Bloguera de la semana: Rebekah Heacock

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La autora de Global Voices para Uganda, Rebekah Heacock, pasó dos semanas en la ciudad capital, Kampala en el 2006 y decidió que tenía que regresar por un período más largo de tiempo. Cuando lo hizo, además de la enseñanza en un orfanato local, Rebekah fue coordinadora del programa Asociación Mundial de la Juventud por África (Global Youth Parnership for Africa, GYPA). La organización sin fines de lucro, que trae jóvenes tanto de los Estados Unidos como Uganda, para conferencias y actividades. Esta experiencia le brindó la oportunidad de ver diferentes partes del país y trajo muchas nuevas experiencias.

Durante el prolongado tiempo en este nuevo país, ella empezó a escribir un blog. Su blog se llama Jackfruity (leer aquí una descripción del jackfruit). “Comencé escribiendo acerca de la política local y mis experiencias como una forma de procesar lo que yo estaba haciendo, y luego empecé a recibir comentarios de los blogueros de Uganda y leía sus blogs. La diversidad de blogs ugandeses que ella leyó, fueron sin duda algo interesante “, dijo Rebekah.

Me encanta el escenario de los blogs en Uganda. Es pequeño en comparación con los de Kenia y Tanzania, lo que yo creo les ofrece un extraordinario sentido de comunidad. Al mismo tiempo, es tremendamente diversa -en un día determinado mi Google Reader posee posts de un declarado comunista, un arzobispo, un periodista local, un escritor creativo, un estudiante universitario y la esposa de un obrero de desarrollo.

Regularmente la escritura y la lectura de otros blogs le llevó a empezar a escribir para Global Voices Online en Mayo del 2007, cuando el autor previo, se trasladó de nuevo a los Estados Unidos. Todo el proceso de encontrar un tema y descubrir diferentes puntos de vista es también interesante, “Usted nunca sabe lo que va a obtener, lo que hace que la escritura regular de resúmenes de noticias sea un tanto entretenido y desafiante”.

El intercambio virtual entre los blogueros y sus lectores ayudaría a fortalecer la blogosfera, sin embargo surgió el deseo de conocerse unos a otros en persona. Junto con el bloguero Josh Goldstein, ésto condujo a la puesta en marcha de un exitoso y frecuente programa llamado La Hora de los Blogueros Ugandeses.

La Hora de los Blogueros Ugandeses, se inició en Enero del 2007 con una docena de blogueros, aproximadamente mitad ugandeses, mitad extranjeros. No tenía ni idea de quiénes aparecerían – había enviado invitaciones a todos los blogueros que conocía a través de los comentarios en sus blogs y había publicado sobre el evento en mi propio blog, pero a más de eso no había un plan.

Bebimos, hablamos sobre política, y si no recuerdo mal, discutimos si Philip Seymour Hoffman sería o no, un buen travesti. Encontré que la mayoría de los ugandeses pensaban que yo era un hombre negro, y nos tomamos un montón de fotografías.

Desde entonces, hemos tenido por ahí entre 10 y 25 personas cada mes, más un par de curiosos – blogueros que han estado al cruzar la calle o en un rincón de un bar, se presentan para comprobar las cosas, sin revelar su identidad y después escriben acerca de ésto en sus blogs.

Es más un gran grupo de amigos que algo formal, la gente se mezcla y se mueven y hasta empujan mesas juntos. He tenido conversaciones acerca de los tiroteos en Virginia Tech, democracia, Montell Jordan y DVD's lentos. Un debate sobre el hip-hop para el cambio social generó una excursión a una clase de breakdance, y un grupo de directores de cine documental danés llegó una vez de entrevistar a los blogueros.

Ahora como Rebekah está de regreso en los Estados Unidos trabajando como productora web de un periódico en Lawrence, Kansas, ella se prepara para comenzar los trabajos de posgrado en el campo de Asuntos Internacionales en la Universidad de Columbia en agosto de este año. A pesar que la ciudad en el éste de los EE.UU, está a un millón de millas de distancia de la capital africana, la posibilidad de seguir blogueando acerca de Uganda, ayuda a Rebekah a sentirse más cerca del país donde se había conectado con tanta gente.

Hay sin duda un poco de desconexión, ahora que estoy en Kansas. GChat y Facebook han sido grandes formas de estar conectado a la blogósfera, y estoy infinitamente agradecida con los editores en línea del Daily Monitor y New Visión por publicar un feed RSS. A pesar de que estoy menos físicamente conectado, la escritura me ha mantenido intelectualmente y emocionalmente en contacto con Uganda lo que de otra forma no habría ocurrido.

Vivir en el extranjero siempre presenta nuevas situaciones, paisajes, olores y sonidos y, a menudo toma un tiempo acostumbrarse a su nuevo entorno, pero tener un lugar para expresar esas experiencias tiene mucho valor. Rebekah esta muy agradecida de que el bloguear haya añadido otra dimensión a su experiencia única de vivir en el extranjero.

Bloguear en Uganda me abrió camino de un modo que pocas otras cosas lo han hecho. Se trata de un acto familiar que tuvo lugar en un mundo no familiar (desconocido), y fue una manera de procesar lo que yo estaba viendo y cómo lo estaba viviendo. Las interacciones que tuve con los blogueros de Uganda dio un contexto a mis pensamientos que no podía haber recibido de ninguna otra manera. El ligero anonimato que ofrece el internet, me permitió ser más honesta de lo que sentí, con la mayoría de los ugandeses que conocí a través de mi trabajo, y las igualmente honestas respuestas que recibí de muchos blogueros de Uganda cuestionado mi percepción que ayudaron a perfeccionar mis puntos de vista .

Los blogs ugandeses me brindaron una óptica totalmente diferente a la de los medios de comunicación internacionales o incluso los periódicos locales. Pude ver lo que los ugandeses querían que vea, lo opuesto al Invisible Children (una organización de defensa en América que se concentra sobre la guerra en el norte de Uganda) o lo que el New York Times me quería hacer ver. Creo que esto es cierto en el caso de cualquier país, y es el mayor beneficio de Global Voices, en mi opinión.

Los amigos que he hecho entre los bloggers de Uganda son algunos de los más cercanos que tengo en el país, y permanecer en contacto con ellos me ha tenido activamente conectada a Uganda.

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