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La batalla de Polokwane y el futuro de Sudáfrica

Nota del Editor: Esta traducción corresponde a un post de diciembre del 2007.

La 52da. Conferencia Nacional del Congreso Nacional Africano (ANC) en Polokwane, en Sudáfrica, entró a su tercer día. La altamente disputada votación por la presidencia del ANC y otras posiciones de liderazgo ha terminado. Se espera que los resultados, que casi sin lugar a duda determinarán al futuro presidente de Sudáfrica, serán anunciados hoy más tarde. Los bloggers sudafricanos no han estado callados acerca de esta conferencia histórica del partido de gobierno sudafricano.

Nik advierte la completa ausencia de sudafricanos blancos:

Hay un par de cosas que se me presentan como interesantes del fin de semana pasado sobre la contienda presidencial del ANC en Polokwane*. [*para lectores del extranjero: una oscura capital de provincia en la parte norte de Sudáfrica.]

Escuchando lo que se dice en las líneas de chat, noticiarios de radio y observando muchos canales de televisión, las siguientes ideas me vienen a la cabeza.

La primera es la casi trivial realidad de que todo el asunto fue, es y debe ser manejado por personas de piel oscura principalmente, de hecho abrumadoramente, de origen étnico. Con la excepción del extraño presentador de noticias de la BBC [denominado] de piel ‘blanca’, o parecido, y un puñado al azar de simbólicas personas negras honorarias en el podio, ‘blanco’ no existe en Polokwane.

Cuando alguien en Nueva Zelanda me envió un SMS para preguntarme dónde quedaba Polokwane por un momento tuve dificultades en recordar lo que fue en una época cuando una reunión de nivel trascendental representado por esta contienda de liderazgo hubiera sido exclusivamente blanca.

Podría lanzar la hipótesis de que Polokwane representa un hito en la evolución de la nueva Sudáfrica. Antes de Polokwane todos los defectos se achacaban a la raza blanca y al apartheid. Después de Polokwane todos los defectos son actos propios y sostenidos. El apartheid está muerto, larga vida al odio-heid.

Compara al presidente sudafricano, Thabo Mbeki, con Jan Smuts, uno de los partidarios de la segregación entre blancos y negros en Sudáfrica:

Ahora, siempre he visto una cierta analogía entre el ex [casi siempre despreciado] líder de Sudáfrica, Jan Smuts, y el líder actual de la Sudáfrica transformada, Thabo Mbeki. A ambos líderes les encanta pavonearse en la escena mundial y fueron/son considerado/s como actores principales por los que están fuera del país golpeando muy por encima del peso natural de su patria. Los dos descuidaron el césped de su hogar y, consecuentemente, ambos despertaron antagonismos entre sus propios partidarios; de maneras diferentes quizá, pero no menos fatalmente…

La batalla por la presidencia del ANC está entre Thabo Mbeki  y Jacob Zuma, el ex vice presidente. Es más probable que Zuma se erija como ganador. Eric escribe, Presidente Jacob Zuma:

Solamente los que tienen la cabeza en las nubes, no deben haber oído sobre la infartante competencia entre Thabo Mbeki y Jacob Zuma por el liderazgo del ANC.

Han sido unos cuando meses fascinantes viendo el desarrollo de la carrera de sucesión del ANC – (a menos que se desencadene algún acontecimiento dramático) el nuevo presidente elegido asumirá la presidencia de Sudáfrica en 2009.

Y es una carrera disputada – Tokyo Sexwale, que fue candidato en las etapas iniciales, ahora respalda a Jacob Zuma.

Loa votación se está llevando a cabo en Polokwane, en el Limpopo hoy, y los resultados se conocerán más tarde o mañana. La primera vez que escuché que Jacob Zuma tenía una seria probabilidad de ganar el liderazgo del ANC fue en un desayuno de trabajo hace 2 ó 3 meses. cuando la lideresa de la Alianza Democrática (DA) Helen Zille insinuó en su discurso a Jacob Zuma como el próximo presidente sudafricano era definitivamente una posibilidad.

Cómo cambiarán las cosas en Sudáfrica si Jacob Zuma se convierte en presidente de Sudáfrica – no creo que nadie lo sepa.

Carol Patton está blogueando la conferencia para el Financial Mail:

Thabo Mbeki y sus partidarios deben saber que han perdido la batalla electoral – pero no se irán sin pelear.

En lo que obviamente tuvo la intención de ser una demostración de fuerza, los partidarios de todas las provincias de TM [Thabo Mbeki] llevaron a cabo una manifestación improvisada en el estadio deportivo contiguo al lugar de la reunión hoy a la hora de almuerzo, comprometiéndose a seguir en la pelea y a mantener los espíritus animados. Cortaron una foto impresionante mientras caminaban por el pasadizo en formación, cantando su entusiasta himno, una canción de liberación que alaba a Thabo Mbeki.

Pero seguramente los números están en su contra: hay más de 4000 delegados, la abrumadora mayoría que bulliciosamente ha mostrado su apoyo a Jacob Zuma. Los partidarios de Zuma congregaron apresuradamente su propia manifestación en el pasto fuera del lugar de la reunión en respuesta a sus oponentes. Uno de los jóvenes intelectos brillantes del partido dijo que la negativa del liderazgo de las camarillas de TM de retirarse no era tanto que ellos pensaran que van a ganar sino que lo tenían que hacer. “Es un mensaje a JZ para que se dé cuenta que nadie lo apoya. Están preparándose para ser oposición.”

Ray Hartely del Sunday Times expone las “perspectivas de pesadilla”:

1. Mbeki gana las elecciones = obtiene un tercer periodo como presidente del ANC = la Alianza más los populistas se dividen para formar una oposición de izquierda = Sudáfrica tiene competencia política adecuada en el parlamento por primera vez = Mbeki prepara un sucesor para 2009, probablemente Nkosazana Dlamini-Zuma. Presidente débil, pero no un mal resultado.

