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Marruecos: Entrevista con Sandy McCutcheon

Podría decirse que The View from Fez es el blog en inglés más popular en Marruecos, y que es citado usualmente en Global Voices. Desde sus inicios en el 2005, el blog ha tenido más de 400,000 visitantes de todo el mundo; vienen a aprender sobre Fez, entretenerse y viven de un lugar a otro a través de los autores del blog, uno de los cuales es Sandy McCutcheon.

McCutcheon es el autor de 11 novelas y acaba de terminar “The Hill of Mice” (La colina de los ratones) – una novela que transcurre en la medina de Fez. Él es el fundador de The View from Fez y su principal autor. McCutcheon es también un gentil anfitrión, tal como lo supe el año pasado cuando me invitó a visitar Riad para una de sus muchas fiestas. Hace poco tuve la ocasión de entrevistarlo.

La fuente central fountain del patio Riad Zany

¿Cuándo visitó Marruecos por primera vez? ¿Qué lo atrajo a Fez?

Vine por primera vez a Marruecos hace siete años y me enamoré del país en general y de Fez en particular.

Fez me atrajo debido a la vitalidad de su gente y a la extraordinaria historia que te rodea en cada rincón. Aunque mi opinión era que aquí había una ciudad excepcional en transición -el tradicional estilo de vida de la mano con el progreso tecnológico. La llegada de la Internet a la Medina, la gran cobertura de telefonía móvil y el aumento del nuevo diseño y técnicas de construcción junto a las tradicionales, todo indicaba una ciudad que estaba avanzando.

Cuéntenos del famoso Riad Zany.

Descubrir el Riad Zany fue una ocasión sumamente importante. Un riad de entre 300 a 400 años de antigüedad en la parte (en ese momento) fuera de moda de la Medina, Riad Zany tomó el control de nuestras vidas. La restauración en la que Suzanna Clarke y yo nos embarcamos parecía una tarea casi imposible, pero con la ayuda de grandes artesanos y artesanas así como con la experta guía de David Amster se hizo posible. Nuestra decisión de seguir el camino de la conservación-restauración significaba que el progreso era dolorosamente lento por momentos, pero al final resultó que valía la pena. Optamos por desmontar la casa a una forma simple con poco ornamentación, así que ahora el riad es una casa simple, muy habitable de encanto y callada belleza. He resultado ser el lugar de reunión perfecto para recitales de música tradicional y contemporánea que han atraído a más de 70 personas a la vez. Este año también incluimos dos conciertos de músicos australianos profesionales que recibieron con entusiasmo la oportunidad de hacer una pausa en su gira europea y actuar en Fez. El año pasado, se publicó en Australia y Nueva Zelanda el libro de mi esposa, “Una casa en Fez”, e inmediatamente se agotó. En mayo el libro se publicó en el Reino Unido y saldrá en noviembre en EEUU. Se espera una edición en coreano este año. Como resultado del éxito del libro de Suzanna, los dueños de pensiones en Fez han experimentado un aumento de visitantes australianos y neozelandeses.

Nota de la autora: Riad Zany se llama así por Suzanna Clarke. Suzanna=Zany.

¿Cómo hace para estar al día con todo lo que pasa en Fez?

Dirigir The View from Fez es casi un trabajo de tiempo completo. Afortunadamente, tengo una cantidad de gente en Fez que sabe escribir bien y tomar fotos grandiosas, de tal manera que aunque yo no esté en Fez, el blog continúa. Hace poco tuvimos nuestro visitante 400,000 pero, ¡tristemente no tuvimos tiempo de hacer una fiesta para celebrar!

Cuéntenos sobre los emocionantes cambios que están ocurriendo en Fez

Fez está entrando a una nueva era de diseño y sofisticación con la inauguración de elegantes restaurantes, bares de tapas y hammams [baños tradicionales], mientras todavía preserva la tradicional comida de la calle y casas de baño locales. En el área de diseño, nuevas tiendas que venden productos marroquíes diseñados son una bocanada de aire fresco y un claro indicador del talento que espera explotar en los próximos años.

¿Qué preocupaciones tiene sobre el futuro de Fez y de Marruecos en general?

No tengo grandes preocupaciones acerca del futuro por Fez ni Marruecos. La creciente cantidad de marroquíes que está comprando propiedades en la Medina es una buena señal y es muy bienvenido el relajamiento de las reglas en las pensiones. Sin embargo, el reciente nivel de impuestos a los propietarios de pensiones es algo malo como lo es el aumento de los cobros en el aeropuerto de Fez que resultó en que Ryanair dejó de hacer vuelos directos desde Gran Bretaña. Obviamente esto beneficia a Marrakech y a Casablanca, pero a Fez le ha costado millones.

Aparte, ¿qué lo emociona?

Lo que me emociona de Marruecos es el enorme grupo de gente joven que está aprovechando la oportunidad de sacar al país adelante. Los esfuerzos hechos por el Rey en la reforma del país también son dignos de aplauso, pero todavía hay más por hacer, sobre todo en el área de libertad de expresión y libertad de prensa.

Usted pasa solamente una parte de su año en Marruecos. ¿Qué hace el resto del tiempo? ¿Qué hace para relajarse?

Paso cerca de la mitad del año en Fez, principalmente concentrándome en escribir, pero cuando no estoy acá, tiendo a dividir mi tiempo entre Bordeaux, donde tenemos un departamento, y nuestra casa en Australia. Cuando me relajo en Marruecos, tiendo a quedarme en Fez a pesar de que me encantan las aldeas de montaña y el área alrededor del Rif. Y en Fez, para relajarme… ¡me siento en el patio de Zany y escucho a los pájaros y a la fuente!

¿Cuá es su restaurante Fassi favorito? ¿Artesanía?

Mi restaurante favorito en Fez es Thami's, un pequeño café callejero dirigido por un hombre con un enorme sentido del humor y generosidad. Y mi artesanía favorita es “el hombre tapete” -un hombre viejo que es el último tejedor tradicional de tapetes de hierba para las mezquitas, pero que también vende tapetes para juegos de mesa en un pequeño taller con piso de tierra en un estrecho callejón fuera de Talaa K'bira – una persona maravllosa y un verdadero artesano.

Foto de Jillian C. York

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