para que me informen que no había energía. Esto me llevó a hacer un rápido desvío a un lugar con energía donde poder trabajar y reprogramar reuniones. Encontré un encantador restaurante de panqueques en Irene, con vista a Pretoria, desde donde pude reordenar mis pensamientos, trabajar un poquito, encontrarme con otros ahí presentes y consumir un gran panqueque. Así que con todo, las cosas se “cocinaron” bien. Las personas con las que debía reunirme más temprano, entonces me dieron una timbrada cuando regresó la electricidad y me fui. ¡Increíble lo rápido que nos adaptamos!

Otro blog dedicado a la crisis es energycrisis.co.za 

Carte Blanche difundió un programa sobre la debacle de Eskom anoche. Durante el programa preguntaron a los televidentes si tenían fe en que Eskom solucionaría el problema. 109538 televidentes (99%) dijeron NO y 1216 televidentes (1%) dijeron SI. ¡Eso es unidad!

Los salarios que se les paga a los directores de Eskom excedieron los 35 millones de rands en el periodo 2006-2007, según el reporte anual del año pasado de Eskom. Directores no ejecutivos recibieron 4.7 millones de rands, y directores ejecutivos y administradores de división recibieron 30 millones de rands entre ellos.

El ya fallecido Gerente General de Eskom, Thulani Gcabashe, recibió 6 millones de rands. Su sucesor Jacob Maroga, en su rol como jefe de la división de transmisión, recibió millones de rands. Su sueldo actual está pendiente de ser publicado.

Otros altos sueldos en Eskom (incluyendo gratificaciones) por más de 2 millones de rands fueron para JA Dladla, ventas y servicio al cliente, Steve Lennon, recursos y estrategia, Ehud Matya, generación, Duncan Mbonyana, división corporativa, Mongezi Ntsokolo, distribución, Bongani Nqwababa, director financiero, Brian Dames, administrador de empresas y Mpho Letlape, director de recursos humanos.

Además de los sueldos de Eskom mencionados líneas arriba, muchos también han recibido préstamos para vivienda por el valor de 3 millones de rands cada uno.

Según el Sunday Independent, hasta el Presidente de Eskom – ex Ministro Valli Moosa – también recibió 1 millón de rands en honorarios por asistir a nueve asambleas de directorio, tres reuniones del comité de respaldo y una reunión más.

Algunos están muy preocupados acerca del efecto en la economía sudafricana:

¿Es el principio del fin? Estuve totalmente impactado cuando escuché que Eskom les había dicho a las minas en Sudáfrica que cerraran sus minas entre dos a seis semanas. Todo esto en un esfuerzo de conservar la poca energía que actualmente tiene Sudáfrica. Negocios de todos los tamaños han estado sufriendo el último par de semanas en Sudáfrica debido a los continuos cortes de energía. Ahora el sector minero, que es un gran contribuyente a la economía sudafricana, está empezando a ser duramente golpeado. El razonamiento de Eskom es que no pueden garantizar la energía de las minas y no quieren correr el riesgo de tener un corte de energía mientras hay mineros abajo en las minas.

Los problemas de energía en Sudáfrica están llegando ahora a vastas proporciones y esto puede ser el inicio de un verdaderamente duro periodo en la economía sudafricana. Si las minas no pueden operar esto significa que ni oro, ni platino ni otros minerales son producidos y, por consiguiente, hay una seria pérdida en la productividad y las beneficios para las minas. Y no se debe olvidar que es muy probable que los mineros deban seguir cobrando incluso durante el cierre de las minas, así que ahora piensen ¿cómo afectará esto a las ganancias mineras si los sueldos deben pagarse a pesar que no haya ninguna producción?

Espero que haya luz al final del túnel pues esto no se ve para nada bien. Es tan fácil que la economía se desmorone de la noche a la mañana y estos problemas de energía están llevando a Sudáfrica más cerca a un punto catastrófico.

El blog de Jacob arroja un poco de ironía al tema:

¡Es vergonzoso cómo los alarmistas blancos, y sus títeres, han tratado de culpar los actuales problemas de Eskom a la acción afirmativa! ¿Es que esta gente no tiene vergüenza?

Es claramente obvio que la acción afirmativa ha convertido a Eskom en una organización mucho más eficiente. Eskom ha conseguido recortar su personal en casi 50%, por tanto ganado más dinero para las gratificaciones de los ejecutivos. Creo que a Eskom debemos aplaudirlo por esta acción innovativa. Han dejado un maravilloso ejemplo para el resto de la industria sudafricana.

Algunos dicen que el monopolio de Eskom es la causa:

“Debemos asegurar que el monopolio de Eskom como el único comprador se ha desmontado,” dijo Schmidt.

Las bajas tarifas de Eskom también han hecho que otros productores se nieguen a intervenir.

La electricidad de Sudáfrica erá más o menos 70 por ciento más barata que la de Canadá, que tenía la segunda tarifa eléctrica más barata en el mundo.

Y, por supuesto, tenemos a los que les gusta agregar humor a una situación seria; iScatterlings y Breaking News:

Traducción: “Oh, ven ya…”

Y Electric Spaghetti con Eskom y los de-Generadores: simplemente no pueden dejar una luz prendida para mí.

Sin embargo, estas bromas no son vistas como graciosas por los trabajadores de Eskom, como se puede apreciar en Mail & Guardian:

El gerente de seguridad en la información, Krish Naidoo, recientemente envió un e-mail con el encabezado “Insulto en las instalaciones de email de Eskom” al departamento de comunicaciones afirmando que “Una cantidad de ‘bromas de Eskon’ se está distribuyendo en la organización. Estas bromas son difamatorias, degradantes, obscenas y ofensivas.

“Este es un pedido a los trabajadores de Eskom que reciban estas ‘bromas de Eskom’ para que las reenvíen al grupo de comunicaciones y bajo ninguna circunstancia deben ser estas bromas reenviadas o circular ni dentro ni fuera de Eskom.

Andrew Etzinger, el gerente general de la administración de demanda adicional, le dijo a Mail & Guardian Online el miércoles que los trabajadores de Eskom – ya sea si trabajan en un call center de una estación de energía – estaban bajo “considerable” estrés en este momento.

“El horario de trabajo y las condiciones laborales son más extremas que antes,” dijo. “Cuando salen de la oficina, incluso ahí, familiares y amigos están bombardeándolos constantemente con temas relacionados con Eskom. No es algo que puedas dejar en tu escritorio a las 5 pm.

“Comprensiblemente, somos el blanco del ridículo y los insultos… esto agrava los niveles de estrés de nuestros empleados.”

Acerca del email sobre los monos en el call center, Etzinger dijo que puede ser interpretado como extremadamente hiriente por algunos trabajadores “menos robustos”.

Cualquiera sea la situación, esperamos que se encuentre rápido la solución. Ya que Sudáfrica es uno de los mayores exportadores de carbón y otros minerales, la crisis energética en el país podría afectar la economía mundial y no solamente a Sudáfrica.

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