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Sudeste Asiático: Sube el precio del arroz

Categorías: Asia Oriental, Brunéi, Camboya, Filipinas, Indonesia, Laos, Malasia, Myanmar (Birmania), Singapur, Tailandia, Vietnam, Alimento, Ciencia, Derechos humanos, Desarrollo, Desastres, Economía y negocios, Gobernabilidad, Medio ambiente, Respuesta humanitaria, Salud

El arroz es un producto de primera necesidad en el sudeste asiático y en muchas partes del mundo. Asia 2008 pone atención [1] a cómo el arroz es valorado en Indochina:

“En Tailandia, Laos y Vietnam, decir ‘comer arroz’ significa más que simplemente ‘comer arroz’. En Tailandia simplemente significa ‘comer’ (kin khao). Preguntar ¿has comido arroz hoy?’ es una manera de decir ‘¿cómo estás?’ En vietnamita es educado decir ‘por favor come arroz’ (mơi ăn cơm) antes de cada comida – aun si la comida son tallarines. Acá puedes encontrar helado con sabor de arroz. No es malo.”

Los bruneanos creen que el arroz no es solamente un alimento que aplaca el hambre. Los más viejos recuerdan a los niños que terminen su comida hasta el último grano de arroz y si no, el arroz llorará. El erudito filipino Michael Tan escribe [2] sobre la importancia del arroz en la cultura filipina. Lovely Laos cita [3] a un gobernante colonial que una vez dijo: “Los vietnamitas plantan arroz, los camboyanos lo ven crecer y los laosianos lo escuchan crecer.”

El arroz es también una mercadería estratégica. La escasez de arroz puede causar pánico e intranquilidad en muchos países. Muchas personas en el sudeste asiático están preocupadas por los informes de que el arroz está encareciéndose y que el suministro está disminuyendo. Los gobiernos del sudeste asiático aseguran a sus electores que los precios se estabilizarán pronto y que no habrá escasez en los mercados locales.

Singapore Short Stories resume [4] las razones por las que el arroz está caro hoy en día:

1) Mayor costo de los combustibles, con el crudo alzándose sobre los US $100 por barril y amenazando a seguir así, ha sido un principal factor de la crisis, haciendo que el fertilizante sea más caro y que se incremente el costo del transporte.
2) En el sudeste de Asia, enfermedad, pestes y una ola de frío sin precedentes de 45 días que se extendió de China a Vietnam en enero y febrero también dañó a las cosechas. Inundaciones en las Filipinas y Vietnam se han sumado a la creciente crisis.
3) Arroz de grano mediano exportado desde Tailandia, el mayor exportador de arroz del mundo, alcanzó $760 por tonelada métrica, desde $360 por tonelada a fines del año pasado.

Precious Kingdoms enlaza [5] a un artículo que cita los efectos del alza de los precios del arroz en Asia:

33% de aumento desde enero en el precio del arroz pagado por Filipinas por el arroz de Vietnam
3 billones de personas en todo el mundo que confían en el arroz como producto de primera necesidad
40% de aumento en el precio del arroz en Tailandia este año
19.2% de aumento en precios al consumidor en Vietnam el mes pasado, contra marzo de 2007
8.4% de aumento en el precio de los alimentos en las Filipinas el mes pasado, comparado con marzo del 2007
854 millones de personas en todo el mundo que están “inseguras del alimento”
1 billón de personas que en todo el mundo sobrevivien con menos de $1 al día, definido como “absoluta pobreza”

Las Filipinas es el mayor importador de arroz en el mundo. Arnold Padilla explica [6] la situación del arroz en las Filipinas hoy:

“El ajustado suministro y los altos precios herirán más a los pobres. Los ricos tienen dinero extra para comprar un gran volumen de arroz, aún a precios inusualmente altos, que pueden cubrir las necesidades de sus familias por un par de meses. Sin embargo, muchas familias, compran arroz para cubrir las necesidades del día, o en muchos casos, las necesidades de una comida. (Además de los que no pueden pagar ni una sola comida.)”

