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Armenia: Blogueo alcanza la madurez

Probablemente sea el país más activo en el sur del Cáucaso cuando se trate de blogueo, al principio en el contenido y relevancia de los blogs en Armenia no había nada que valiera la pena si de escribir sobre casa se trataba. La mayor parte de los posts eran de extranjeros que vivían en la capital y casi siempre se centraban enteramente en lo buenas que eran sus vidas, mientras otros simplemente copiaban y pegaban para reproducir artículos sin comentarios. Tal vez el único momento en que los bloggers empezaron a escribir posts originales fue cuando el Genocidio Armenio se convirtió en el centro de atención de los medios internacionales.

Aún así, la situación empezó a cambiar lentamente en el año previo a las elecciones parlamentarias a medida que el clima político se intensificaba con la preparación para la inevitable transferencia de poder que ocurrió durante las elecciones presidenciales de este año. Según la constitución, el presidente está impedido de mantenerse en el cargo dos periodos consecutivos y ya que el jefe de estado estaba llegando al término del segundo, Armenia debía elegir un nuevo líder.

Por supuesto, al ser esta una ex república soviética donde la manipulación y la compra de votos son tan parte del proceso electoral como lo es emitir físicamente un voto, era el momento del todo o nada para la oposición radical extra parlamentaria. Y con los medios de difusión controlados por el gobierno, parecía natural que Internet sería considerada el medio natural para difundir información alterna.

Sin embargo, con unas cuantas excepciones, la mayoría de los blogs consistían en artículos regurgitados de los medios impresos armenios de baja circulación, altamente polarizados y grandemente desacreditados. Había poco material exclusivo, pero al menos estaba el comienzo de algo de discusión.

[…] Los blogs armenios están extremadamente politizados en estos días. Sin embargo, esa politización no es un fenómeno artificial, sino una reflexión de nuestra realidad diaria “offline.” Sin duda, casi se ha convertido en un patrón que los blogs respondan a acontecimientos políticos significativos, que también son noticias de primera plana en los medios tradicionales locales, como las recientes elecciones presidenciales en la vecina Georgia, la publicación de la plataforma electoral de Levon Ter-Petrossian y la consiguiente conferencia de prensa.

El equipo de campaña y los partidarios del primer y ex presidente, Levon Ter-Petrossian, fueron rápidos en aprovechar el poder de Internet — especialmente de los blogs — pues los medios controlados por el gobierno ignoraban a su candidato o se dedicaron a la propaganda negra. Naturalmente, los bloggers pro gobierno respondieron, y los partidarios de Ter-Petrossian y del entonces primer ministro, Serge Sargsyan, pronto abrieron nuevos blogs en servicios gratuitos de alojamentos de weblog, pero particularmente en LiveJournal.

En un artículo para Global Voices Online, Artur Papyan describió la situación perfectamente.

En las últimas semanas, una cantidad de blogs anónimos han sido lanzados con la finalidad de tirar barro a varios candidatos presidenciales. Los bloggers que generalmente han tenido un enfoque más moderado, también se “infectaron” con política descontrolada. Como resultado, los que daban sus primeros pasos en la blogósfera armenia sintieron como si se hubieran materializado en un hospital siquiátrico.

Si duda, muchos de lo que se publicaba pronto se convertía en propaganda hábilmente preparada o poco más que ataques hostiles mutuos por ambos lados hacia cualquiera que se atreviera a discrepar con ellos. El blogger y analista político local Samvel Martirosyan hizo notar el fenómeno en E-Channel.

Podría mencionarse un número de otros blogs “militares” similares. Tienen varias características en común. Estos blogs han sido lanzados en los últimos meses. Sus contenidos tienen un inequívoco carácter negativo: acá no encontrarás ninguna información positiva en favor de ningún candidato. A veces los autores escriben sobre otros temas también, para que los propósitos de los blogs no sean tan obvios. Sin embargo, las publicaciones son breves, más que nada se refieren a posts de otros bloggers.

Básicalmente, el blogueo político se intensificó. Algunas voces solitarias como Christina en Mi Or [AM] lamentaron la situación que se reflejó en casi todas las esferas de la vida en el país. Sin embargo, voces online como la suya estuvieron en la minoría.

Yo no sé, en realidad no sé… el odio y la maldad están chocando como olas en este pequeño pedazo de tierra, y su rabia está adquiriendo la fuerza de una tempestad. El odio cierra tus ojos, pone la mira delante de ti y todos tus talentos creativos se desperdician en los esfuerzos por destruirlo. Ahorra esos esfuerzos…

En cierto sentido, la blogósfera local reflejaba precisamente la verdadera campaña electoral así como medios cada vez más polarizados que, en vez de permanecer objetivos, pronto se convirtieron en extensiones de los equipos de campaña de Ter-Petrossian y Sargsyan. Pero, después de la predecible elección como presidente de este último, todo eso estaba a punto de cambiar a pesar que el Consejo de Europa declaró la elección como “en gran parte dentro de los parámetros internacionales.”

