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Bahréin: El significado del voluntariado

El voluntariado existe en todos los países, y las motivaciones de la gente para ofrecerse como voluntarios pueden variar enormemente. Un blogger bahreiní que actualmente estudia en el Reino Unido, compara el espíritu del voluntariado en Bahréin y en los países occidentales.

Sayed Mahmood Alaali empieza describiendo lo que él siente que es la diferencia básica:

Durante un largo tiempo he querido escribir acerca del concepto del voluntariado en nuestra aldea y tal vez en Bahréin en general y su diferencia con el voluntariado en Occidente. Parece que hay una diferencia fundamental entre nuestro trabajo voluntario sin pago por el amor a Dios y el concepto occidental de trabajar en proyectos voluntarios sirviendo a causas en las que la gente cree.

No hay duda de que hay aspectos positivos en ambos conceptos. En nuestro caso, creemos en ofrecernos como voluntarios por amor a Dios sin esperar ningún resultado en realidad, mientras que en Occidente, la gente está recompensada por el tiempo que pasan prestando un servicio cumpliendo metas que sirven a la causa para la cual trabajan. Lo que también atrajo mi atención es que algunas organizaciones sin fines de lucro en los países occidentales ¡exigen a los que ofrecen sus esfuerzos como voluntarios que paguen una cierta cantidad de dinero a cambio de su trabajo en esa organización!

Pregunta si algunos aspectos de esta tradición occidental de ser voluntarios podrían adoptarse en Bahréin:

¿Seremos capaces de fusionar algunos de los aspectos del trabajo voluntario en nuestra comunidad con el concepto de trabajo voluntario en Occidente? Esto es de lo que trataré brevemente en este post. El punto principal que trato con mis colegas es que la persona que es voluntaria puede beneficiarse de su tiempo ahorrando dinero en vez de simplemente brindar un servicio voluntario, que en nuestras simples sociedades solamente acarrea problemas y acusaciones que nunca acaban. Si somos capaces de compensar a los voluntarios por las horas que han pasado, aún con una cantidad de dinero modesta, esto hará que el voluntario considere su esfuerzo como un trabajo remunerado, que necesita ser completado de la mejor manera posible.

Después habla de cómo combatir actitudes negativas:

El segundo punto es que hay un problema en nuestra visión del trabajo voluntario. Algunos lo ven como si significara salir en sociedad y para lograr una condición social. Tristemente, esta es la imagen extendida en nuestra sociedad y siempre encuentras opiniones desfavorables hacia los que están involucrados en el voluntariado, aunque estén entre los más puros de la sociedad. No hay duda de que hay un sentimiento de desconfianza contra los que tratan con dinero pues la gente siempre los acusa de preferir a uno antes que a otro -ayudándolos en vez de ayudar a los que lo merecerían más. Esa es la razón por la que podríamos trabajar en establecer un comité de integridad como en Iraq, que actualmente supervisa el trabajo de las organizaciones de voluntarios y realiza auditorías financieras. También es importante incluir miembros confiables de la comunidad en trabajo voluntario.

Finalmente menciona la fuerte tradición del trabajo voluntario en las aldeas de Bahréin, y la disminución de voluntarios entre la generación más joven:

El tercer punto es evitar el trabajo voluntario. A través de mis discusiones con personas en mi aldea, encontré que hay una acción masiva de eludir el trabajo voluntario debido a las dificultades que involucra, empezando con la cantidad de trabajo hasta las responsabilidades ilimitadas y acusaciones que la gente no puede soportar. Hay un deseo entre las organizaciones en la aldea de A'ali de realizar una conferencia acerca de esto, que fue pospuesta. Espero que esta conferencia se realice tan pronto como sea posible porque ahora la aldea sufre del retiro de los jóvenes del trabajo voluntario y de la concentración de un segmento de personas en él.

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