Indonesia First cita [7] a un ministro del gobierno que afirmó que el precio del arroz en Indonesia es levemente menor que en el mercado mundial. Humbahas escribe [8] que el gobierno no podrá gestionar importación de arroz este año porque con la obtención de arroz del año pasado, Indonesia tiene ahora más de un millón de toneladas en reserva.

Manjaku Sayang señala [9] cómo el arroz caro afectará a los pobres:

“Entonces, ¿qué significa esto para nosotros, los que almorzamos arroz frito? Para los consumidores ricos y de clase media, las alzas del arroz y el trigo es un inconveniente costoso con el que pueden y deberán lidiar. Pero si los precios suben, será un desatre para los pobres, que gastan la mayor parte de su ingreso disponible en comida.”

Exegesis se siente decepcionado [10] con las políticas del arroz del gobierno indonesio. Cafe Salemba también se siente frustrado [11]:

“Hace algunos meses, cuando el precio interno del arroz estuvo alto -debido a la escasez- y el precio internacional estaba alto, no queríamos importar, algunos dijeron, perjudicaría a los cultivadores de arroz, a pesar que a los consumidores les encantaría tener un arroz importado de precio bajo. Ahora que el precio interno es bajo -debido a la temporada de cosecha-. y el precio internacional alto, no queremos exportar porque, algunos dicen, sería bueno tener un reserva interna grande para proteger a los consumidores de arroz, aún a costa de, bueno, los cultivadores de arroz que podrían ganar por ese alto precio internacional. Entonces cuál es cuál – ¿defender a los cultivadores de arroz o a los consumidores? Estoy rascándome la cabeza.”

Simply Jean observa [12] que los singapurenses han empezado a comprar como locos todo el arroz disponible en el mercado. nightorchid's garden piensa [13] que los mayores ganadores de la situación son los molineros y empacadores de arroz pues todo lo que tienen que hacer es aferrarse a su arroz y esperar que el precio suba. blabbering blob of blogging blogger nos recuerda [14] que el respado de la provisión de arroz no se convertirá en un mecanismo para mantener los precios bajos, pues el blogger cree que el arroz se pondrá aún más caro.

in passing – malaysian tiene una mensaje [15] para sus compatriotas malasios:

“Cuando hay noticias de escasez de arroz en algunos países de esta parte del mundo, acá en Malasia comenzamos a temer también una escasez de arroz. Para despejar este temor la autoridad ha asegurado a los consumidores que hay grandes reservas de arroz en el país. Así que, amigos, tómenlo con calma y sigan disfrutando de este maravilloso grano al que llamamos Arroz.”

Tangents tiene una propuesta [16] acerca de cómo fortalecer los subsidios al arroz en Malasia:

“Con los ahorros que resulten de abolir los subsidios al azúcar y al aceite de cocina, así como ahorro a largo plazo en costos de salud, etc, el gobierno podría continuar apoyando subsidios para artículos alimenticios de primera necesidad como arroz y harina. Con el arroz valen especiamente la pena los subisidios tanto para asegurar el sumnistro local como para apoyar a los granjeros que están en la línea de pobreza.”

Tonyhiicon bloguea [17] acerca de las reacciones de los malasios sobre los informes de una escasez global de arroz:

“Instantáneamente provocó escalofríos en el mercado, y puso a los consumidores en general en un estado de inquietud. A la par con el tema del precio hay un temor esparcido de una posible escasez de provisiones en el mercado. Esta posición de desbalance definitivamente ejercerá presión sobre el precio. Afortunadamente, el arroz es un artículo controlado en Malasia.”