YouTube se llenó de videos que representaban irregularidades e ilegalidades electorales, como el llenado de las urnas y violencia real en los centros de sufragio. Los bloggers los insertaban en sus entradas o publicaban sus propias fotos de las manifestaciones diarias de la oposición que pronto definieron el resultado de la controvertida y disputada elección de Sargsyan. La blogósfera armenia nunca había visto tanta actividad.

Sin embargo, el momento en que el blogueo realmente llegó a su madurez fue el 2 de marzo del 2008 – menos de dos semanas después de las elecciones y un día después de la dispersión de un campamento armado por la oposición en una plaza céntrica de Ereván que llevó a choques entre partidarios de la oposición radical y las autoridades que dejaron al menos diez muertos y cientos de heridos. Se declaró el estado de emergencia en la capital por 20 días y se restringieron los medios de difusión para que informaran basados solamente en la información oficial del gobierno.

Quedaron solamente los blogs para difundir noticias sin censura, y mientras algunos sitios web y YouTube fueron bloqueados, no se tomó ninguna acción en contra de los bloggers.

Hetq Online, un semanario online pro oposición, fue uno de los afectados por las restricciones del estado de emergencia y la semana pasada publicó un artículo donde reconoce la importancia de los blogs durante este periodo. A pesar que un abogado de medios determinó que los blogs podrían ser legalmente interpretados como medios de noticias, ni los bloggers pro oposición ni los bloggers pro gobierno se adhirieron a las regulaciones de emergencia del nuevo gobierno.

Como no había información no oficial que saliera de Armenia, los bloggers en casa y en el extranjero se movieron para llenar el vacío.

[…] La blogósfera, que ya se había calentado antes de esto, continuó con el debate político con más energía. […]

Tigran Kocharyan (también conocido como Pigh) declara que, “lo que resultó fue que mis ideas, digamos, esencialmente se sumaron a las del régimen. Salí y declaré que no toleraría las restricciones y seguí publicando el blog, como antes.”

La oposición estaba igual de activa. Por ejemplo “bekaisa” no solamente circuló los anuncios desde los cuarteles generales de Levon Ter-Petrosyan o entrevistas concedidas por Ter-Petrosyan y sus partidarios, sino que también siguió lo que la prensa extranjera decía acerca de todo esto, publicando y a menudo traduciendo estos artículos también.

Y aún cuando YouTube fue bloqueado en Armenia, las maneras de sortear la restricción como usar servidores proxy anónimos se volvieron la norma para los suficientemente afortunados de tener accesso a conexiones rápidas de Internet. A1 Plus, un canal de televisión pro oposición privada de su frecuencia de difusión en abril del 2002 usó el servicio de compartir videos online para difundir video clips mientras los activistas de Ter-Petrossian seguían produciendo y cargando materiales en su apoyo.

El canal A1 Plus pronto se convirtió en uno de los más populares en YouTube.

Escribiendo de nuevo para E-Channel, Samuel Martirosyan reconoció lo experta que fue la oposición al usar Internet para hacer que sus mensajes llegaran. En parte, olvidando que el vacío de los medios que también existe en Armenia, esto fue porque muchos de sus más activos partidarios eran jóvenes, progresistas, educados y con la experiencia de vivir en el extranjero o trabajar para organizaciones internacionales. Aún así, con la penetración de Internet en Armenia en cerca del 6 por ciento, el alcance de tales medios nuevos para la comunicación política estaba limitada.

[…] los videos de red se están usando activamente. Particularmente, el equipo de Levon Ter-Petrossian se ha rendido en el tiempo de emisión de televisión, publicación de materiales de video en el sitio web del candidato, así como en YouTube.

[…]

Aparentemente, tales medios virtuales todava no afectan los resultados electorales en Armenia. Empero, a pesar del hecho que los usuarios de Internet no forman un gran porcentaje en Armenia, son uno de los grupos de votantes más activos. Esta circunstancia puede tener una incomparable influencia mayor de lo que parece a simple vista.

No obstante eso, en el lado del gobierno, los rumores han circulado mucho tiempo por partidarios de la oposición que el Servicio Nacional de Seguridad (NSS por sus siglas en inglés), sucesor de la tristemente célebre KGB de la era soviética, hasta estaba empleando gente para que bloguearan con la finalidad de contrarrestar lo que era sin duda el “control” de la Internet por la oposición radical. Algunos hasta se preguntaron si los bloggers pro gobierno eran gente real.

