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Armenia: Samizdat e Internet

Tras 20 días de haberse declarado el estado de emergencia en Armenia, cuando estallaron los enfrentamientos entre los servicios de seguridad y los partidarios del ex presidente Levon Ter-Petrossian, en las calles de la capital después de las disputadas elecciones presidenciales del 19 de febrero, el acceso a los medios ha sido severamente restringido. Según el decreto presidencial, ahora los medios de comunicación locales solamente pueden publicar noticias oficiales y la propaganda política está prohibida.

4) Publicaciones de medios masivos de comunicación relativos a temas de estado y de política interna solamente pueden ser llevadas a cabo dentro de los límites de la información oficial de los organismos del estado.

5) Prohibición de volantes e implementación de propaganda política por otros medios sin el permiso de los organismos estatales correspondientes.

Mientras que muchos despachos de noticias acataron las restricciones de emergencia, otros no lo hicieron y pronto vieron sus actividades recortadas. Dado que en Armenia no hay estaciones nacionales de televisión que operen independientemente del estado o de hombres de negocios y funcionarios ligados al gobierno, los medios pro oposición se han limitado a la publicación de periódicos o revistas en línea desde que la estación de televisión pro oposición, A1 Plus, fue sacada del aire en abril del 2002.

También se podía escuchar los puntos de vista y opiniones de la oposición vía Radio Free Europe, pero las retransmisiones han salido del aire desde que se declaró el estado de emergencia.

Pero, ahora que los medios en línea pro oposición que no han acatado están sendo bloqueados dentro del país, la situación ha creado una oportunidad sin precedentes para que los blogs llenen el vacío. Ya que muchos están contenidos en servidores genéricos como WordPress o Blogspot, el acceso todavía no ha sido restringido. Sin embargo, YouTube, que era usado por A1 Plus para difundir el video de los disturbios del fin de semana, parece estar inaccessible.

No obstante, los activistas pro-Ter-Petrossian fuera del país han aprovechado la oportunidad de usar blogs para difundir información mientras dure lo que para todos es un intento y un propósito de censurar a los medios en el país. Interesantemente, un blogger, Artmika en Unzippedlo compara con la antigua práctica soviética de “samizdat.”

Samizdat (en ruso: самиздат) era el copiado y distribución clandestina de literatura oculta por el gobierno o de otros medios en los países del bloque soviético. Se hacía pocas copias a la vez, y se esperaba que los que recibían una copia hicieran más copias. Por lo general, esto se hacía a mano o en máquina de escribir.

Esta práctica de las bases para evadir la censura impuesta oficialmente estaba plagada de peligro pues severos castigos se imponían a las personas atrapadas en posesión o copiando material censurado.

Vladimir Bukovsky lo definió como sigue: “Yo mismo lo creé, lo edité, lo censuré, lo publiqué, lo distribuí y [pueden] meterme en la cárcel por eso.”

En tanto que la literatura de oposición tiene su lugar propio, otros como Nazarian, activista pro-Ter-Petrossian, están siguiendo el espíritu de los viejos tiempos y reimprimen en contenido de sus propios blogs. A pesar que quedó probado que un miedo inicial a que su blog también fuera bloqueado en Armenia era prematuro, Nazarian, como Unzipped, ha asumido el rol de servir como una de las principales de fuentes de información para la oposición en Armenia y su diáspora.

Ahora que Armenia ha sido reducida al nivel de China, los valientes tratan de mantener andando a la libertad publicando papeles subterráneos e informes de radio. Aflortunadamente, ahora tenemos Internet además de los métodos traidicionales de samizdat para difundir información. Debajo el ejemplar número uno de samizdat. Las fuentes y los autores se mantienen en reserva para protegerlos del estado armenio.

Sin duda, en un reciente análisis para ISN Security Watch, un académico de la diáspora reconoció esta nueva tendencia a pesar que también reconoció uno de sus defectos:

Con una censura en los medios en marcha [la] única fuente de noticias independientes (aunque parcializadas) siguen siendo los múltiples blogs que individualmente se mantienen en Armenia y un puñado de agencias internacionales de noticias que tienen acceso limitado para evaluar la situación en el país.

Con YouTube aparentemente censurado en la mayoría de los ISPs en Armenia (el sitio se desconecta constantemente), está por verse si los blogs son los que siguen. Según el The Armenian Observer y un experto en leyes de medios para Internews Armenia, los blogs técnicamente caen bajo restricciones en el lugar como resultado del estado de emergencia.

Sin embargo, en lo referente a escribir parece no haber censura ni restricciones con los bloggers locales, con activistas de Ter-Petrossian tales como Bekaisa actualizando constantemente su sitio de LiveJournal en armenio, ruso e inglés diariamente. Empero, por si acaso, publica consejos sobre cómo sortear la censura en Internet.

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