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Tanzania: ¿Dejarlo o no dejarlo?

Pernille es una conocida blogger de Dinamarca. Entró en la escena de la blogósfera africana cuando comenzó a trabajar en Uganda y blogueaba en “Dejé Copenague por Uganda”. Ahora vive en Tanzania y bloguea con un nuevo nombre, Louder than Swahili (Más alto que el suajili). La semana pasada decidió poner su blog en stand by, luego de unos comentarios que recibió por e-mail, SMS y llamadas telefónicas que la incomodaron. El tema que ha generado tales comentarios es la imagen de Tanzania que ella muestra en su blog:

La razón es que durante el fin de semana, he estado recibiendo comentarios, e-mails, mensajes de texto y una llamada telefónica diciéndome varias cosas, con las que no estoy cómoda. Incluso alguien creó un grupo en Facebook con el propósito de boicotear mi blog.
El mensaje básico es que no estoy dando una impresión correcta de Tanzania. Que la imagen que muestro de Tanzania al mundo está perjudicando la imagen de Tanzania. Para mí, simplemente no hay una impresión correcta, pero aparentemente la hay, y no estoy a la altura de esos parámetros. Soy perfectamente consciente que África no es solamente África, que Tanzania es diferente de otros países africanos y viceversa. También sé que la imagen de Tanzania en los medios europeos, por ejemplo, por lo general no corresponde con el de los tanzanos. Pero de nuevo, 35 millones de tanzanos no forman una idea, sino muchas. Soy una expatriada, blogueo desde mi perspectiva.
Encuentro inspiradores los diferentes puntos de vista expresados en diferentes blogs, que es por lo que leo diferentes blogs. Solamente he pretendido reflejar mis impresiones, tal como lo he enfatizado una y otra vez. También he enfatizado que mis puntos de vista son míos y que no necesariamente coinciden con los de la ONG para la que trabajo.

Uno de sus lectores publicó un mensaje en el popular blog de fotos tanzano, Issa Michuzi, sobre la página que había diseñado en Facebook pidiendo a la gente a que se inscribiera. Esta persona quiere que ella pida disculpas y promete extender su campaña:

Si todavía no lo has oído, Pernille de Dinamarca y que vive en Tanzania, funcionaria de informaciones en Tanzania, publicó en su blog, http://pernille.typepad.com/, comentarios que comparaban las piernas de una oficial de policía de tránsito tanzana con ‘troncos de árboles’.

El propósito de este grupo es condenar estos comentarios inaceptables y exigir una disculpa formal.

¡¡PASA LA VOZ!!

A este momento, el grupo tiene 62 miembros. Aquí algunas de las discusiones que tienen lugar en la página del grupo:

Todos nosotros, Miembros de este Grupo, boicoteamos la declaración pública de la chica Pernille.
Me pregunto cómo gente como KIFIMBO CHEZA se une a nuestro grupo para tratar de lavar nuestras ideas de nuestros cerebros. Te advierto KC, mejor abre tu propio grupo PROTEJAN A PERNILLE y “lanza” tus ideas ahí, para que puedan variar… Así que por favor déjanos y a nuestro administrador Andrew Shayo Mushi continuar con lo que pensamos que está bien para nosotros.
Mensaje – informe

Alex Kenkuto (Tanzania) escribó a las 5:11pm ayer

Cuánto tiempo estas personas han estado en África como trabajadores asistenciales extranjeros, de los cuales la mayoría son ESPÍAS. Los vemos en la vida alta; están ahí, disfrutan la vida y usan África como conejillo de Indias, me encantaría debatir con Pernille

ZeBahati Frederick (Toronto, Ontario) escribió a las 3:00pm el 8 de marzo de 2008
Así que somos un poquito delicados porque una criatura con un complejo de superioridad se atreve a comparar las piernas de una de las nuestras como troncos de árbol… Tal vez debiéramos siempre reírnos de esto y ser los maduros, tal vez debamos perdonarla por ser humana con todos los defectos humanos… Tal vez debamos dar la otra mejilla porque la Biblia dice eso… Después de todo, somos muy maduros como para sentirnos ofendidos por un tema menor… ¿saben qué? Con un nombre como SHAYO-MUSHI me sorprendería que no estuviera ofendido… De hecho él como yo estaría FURIOSO más allá de lo razonable… Por años, los africanos y puedo decir, los tanzanos, han sido muy pasivos en la manera de reaccionar a los actos/comentarios obscenos y un montón más de otras cositas “menores”; esclavitud, colonización, neo colonización, pillaje económico entre otras.

Tras su anuncio, sus lectores dijeron esto:

Ésta es una parte de una dinámica mayor que espero que entiendan. Está bien que te rindas o te quedes callada. No te afectará, si las cosas se ponen mal en tanzania, siempre puedes hacer tus maletas e irte, como haces con el blog. otros no tienen esa suerte.

Publicado por: blackstone | 16 de marzo de 2008 a las 05:42 PM

No vi ninguna ofensa en la declaración, tal vez solamente porque estaba escrita por una blanca, pero debemos preguntarnos ¿cuántas declaraciones como ésta aparecen en nuestros blogs?

Publicado por: Pope | 14 de marzo de 2008 a las 12:13 PM

Oh, Pernille. Lo siento tanto. Por favor, avísanos si/cuando decidas seguir blogueando de nuevo. Mientras tanto, te extrañaremos profundamente.

Publicado por: Rebekah | 12 de marzo de 2008 a lsa 10:40 PM

Lo bello de los blogs de chicas blancas en África es que les recuerdan a todos esos liberales blancos sangrando de lo que se están perdiendo.

