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Cédric Kalonji sobre fotografiar el Congo

Cédric Kalonji es un reportero para la Radio Okapi y el autor del que sin duda alguna es el blog más popular del Congo.

Pero además de su trabajo en la radio y el blogueo, Kalonji es también un prolífico fotógrafo, y me pasé los últimos días ojeando su cuenta de Flickr.

Kalonji usa series de fotos para contar historias, por ejemplo, cómo la rápida erosión del barrio de Binza Ozone en Kinshasa se lleva más y más casas con cada lluvia torrencial:

Soldados de la MONUC en huelga:

Una entrevista con el músico senegalés Ismael Lo:

Y la triste historia de dos hombres detenidos en Kinshasa, uno por robar un cable elécrtico, y el otro por comprarlo:

Lo que realmente me gustó de estas fotografías es que mientras las imágenes de los medios internacionales sobre el Congo tienden a retratar desastres o lo extraño y exótico, Kalonji fotografía lo ordinario, la vida cotidiana en África que el mundo exterior no ve muy a menudo.

Así que decidí preguntar a Kalonji sobre sus fotografías y gentilmente accedió a contestar a mis preguntas (originalmente en francés).

¿Cuando y por qué decidiste crear un blog?

Creé mi blog en septiembre del 2005. Al principio era para compartir mis fotos, mi día a día en internet. Me di cuenta que había más y más gente interesada en mis fotos, así que colgué más añadiendo un poco de texto. Rápidamente habían cientos de visitantes, la mayoría congoleños de la diáspora. De ahí vino la motivación de continuar con este blog, que hoy recibe una media de 1000 visitas por día.

congo children school

¿Cuando empezaste a hacer fotos? ¿Qué piensas que una imagen puede comunicar que el texto no pueda?

Empecé haciendo mis primeras fotos con una cámara digital que regalaron a mi madre en el 2002. Pienso que para leer y escribir primero uno necesita una cierta educación, pero con las imágenes es distinto. Puedes no saber cómo escribir y sin embargo puedes hacer fotos que dicen tanto como un artículo escrito. Puedes no saber cómo leer pero puedes comprender una situación expuesta en una imagen.

¿Qué piensas de la imagen del Congo en el extranjero? ¿Crees que esta imagen refleja la realidad?

El Congo es percibido como un país en guerra, en caos, donde todo está destruído, donde nada funciona. En cierta manera esta imagen es verdadera porque después de 32 años de dictadura bajo Mobutu y más de diez años de guerras y 5 millones de muertos, decir que las cosas no van muy bien es cierto.

Por otro lado, hay algo que a menudo olvidamos mencionar, y es que los congoleños aún sonríen, acogedores y apasionados por la vida, a pesar de todos los traumas que han sufrido. Aún hay calor humano, y creo que eso es una gran riqueza.

¿Por qué te gusta hacer fotos de la vida cotidiana, de momentos ordinarios?

Porque me dije a mí mismo que hay ciertas cosas que la gente que vive en otras partes del mundo no pueden imaginar, cosas que vivo cada día. Mi primera motivación es compartir estos momentos ordinarios, para que la gente se ponga en la piel de una persona congoleña, de alguien en Kinshasa, al mirar esas fotos.

¿Qué papel juegan los medios ciudadanos en tu profesión? (¿O hay un papel por jugar? La mayoría de tus lectores están en el extranjero a causa de la falta de acceso a internet en el Congo.) ¿Qué papel podrían jugar en el futuro?

Los medios ciudadanos nos permiten ir más allá de las fronteras y construir puentes con recursos escasos, cosa que sería imposible con los medios tradicionales. En mi caso, la ventaja del blog es que me permite  expresarme de manera completamente independiente y ser leído por lectores de todos los rincones del mundo. Así tengo la posibilidad de compartir mi vida y conectar con lectores de países distintos con distintas visiones y culturas. Pienso que para países como el Congo y para África en general, los blogs son un medio de comunicación especialmente importante.

Para compartir esta pasión, he formado a jóvenes congoleños de manera voluntaria para permitirles comprender cómo los blogs y los nuevos medios funcionan. Los jóvenes a los que he formado ya han creado dos sitios, Ndule2Kin.com y rdcbel. Me encantaría extender estas formaciones a otras partes del país y también de todo el continente africano.


¿La mayoría de las fotos que sacas son para tu trabajo de reportero o son también un hobby?

Para mí la fotografía es un hobby. Casi nunca me separo de mi cámara y hago fotos casi cada día. Tengo miles y siempre es un placer mirarlas, porque me recuerdan momentos concretos.

* * *

2 Comentarios

  • julio

    La fotografia es una forma de ver la realidad de una forma rapida, por lo que me parece interesante tu idea. ADELANTE Y ANIMO

  • La fotografía puede ser el instante,lo armado con tiempo y lo realmente creado por quien saca las fotos.

    Estas ,que muestran ,el día a día,son maravillosas.

    No puedo adivinar,solo veo y disfruto de lo que me muestran.

    Seguramente es la realidad.Yo pinto,mirando hacia adentro.Realidad?????

    Saludos ,desde Argentina.Liliana Lucki.

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