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Bangladesh: Hambre oculto

El blog Unheard Voices cita al PNUD quienes pusieron en alerta a Bangladesh el mes pasado:

Los precios disparados del aceite han intervenido en el costo de alimentos a nivel mundial, pero su impacto ha sido grave especialmente en Bangladesh, donde casi la mitad de las 145 mil millones de personas viven con menos de un dólar diario.

Para los que no están informados, el alimento básico de Bangladesh es el arroz y el precio de este producto se ha duplicado en un año y medio. Los pobres de este país muy poblado han sido los más golpeados.

El PMA advierte:

El aumento de los precios de los productos alimenticios, especialmente el arroz, puede causar inestabilidad política en el país pues las familias más pobres gastan hasta el 80 por ciento de sus ingresos en alimentos.

Himu cita un artículo de periódico que muestra cuántos bengalíes pobres e incluso de la clase media sobreviven a duras penas. La gente no está bien y puede informarse sobre sus situaciones apremiantes y enfados que se repiten en los blogs, en los medios de comunicación masivos, en cualquier parte.

Rumi Ahmed de In the Middle of Nowhere se cuestiona sobre el hambre en su post “is it here”. Donde postea una foto de un hombre delgado que se supone que es adicto a las drogas y escribe:

“Los grupos vulnerables casi siempre no tienen hogar, los más pobres de los pobres de la sociedad. Y entre ellos los primeros que se incluyen en una red de protección son personas discapacitadas mental y físicamente, adictos a las drogas, ancianos y niños. Han pasado muchos años desde que vi por última vez la imagen esqueletica de un ciudadano bengalí.

Los nuevos informes sobre las muertes por hambre comenzaron a aparecer dispersos en nuestros medios impresos. Este informe [bn] confirma la gran cantidad de muertes por hambre. ”

El Ministerio de Alimentación y la Gestión de Desastres confirmaron que en el país no persiste el hambre pero sí el hambre oculto.

Mientras tanto el comentario esperanzador del jefe militar de Bangladesh de comer papa en vez de arroz hizo que los bloggers reaccionen fuertemente. Incluso Shafiur ha posteado recetas de puré de papas en respuesta a su comentario.

Las razones de este inminente desastre son múltiples. Bangladesh tuvo un mal año de desastres naturales en el 2007. Con una inundación prolongada y el devastador ciclón Sidr dejando su propia producción de arroz más baja de lo usual. Existe un nuevo gobierno que no ha tenido experiencia en predecir la escasez ni de acumular suficientes reservas aunque estuvieran advertidos. Ahora la escasez disponible afecta más a los precios. Los centros de distribución de alimentos controlados por el gobierno fueron abolidos hace algunos años con la presión del Banco Mundial y del FMI. Ahora sin dicha amplia escala distribuidora el gobierno no podrá mantener los precios bajos con una pequeña cantidad de casetas de racionamiento.

Subinoy Mustofi, blogger y economista de profesión describe [bn] en su post en Bangla Blog Na Bola Kotha, por qué el precio del arroz ha aumentado tanto.

* Los desastres naturales recientes en los grandes países productores de arroz dificultan la producción
* Los campos de cultivo de arroz han disminuido
* Más reclamos de las naciones desarrolladas como India y China

Más oferta y menos demanda aumentaron el precio al máximo en el mercado mundial desde hace quince años.

Debido al aumento de precios los grandes países productores de arroz como Vietnam, Egipto e India han disminuido la exportación y se han concentrado en mantener el precio paralizado en el mercado doméstico. La India que es el suministrador más grande de arroz a Bangladesh fijó un precio de importación de 1200 dólares estadounidenses por tonelada, un precio casi tres veces más alto que hace 6 meses atrás. Además la reserva de alimento por todo el mundo es un mínimo histórico.

Jyoti exije en Unheard Voices:

El cuadro de abajo demuestra que el taka está cayendo por casi 20 paisa en contra de la rupia desde comienzos del 2007.

Taka depreciation

Además de los factores globales (ver aquí) y los desastres naturales, esta sola depreciación pudo haber producido una histeria en nuestros mercados de comida.

Subinoy Mustofi también demostró [bn] que debido a la inflación el poder adquisitivo (ingreso real) de la pobreza en Bangladesh bajó a un 5% aunque existe un aumento del PBI total de 5%.

Es probable que la situación persista en un futuro cercano. Un artículo de Financial Times del 28 de marzo, del 2008 muestra:

Los precios del arroz aumentaron en un 30 por ciento a un nivel más alto que nunca el día jueves, aumentando los miedos en un comienzo de tensiones recientes de toda Asia donde el arroz es un alimento básico para más de 2.5 mil millones de personas.

Ahora la pregunta es cómo afrontar la situación. El famoso escritor Anisul Haque cita al laureado nobel Indio Amarta Sen en Bangla Blog Na Bola Kotha:

Es fácil prevenir el hambre si existe un serio esfuerzo para hacerlo, y también un gobierno democrático, que se enfrente con las elecciones y las críticas de los partidos de oposición y los diarios independientes, no pueden ayudar pero hacen el esfuerzo.

En un reciente debate de la BBC (en Bangla) entre los políticos y la gente en general los participantes lo han repetido y comentado que Bangladesh necesita volver rápidamente al camino de la democracia.

Un ciudadano común informa que el gobierno está presentando oportunidades de empleo generalizadas para la gente pobre – un proyecto de 10 mil millones de Taka hasta abril para permitir a los pobres obtener el poder adquisitivo haciendo juego con el aumento del precio.

El gobierno espera que el extraordinario cultivo con Boro aguarde y esté en el mercado al cabo de un mes para mitigar los precios bajos del arroz. Esta noticia y la reciente importación de arroz de la India a nivel de gobierno han causado aparentemente el aumento de precios para terminar pero la gente teme si será suficiente para minimizar el hambre oculto.

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