[…] Cuando hace poco Observer publicó la lista de diez blogs de propaganda, hubo un gran revuelo acerca de esto. Varios bloggers que fueron acusados particularmente, trataron de probar que eran personas reales, y no empleados disfrazados de la NSS. Los bloggers hasta se reunieron con Countrev para asegurarse de que él existía.

Pero, el hecho sigue siendo un hecho: durante el último mes, múltiples blogs han abierto, su principal función aparentemente es hacer campaña. Seguro, los motivos no están claros pues no sabemos quién los respaldaba. […]

Un analista político étnico radicado en Estado Unidos reconoció la importancia de los blogs a pesar que también identificó uno de sus mayores defectos. “Con el apagón de los medios [..l]a única fuente independiente de noticias (aunque parcializada) siguen siendo los múltiples blogs a cargo de personas en Armenia y un puñado de agencias internacionales de noticias que tienen acceso limitado a adecuada evaluación de la situación en el país”, escribió Asbed Kotchikian para ISN Security Watch.

No solamente el blogueo y compartir archivos online ha llegado a la madurez en Armenia, también se han convertido en el nuevo Samizdat.

Samizdat (en ruso: самиздат) era el copiado y distribución clandestina de literatura prohibida por el gobierno o de otros medios en los países del bloque soviético. Se hacía pocas copias a la vez, y se esperaba que los que recibían una copia hicieran más copias. Por lo general, esto se hacía a mano o en máquina de escribir.

Esta práctica de las bases para evadir la censura impuesta oficialmente estaba plagada de peligro pues severos castigos se imponían a las personas atrapadas en posesión o copiando material censurado.

Vladimir Bukovsky lo definió como sigue: “Yo mismo lo creé, lo edité, lo censuré, lo publiqué, lo distribuí y [pueden] meterme en la cárcel por eso.”

Escribiendo para Profy, un blogger no armenio también se fijó en su significado desde lejos.

Sin embargo, aparentemente el gobierno armenio ha subestimado el poder de los bloggers. Los bloggers armenios, dentro y fuera de las fronteras armenias, han seguido publicando y discutiendo las novedades, enlazando a los que se habían quedado sin fuentes no gubernamentales de noticias a fuentes alternas de información. Los blogs alojados y los independientes siguen teniendo la capacidad de publicar artículos, y hasta ahora, ningún servicio de alojamiento de blogs ha sido bloqueado.

Mientras que muchos de nosotros da por sentada la capacidad de bloguear, para muchos se ha convertido en el único modo de tener más de una versión de importantes acontecimientos noticiosos. El periodismo ciudadano puede ser un lujo acá en EEUU, pero en muchas partes del mundo es una necesidad.

Interesantemente, las restricciones se materializaron en los blogs escritos por los Voluntarios de los Cuerpos de Paz (VCP) en Armenia. Kyle’s Journey in Armenia, por ejemplo, escribió acerca de cómo los viajes de los VCP en el país lejos de sus sitios, y especialmente a la capital, Ereván, han sido prohibidos. Se informa que los Cuerpos de Paz pidieron que sacara este post aunque en cambio él lo aseguró bajo protección de contraseña.

Con el país esencialmente bajo llave, Cuerpos de Paz nos ha puesto en alerta alta y nos ha pedido que nos quedemos en nuestros lugares hasta nuevo aviso. Fuera de Ereván (y Noyemberyan no es una excepción), las cosas están funcionando normalmente, y no tenemos problemas con disturbios civiles acá o en ninguna parte de nuestra región. Los colegios y los negocios están abiertos, y seguimos adelante con nuestras vidas, aunque con una nube negra asomándose por el país. […]

[…] Veremos en las siguientes semanas, pero hasta entonces la vida seguirá tensa e incómoda. Solamente puede ponerse mucho mejor, o mucho peor, desde acá. Ojalá que este Estado de Emergencia haga lo primero y al menos mantenga a la gente fuera de las calles. Por supuesto, esto ha interrumpido algunas cosas en mi vida (por ejemplo, se suponía que mi amigo vendría a darme una clase esta semana y mi viaje de esquí se canceló), pero estoy seguro y no preocupado acerca de que la situación empeore acá en Noyemberyan.

Las preocupaciones de las organizaciones internacionales y las misiones diplomáticas probablemente se justificaron. Las tensiones entre los dos principales campos rivales se calentaron más. Ambos acusan continuamente al otro de “traición” mientras que más bloggers neutros, objetivos o simplemente indiferentes fueron sujetos de intimidación y acoso, especialmente por parte de partidarios de la oposición radical. Aunque algunos de nosotros ya hemos sido acusados de ser agentes de la NSS, también hubo amenazas de violencia física o posterior retribución de ambos lados.

