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Citizen Uganda: Inteligente y muy, muy linda

Deslizarse hacia abajo en la página principal de Citizen Uganda es darse el gusto con una sinfonía visual: fotos cuidadosamente seleccionadas se alínean armoniosamente con bloques de texto muy bien diseñados. Gruesas líneas en colores complementarios separan los comentarios de los hechos de actualidad. Tríos de links rotan graciosamente, deslizándose desde tips de entretenimiento hasta blogs y videos sobre África y de nuevo con la facilidad de una concertista de arpa deslizando sus dedos sobre las cuerdas.

En resumen: Citizen Uganda es la nueva fuente online de información sobre Uganda, y también es muy, muy linda.

Paschal Ssemaganda, fundador y editor del sitio web, está tras un grado de Master en la industria editorial. Se nota. El sitio parece y se siente como una revista lustrosa, con columnas sobre tecnología, economía ugandesa y las artes entremezclado con logrados feeds en RSS de los principales diarios de Uganda y lo que Ssemaganda llama “chai” (té): extractos de la blogósfera ugandesa que ofrece a los lectores un descanso del tedio del trabajo de oficina en Kampala.

“Quiero que el sitio sea una fuente de noticias divertida, entretenida y alternativa” dijo Ssemaganda a Global Voices en una entrevista telefónica. “Quiero mantenerme lejos de la izquierda y la derecha, pero en esencia hay una filosofía liberal.” Hasta ahora, el comentario político ha estado bastante balanceado: un artículo reciente condenó al partido de oposición de Uganda por su respuesta sobre la actual crisis en Kenia:

Hablando en nombre de la oposición, el ministro de Asuntos Exteriores en la sombra instó a aislar a Kibaki y pidió sanciones para su gobierno… Esta estrategia puede ganar algo de atención y unos cuantos puntos para la oposición entre ONG's y agencias humanitarias pero al final nos dice más acerca de sus opiniones. Okumu y Latigo parecen dan por sentado que los ugandeses no verán a través de esto un intento de manipular una crisis humanitaria real para volverla una ventaja política para la oposición. También demuestra su incapacidad de establecer un orden de prioridades. Es verdad que Uganda se beneficia de la democracia en Kenia, pero cualquier sanción para Kenia paralizará la economía de Uganda también.

Sin embargo, un post anterior, cuestiona la opinión del gobierno en el manejo de la industria microfinanciera de Uganda:

… el gobierno creó un puesto en el Ministerio de Estado para la Microfinanza, y de esta manera asumió la responsabilidad por las instituciones microfinancieras, además del Banco Central. Retrospectivamente, no fue la decisión más sabia, y probablemente fue hecha para que así el gobierno esté bien posicionado a tomar el crédito por el desarrollo positivo que la microfinanza pueda traer a la economía de Uganda. Sin embargo, ahora el gobierno tiene en las manos una catástrofe en potencia. La falta de regulación de las instituciones de microfinanzas amenaza con minar la confianza que muchos tienen en esta prática y expondría a Movimiento Nacional de Resistencia como malos administradores.

El comentario político de Citizen Uganda es agradable, pero la verdadera fuerza del sitio web está en que se centra en las comunidades tecnológicas y digitales. Desde que se inició el sitio el pasado noviembre, Ssemaganda ha comentado sobre una empresa local de alojamiento de sitios web, discutido posibilidades de iPhone en Uganda, debatido el uso de normas de web en África y compartido sus ideas sobre diseño web en Uganda. A los lectores se les invita a contribuir con artículos, eventos, fotos y el sitio tiene hasta su propia página Facebook para mantener informados a sus fans.

Según su página Acerca de, Citizen Uganda “es una fusión de una variedad de opiniones sobre hechos actuales, tecnología, economía y desarrollo social.” En parte hechos actuales, en parte charla tecnológica, en parte marcador de la pauta, Citizen Uganda muestra una emocionante, bella franja para las cosas digitales que están por venir en Uganda.

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