2. Mbeki gana las elecciones = obtiene un tercer periodo como presidente del ANC = la Alianza más los populistas se dividen para formar una oposición de izquierda = Sudáfrica tiene competencia política adecuada en el parlamento por ptimera vez = Mbeki reforma la constitución y se presenta a un tercer periodo en 2009, ostensiblemente para acorralar la amenaza de Zuma por el interés nacional. No es bueno.

3. Zuma gana las elecciones = purga al grupo de Mbeki = es puesto a prueba por Scorpions = lidera rebelión popular contra el sistema de justicia criminal = tiene éxito = se convierte en presidente del país en 2009 sin esperanza de combatir el crimen. No es bueno. Traslada magra pensión a fondos al extranjero.

4. Zuma gana las elecciones = purga al grupo de Mbeki = es puesto a prueba por Scorpions = lidera rebelión popular contra el sistema de justicia criminal = fracasa = el vice presidente Kgalema Motlanthe asume = Motlanthe presidente in 2009. No es un mal resultado.

Tras años de negación, la realidad llega al ANC por fin declara Brendan Boyle:

Tras años de negación, el ANC finalmente es incapaz de escapar a la realidad de la división dentro de sus filas.
“Estamos (preocupados) definitivamente. No hay errores ahora. Anteriormente nunca habíamos tenido esta clase de debate tan enorme alrededor de posiciones afianzadas, ” dijo el portavoz de ANC Smuts Ngonyama en una entrevista de radio.

En la última conferencia en Stellenbosch, la lista de candidatos fue ampliamente pre negociada.

“Hubo consenso, hubo negociación, hubo toma y daca incluso antes de la conferencia,” dijo Ngonyama con una obvia implicación de que éste fue el mecanismo preferido.
Ahora, es un tiro al aire, ¿pero es eso algo malo?
El analista de Idasa Steven Friedman insiste en que esto es solamente democracia saludable en acción. Él se ha hecho escuchar por cualquiera a su alcance para argumentar que el ANC debiera estar celebrando este cambio, no lamentándolo.

Ray Hartley condena el comportamiento de los partidarios de of Zuma que pifiaron a Thabo Mbeki y los otros miembros de su grupo:

 Hubo un impacto entre la gente común al ver a los miembros del ANC hacer callar al presidente Thabo Mbeki y los miembros de su gabinete con sus cánticos, en lo que parece que se ha convertido en un ataque vengativo a él y a su liderazgo.

La presidencia de Mbeki ha tenido sus defectos y ha habido algunas causales para las críticas a algunos de los fracasos de sus políticas.

Su decisión de buscar otro periodo en el cargo en vez de buscar y preparar a un sucesor a comienzos de su presidencia ha fracasado dramáticamente y el ANC ha dado señales de que quiere un cambio.

Pero nada de esto justifica el bárbaro comportamiento de los partidarios de
Jacob Zuma, que mandaron una señal alarmante acerca del tipo de cultura política que acompañaría una presidencia de Zuma, si esto se materializa en los próximos días.

Mbeki estuvo asombrado y afligido:

El presidente Thabo Mbeki estuvo asombrado con el poco disciplinado comportamiento de sus jóvenes oponentes en el día de la inauguración de la conferencia del ANC, dijo el portavoz del partido Smuts Ngonyama.

El presidente del ANC Terror Lekota fue pifiado y abucheado el día inaugural y Mbeki fue interrumpido durante su resumen presidencial. A los oradores pro Mbeki los hicieron callar a gritos y bandas de partidarios de Zuma manifestaron repetidamente con afiches y polos de Zuma, a pesar de la prohibición de hacer campañas personales.
Aún cuando su cara reflejaba angustia por momentos, Mbeki no dijo nada acerca de los ruidosos enfrentamientos entre sus partidarios y la banda más ruidosa que apoyaba a Jacob Zuma.

Eddie Both escribe acerca del maltrato a periodistas en la conferencia. A los periodistas no se les permitió estar en el área de votación y algunos se vieron involucrados en una reyerta con oficiales de seguridad del ANC:

Déjenme decirles a mis colegas que ni siquiera en los tiempos de PW Botha fuimos amenazados de esta manera cuando cubríamos la conferencia del Partido Nacionalista. Se nos permitía entrar al lugar de la reunión y no estar a un kilómetro de distancia, como entiendo que están ahora restringidos mis colegas. Solamente una vez me sentí físicamente amenazado y fue durante la reunión de AWB (Afrikaner Weerstandsbeweging) cuando afortunadamente el líder de AWB, Eugene TerreBlanche, intervino.

A mis colegas, una palabra de consejo: si esto es lo que nos espera, ¡que Dios no lo permita!

Acá la lista de candidatos para los seis cargos principales y sus respectivos grupos, por Guy McLaren:

Presidente:
Thabo Mbeki y Jacob Zuma

Vice Presidente:
Kgalema Motlanthe (del grupo de Zuma) y Nkosazana Dlamini-Zuma (del grupo de Mbeki)

Presidente nacional:
Joel Netshitenzhe (grupo de Mbeki) y Baleka Mbete (grupo de Zuma)

Secretario General:
Gwede Mantashe (grupo de Zuma) y Mosiuoa Lekota (grupo de Mbeki)

Vice Secretario General:
Thoko Didiza (grupo de Mbeki) y Thandi Modise (grupo de Zuma)

Tesorero General:
Phumzile Mlambo-Ngcuka (grupo de Mbeki) y Mathews Phosa (grupo de Zuma)

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