Como resultado, algunos blogs, y más notablemente el pro oposición Unzipped así como mi propio The Caucasus Knot empezaron a moderar los comentarios. Algunos sitios de noticias como Armenia Now y Hetq Online han armado sus propios blogs o han introducido comentarios en boletines por lo demás oficiales para sortear las restricciones del estado de emergencia, pero la cautela en permitir tales comentarios cáusticos y antagonistas se ha convertido también en un tema.

Aún antes que el estado de emergencia terminara, la situación seguía siendo tensa, y Hetq Online tuvo que cerrar su sección de comentarios hasta que regresó por pedido popular. Durante el periodo mismo de la regulación de emergencia, la blogger de A1 Plus Shushan Harutyunyan dijo que pasó “varias horas” cada día leyendo los comentarios y “editando por irreverencia.”

Pero por todos los problemas asociados con el blogueo en Armenia durante la agitación política asociada con las elecciones en el sur del Cáucaso, se sentaron ciertos precedentes. No solamente los blogs fueron la única fuente de información sin restricciones o censurada por el gobierno dentro del país por casi tres semanas, sino que incluso el presidente electo fue forzado a ir online para responder preguntas de preocupados ciudadanos y miembros de una gran e influyente Diáspora.

Cierto, no era realmente un blog sino más bien un sitio web temporal alojado en una plataforma de blogs, pero el intento de contrarrestar la victoria de la propaganda que la oposición había conseguido era genuino. Irónicamente, la movida aseguró la continuación de los blogs como Samuel Martirosian explica.

En este estado de emergencia, varios grupos de la red hicieron suyo el rol de los medios. La información se difundía por correo electrónico y ha habido tanto de eso que ya se estaba convirtiendo en spam.

También se usaron las cadenas públicas – por ejemplo Facebook, donde hay unos 150 miembros de Armenia solamente en el grupo Información Abierta en los Días de Bloqueo de Información.

Los bloggers fueron extremadamente influyentes en ese periodo – su actividad se incrementó varias veces. Fueron los bloggers los que empezaron a presenciar online los acontecimientos del 1 de marzo, y se convirtieron en la única fuente de información en ese momento. Los bloggers de LiveJournal fueron los más activos. Más aún, una real guerra de información comenzó ahí entre los dos campos. La cantidad de vistantes a los blogs se incrementó drásticamente. Aparte de eso, docenas de nuevos blogs se abrieron solamente para esas tres semanas.

[…]

He ahí por qué había peligro en que la NSS tomara medidas para bloquear Livejournal y otros blogs. Serzh Sargsyan personalmente salvó la situación cuando decidió abrir su blog en Livejournal y contestar las preguntas, distrayendo la atención de los funcionarios de seguridad. […]

Ahora que las tensiones post electorales se han calmado con la elección presidencial más distante en la mente de la mayoría de los armenios, la situación se reflejó también online. La retórica del odio y la división ha comenzado lentamente a ceder, dando paso a una discusión y debate más razonados y moderados, en tanto que la calidad de los blogs armenios ha mejorado notablemente. Independientemente de los aciertos y errores de la oposición o del gobierno, los partidarios de los últimos en casa y en el extranjero siguen demóstrandose como los más activos y comprometidos.

Un blogger de Armenia que ahora vive y trabaja en el Reino Unido ya ha sentado un precedente para blogs que cubren temas que no se reportan en otras partes como su sitio Unzipped: Gay Armenia. El blogger aplicó el mismo nivel de profesionalismo, aunque en apoyo del ex presidente, en su otro blog, Unzipped. Y aunque la mayoría de los blogs regresaron a publicar disponibles por todas partes, el Armenaker Kamilion sentó otro precedente al traducir y publicar laboriosamente versiones inglesas de textos clave de la oposición.

Ciertamente, aún si la lectoría de los blogs armenios sigue siendo bastante baja con la lectoría de la mayoría de ellos solamente triplicándose en el periodo del estado de emergencia, su importancia en el proceso político ahora no tiene precedentes y defiintivamente no será subestimado en el futuro. Hetq Online aporta el mejor ejemplo de esto y coincidentemente también le da a este post la frase perfecta para terminar.

Hace unos cuantos días fui al juicio de alguien arrestado el 15 de marzo. Había mucha gente el en pasadizo esperando que la sesión de la corte comenzara. Un hombre de unos cincuenta años sentado a mi lado me preguntó para qué medio de noticias cubría la historia. Le dije que era para Internet, pensando para mis adentros que era improbable que estuviera interesado o que recordara la dirección del sitio web.

-¿Está en uno de los blogs? – preguntó, lo que me sobresaltó grandemente.

-No, no en los blogs. ¿Pero usted lee blogs? – pregunté.

-Claro que si. Ahora no se puede creer realmente lo que los periódicos escriben, ¿o se puede?

Será interesante ver si el precedente que se ha sentado en Armenia continúa durante las elecciones parlamentarias y presidenciales que se llevarán a cabo este año en Georgia y en Azerbaiján.

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