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¿Son libres las lenguas? Reflexiones en el Día Internacional de la Lengua Materna

Hoy [21 de febrero] es el Día Internacional de la Lengua Materna, un evento anual en los países que forman parte de la UNESCO con el fin de promover la diversidad cultural y lingüística así como el multilingüismo. Esto es principalmente el reconocimiento internacional del Día del Movimiento por la Lengua llamado “Eshukey February”, que se conmemora en Bangladesh desde 1952. Se escogió el 21 de febrero en homenaje al número de “mártires de la lengua” en Bangladesh (al este de Pakistán), que fueron asesinados el 21 de febrero en Dhaka durante una protesta pública. Ellos se manifestaban para establecer su lengua materna, el Bangla como lengua nacional, junto con el Urdu, la cual fue escogida como única lengua nacional en el entonces recién creado estado pakistaní.

¿Qué importancia tiene la lengua materna?

“Nuestra lengua materna es más que sólo un idioma, es nuestra alma. Es la armadura de la mente humana; un archivo de la historia. Inventamos el mundo mediante la lengua.”

Mrunalini habla acerca de su lengua materna, Telugu:

“¡Qué dulces son nuestras lenguas maternas, qué orgullosos nos hacen sentir!. ¡Cuánta falta nos hace hablar en la lengua materna, especialmente cuando estamos lejos de ella!

Ripon Kumar Biswas en Bangladesh watchdog dice:

“La lengua materna es la lengua de la naturaleza, la que está intimamente ligada al individuo porque está estructurada y sustentada por las leyes locales de la naturaleza, que a su vez estructuran la psicología del individuo.”

Pero es aun más que eso. “Uno no habita en un país; habita en una lengua. Este es nuestro país, nuestra patria- y no otra;” dice E.M. Cioran, el filósofo francés de origen rumano.

Por eso vemos algunas veces  que el nacionalismo en el mundo estalla  a causa de conflictos cuyo origen está relacionado con las lenguas.

La libertad de lenguas en el mundo:

Miles de lenguas locales utilizadas como medios de expresión cotidianos brillan por su ausencia en los sistemas de educación, los medios, la publicidad y el dominio público en general debido a políticas de estado.

Aprendemos mejor en nuestra lengua materna cuando se enseña en la escuela (Mother thong dilemma- UNESCO Newsletter). No es  este el caso de las  lenguas minoritarias. 476 millones de personas analfabetas en todo el mundo hablan una lengua minoritaria y viven en países en los que la mayor parte de los niños no recibe una formación en su lengua materna.

 De Azerbaijan del Sur, bajo el dominio iraní,  Bay Bak de Voice of a Nation dice:

 “Hace ya más de 80 años que la autoridad del farsi Iraní [el idioma persa] amonestó a las autoridades de lenguas de otras nacionalidades tales como los turcos (mayoría en Irán), árabes, baluchs, turcomanos y kurdos. Cada 21 de febrero todas las naciones celebran el Día Internacional de la Lengua Materna designado por la UNESCO. Pero, igual que antes, el día de la celebración, la policía iraní montará entre la muchedumbre y arrestará a algunos.

Respecto a las noticias del sur de Azerbaijan, la preparación para el 21 de febrero es ampliamente comparada con la del año pasado. También miles de volantes fueron repartidos en las ciudades más importantes de Azerbaijan. La capital Tabriz ya está preparada y la hora de la manifestación ha llegado.

The UNESCO courier dice:

“Con varios años de antigüedad, la lengua Ainu, hablada en el norte de Japón, agonizaba debido a la presión política del gobierno central. A finales del siglo XX esta tendencia fue revertida. Si bien el futuro del Ainu no esta todavía asegurado, pues aún no se enseña en las escuelas, indudablemente el interés ha revivido.”

Sid escribe en Pickled Politics:

“El Día Internacional de la Lengua Materna merece celebrarse en Zambia. El país ha hecho un arduo esfuerzo por establecer y mantener la unidad política durante años. Pero, como lo han aprendido otras sociedades,  demasiado tarde, sería una tragedia que esta unidad, conseguida a base de tanta lucha, sea mantenida a expensas  de una variedad de lenguas y dialectos que durante mucho tiempo han llamado “patria” a esta tierra”

¿Tu lengua materna está en peligro de extinción?

“Alrededor del 27% de las lenguas del mundo (más o menos 6000) están en peligro de extinción. La Fundación para las Lenguas en Peligro [Foundation for Endagered Languages] indica que el 83% de las lenguas del mundo estan limitadas a un cierto país, haciéndolas más vulnerables a sus políticas gubernamentales.”

Abhinaba Basu de Geek Gyan dice:

“Muchos angloparlantes nativos se olvidan de la importancia de su lengua materna  debido a su predominio. La creen asegurada. Sin embargo, cada año desaparecen muchas lenguas, la última fue el Eyak,  que se extinguió exactamente hace un mes con la muerte de Marie Smith Jones, la última  hablante nativa de Eyak.

Yo creo que si no actuamos para tratar de preservar nuestra legua materna, se irá extinguiendo poco a poco.  Una de las cosas más importantes para preservar una lengua es asegurarse de que tenga una mejor cobertura dentro de los medios tecnológicos.”

Utilización de  ICT en defensa de la lengua materna:

La utilización de los medios por los ciudadanos es una gran herramienta para promover la propia lengua. De acuerdo con Technorati  hay ahí más de 100 millones de blogs.  Un reporte del año pasado muestra que alrededor del 37% de los blogs están en japonés, seguidos por los blogs en inglés (36%), chino (8%), español (3%), italiano (3%), portugués (2%), francés (2%) entre otras. Hay otras comunidades lingüísticas en crecimiento que eventualmente surgirán también.

Hay sitios ITC como Bisharat  que promueven la investigación, defensa e introducción en la red de lenguas africanas  para software y contenidos en la web.

Global Voices Online  también apoya y promueve la diversidad de lenguas. Lingua project  traduce el contenido de su página principal en inglés a doce lenguas. Con este ejemplo tal vez otros medios quieran ayudar a  seguir con esta significante transmisión de información a los lectores globales.

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