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El Caribe: Emancípense

El 1 de agosto es el Día de la Emancipación en muchos territorios de las Indias Occidentales – el día en que efectivamente se celebra el fin de la esclavitud, cuando todos los esclavos fueron legalmente declarados libres. Ciento setenta años después, algunos bloggers caribeños rinden homenaje a sus antepasados, cuyo sacrificio les mereció su libertad de hoy…

Montego Bay Day By Day cita un extracto de The Road to Freedom de Tanesha Ramdanie, que describe la reacción a la histórica declaración:

Lágrimas de alegría fluyeron incesantemente, mientras que gritos de libertad sonaron desde las cimas de las montañas y de los llanos, de los hombres, mujeres y niños que se habían enterado que eran finalmente libres del opresivo sistema social y económico en el que eran tratados como menos que humanos.

…en tanto que Gallimaufry cita una popular canción barbadense de folk que, cuando se abolió el sistema de aprendizaje en 1838 y la verdadera libertad tomó cuerpo, inspiró a miles de ex esclavos a tomar las calles cantando su estribillo:

Lamer y encerrar se acabó,
¡Viva Jin-Jin!
Lamer y encerrar se acabó,
¡Viva Jin-Jin!

Que dios bendiga a la Reina por dejarnos libres
¡Viva Jin-Jin!
Ahora lamer y encerrar se acabó,
¡Viva Jin-Jin!

“Jin-Jin” se refiere a la Reina Victoria y las palabras de esa canción están grabadas al costado de la Estatua de la Emancipación en honor de Bussa -un esclavo que dirigó la mayor revuelta en contra de propietarios de plantaciones en Barbados y que murió como un héroe en batalla.

Otro blogger barbadense, Dennis Jones, describe las ráfagas de actividad en Bridgetown en anticipación del acontecimiento:

La Explanada ya estaba dispuesta y adornada, lista para las celebraciones de más tarde ese día. Entre los que daban vueltas alrededor, vi muchos rastas, o al menos gente con dreadlocks y las cabezas amarradas; estaban en iguladad de número con gente vestida con ropa de estilo africano. Cada grupo era superado en número por vendedores que en estas tempranas horas se acomodaban y empezaban a cocinar: el olor de los buñuelos de pescado era difícil de resistir…

Pero agrega:

Estaría muy sorprendido si escuchara muchas palabras acerca de la emancipación durante el día, excepto durante las emisiones de radio o televisón relacionadas a las celebraciones del día, y eso me deja triste. Para la mayoría de los que estamos acá, no hay nada grandioso acerca de este día, nada majestuoso, digno ni grandioso. Es muy ordinario. Tal vez la libertad nos haya vuelto complacientes acerca de lo que la esclavitud representó realmente. Muchas personas negras solamente se ocupan del legado de la esclavitud impuesto a sus ancestros por los europeos y así verlo como un “crimen” de blanco contra negro, y saben poco o nada acerca de la larga historia de la esclavitud…

Así, mientras podemos repantigarnos complacientemente en la libertad que tenemos ahora, debemos tener en cuenta su ausencia en muchos, muchos lugares. Recuerden que la esclavitud es una injusticia internacional, que tiene aspectos raciales y étnicos, y dista mucho de las relaciones entre negros y blancos.

Mientras tanto, el blog Discover TnT publica una lista de acontecimientos que se presentarán en honor del Día de la Emancipación en Trinidad y Tobago y Abeni de San Vincente y las Granadinas cita a Bob Marley y a Maya Angelou para dejar en claro por qué la ocasión sigue siendo importante de celebrarse.

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