¿Estás blogueando para los tanzanos o para los chicos en casa que necesitan que los convenzan que pueden marcar la diferencia en África?

Los tanzanos quieren que pares, pero los chicos en casa están embelesados. ¿A quién vas a escoger?

Si me preguntaras, diría que los tontos africanos pueden irse a volar cometas. Después de todo, si tuvieran una mínima idea de lo que es bueno para ellos, entonces ni siquiera necesitarías estar acá escribiendo sobre sus asuntos.

Bloguea

Pubilcado por: POTASH | 12 de marzo de 2008 a las 08:51 PM

¡Me da tanta pena ver que te vas! Entiendo por qué te vas, pero espero que no estés alejada mucho tiempo. Todo lo mejor. ¡Adiós Pernille danesa!

-DeTamble

Pubilcado por: DeTamble | 12 de marzo de 2008 a las 02:41 PM

Qué chasco. Siento que te estén criticando.

Me gustaría que la gente se diera cuenta, es como la televisión. Si no te gusta, puedes cambiar de canal.

Y extrañaré tu blog mientras esté apagado.

Publicado por: Anne-Marie Weeden | 12 de marzo de 2008 a las 04:15 AM

Pernille,

Poner tu blog en stand by como dices es darles la victoria a los que odian la libertad de palabra y el derecho a la opinión.

Una funcionaria de Informaciones que trabaja en Tanzania no es necesariamente una relacionista pública o ejecutiva de marketing para Tanzania.

No te rindas, ¡hazle un gran favor a tu derecho de opinión y bloguea pronto!

A tu lado,

De Uganda, y en el sur de Sudán,

Tu Paz, Salam Taki

Glenna trató sobre la decisión de Pernille en su blog, Uganda Scarlettlion:

Este post no es mi anuncio acerca de cambiarme a comentarios moderados, como me han amenazado que haga, cuando se usan muchos apodos en esta página y en su foro. Se trata de Pernille, que vivía y blogueaba en Uganda, y ahora lo hace en Tanzania. Louder than Swahili es su gran blog que documenta su vida diaria, su trabajo e impresiones de Tanzania. He disfrutado leyendo sobre su vida ahí tanto como cuando estaba en Arua. Todo blogger tiene su justa porción de críticas, pero cuanto más visible es tu blog, más críticas tienes. Y Pernille tiene un montón de lectores. Y aparentemente, no todos ellos están contentos.
Hay un montón de gente que discrepa acerca de cómo los expatriados representan a África, independientemente de la advertencia que cada blogger puede tener acerca que el blog representa su punto de vista. En general, creo que hay mucha gente que está molesta (con razón) acerca del caos causado por Occidente en África, y tienden a sacar su privación del derecho de tener voz y voto bajo la forma de comentarios anónimos en los blogs. (Una declaración para la que planeo hacer mucha crítica.)

Los expatriados en África son uno de los más cercanos y más tangibles personificaciones de esa división. Creo que es fácil para la gente molestarse con los bloggers, como yo o Pernille, cuando en verdad ése no es el problema. La rabia dirigida a mi pequeño blog, o incluso al más fuerte de Pernille, son simplemente manifestaciones superficiales de problemas que ningún blog podrá jamás solucionar.

Pero es duro recordar que, cuando dirigen los los comentarios furiosos a ti personalmente, más que a un legado histórico o una división global de la que ninguno de nosotros es individualmente responsable, todos son cómplices.

Pernille, esperaré con ansias tu regreso al blogueo.

Esta semana, Pernille cambió su decisión y retomó el blogueo:

Todavía estoy relativamente sin palabras en términos de formular una exacta explicación escrita a lo que pasó esta semana; el grupo de Facebook y los mensajes de texto recibidos desde EEUU diciéndome que ‘pidiera perdón de una cierta manera, o…'; las maneras en que me han citado en una amplia gama de blogs en swahili, incluidas fotos de mi blog copiadas y pegadas en otros contextos de otros blogs. Definitivamente me he dado cuenta que existe una excepcional falta de decencia en la manera en que la gente debate en los blogs – o que de hecho usa Facebook. Sin olvidar la manera en que la gente simplemente roba textos y fotos de otro sin citarlo correctamente.

Nunca fue mi intención ofender a ningún tanzano en particular. E interpretar mi blog como una ofensa hacia Tanzania en su conjunto está fuera de mi entendimiento. Me gusta el sitio, pero simplemente hay un límite a los adjetivos positivos que pretendo usar, porque las cosas suelen ser más complicadas que eso. Alguien escribió que está bien ser crítico en tanto seas patriótico. Personalmente no creo en el patriotismo, ni siquiera con respecto a mi país.

Y honestamente puedo decir que cualquier cosa de la que haya blogueado en mi estadía en África, la época en que sentí una real fuerte y deliberada intención de insultar a alguien, fue dirigida al xenofóbico Partido Popular Danés y el gobierno derechista danés por su trato a los que buscan asilo, refugiados e inmigantes, por su admiración por el presidente Bush por haber entrado en guerra en Iraq, por no permitir a Cristiania, y por su masiva falta de entendimiento de lo que se necesita para hacer información decente acerca del trabajo de desarrollo en África.

Como comentó uno de mis lectores: cambia de canal – hay un millón de blogs por ahí, ¿por qué no leen otro si éste no les gusta? No le daré más tiempo a esto en mi blog. Tengo trabajo que hacer, y la vida real está transcurriendo ahí afuera, no en la blogósfera.

He vuelto.

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