Words from Malaysia dice [18] que es saludable reducir el consumo de arroz:

“Por razones estratégicas y de salud, mantengamos al mínimo nuestra ingesta de arroz. El arroz puede ser grandioso para nuestros amigos del sabor, pero no para nuestro cuerpo. El arroz y otros granos como trigo y maíz son en realidad peores que el azúcar. Químicamente, el arroz no es diferente del azúcar. Una vez digerido, se convierte en azúcar. Un tazón de arroz cocido es calóricamente equivalente a 10 cucharaditas de azúcar. No importa que el arroz sea blanco, marrón u orgánico. El arroz marrón es más rico en fibra, tiene algo de vitamina B y minerales, pero un tazón sigue siendo calóricamente equivalente a 10 cucharaditas de azúcar.”

Straight Talk tiene un consejo [19] para el gobierno:

* Promover mejor manejo de recursos internos para evitar el desperdicio y mala ejecución y canalizar recursos extra para los pobres para mitigar el aumento del costo de vida;
* Alentar la producción local de alimentos y actividades locales, como aves, verduras, frutas y cultivo de arroz;
* Crear un comité para buscar temas que enfrentan la nueva clase de urbanos pobres;
* Revisar el sistema actual de subsidios para asegurar que nuestros escasos fondos sean usados para funciones más apropiadas; y
* Crear un plan de contingencia en el caso de una fuerte escasez de arroz.

MangoZeen informa [20] que en Camboya la crisis arrocera ha llevado a suspender las exportaciones pues los especuladores apuestan a la creciente demanda del artículo de primera necesidad. The Mirror informa que la oposición está sacando ventaja de la situación del arroz [21] haciendo demagogia. KI Media cita [22] al líder camboyano Hun Sen:

“Hun Sen dijo que el precio del arroz debería subir en el 2000-2001 cuando hubo una gran inundación en Camboya, pero el precio del arroz en ese tiempo quedó estable. Acerca del precio actual del arroz, que se ha disparado, es debido al hecho que el arroz camboyano es el más barato de la región, e incluso Malasia y Filipinas están considerando comprarle arroz a Camboya también. Más aún, Tailandia y Vietnam están actualmente comprándole arroz a Camboya. Hun Sen agregó: ‘¿Está el arroz escaso en Camboya? Porque hay gente deshonesta instigando rumores sobre escasez de arroz en el mercado.”

Brunei Lifestyle está contento [23] de que la reserva actual para las necesidades del país sea más que suficiente y que el precio no haya cambiado pues el gobierno está subsidiando el precio. Liyana Tassim hace un llamado [24] al público para salvar el ambiente.

Vietnam Business Finance informa [25] que el precio del arroz vietnamita es más alto que el del arroz tailandés.
Magnoy Samsara advierte [26] que los arroceros pillos están asustando a Tailandia. Burma News anota [27] que a pesar del drástico aumento del precio, los observadores dicen que no hay temor de una crisis inmediata de arroz, ya que la mayor parte del arroz que se consume en Myanmar es de producción local.

Chao-Vietnam explica [28] por qué Vietnam ha impuesto una prohibición a las exportaciones de arroz:

“Vietnam ha emitido una prohibición de venta de arroz hasta junio para ayudar a estabilizar los precios locales de comida mientras trata de dominar la inflación de dos dígitos… Una ola fría que ha perjudicado a parte de las cosechas agrícolas en el norte de Vietnam a comienzos de año y la inflación de dos dígitos desbalanceando la pequeña economía del país ha provocado que Hanoi detenga sus exportaciones de granos.”

Thailand Crisis alaba [29] a un funcionario público por explicar los factores que hicieron que el arroz se encareciera:

“Acusar a la gente que acapara y especula… es fácil… Puede ser rentable a nivel político. Pero por supuesto no es suficiente para explicar la situación actual (mucho más compleja). Hablar de precios de mercado mundial, demanda, crecimiento de la población y presiones por tierras eso es nuevo. Y valiente.”

Publicado por Mong Palatino [30]