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Letonia: Referéndum fallido

Como el blogger Julian Frisch dijo, “todavía existen referendos en la Unión Europea que no están relacionados con la UE”. El 2 de Agosto se llevó a cabo un referéndum en Letonia sobre enmiendas en el Satversme -Constitución de Letonia- que permitiría a la gente iniciar la disolución del Saeisma -Parlamento de Letonia. Este referéndum es resultado de un largo proceso puesto en marcha por primera vez en la historia de Letonia hace algunos meses . Asier Blas, un español radicado en Riga, lo explica en su blog Cartas del Este:

El primero es reunir unas 10.000 firmas. Posteriormente, estas son comprobadas por Comité Central Electoral, y si estas son verificadas de forma satisfactoria, el Gobierno letón pasa a hacerse cargo de la recogida de firmas habilitando lugares de recogida de firmas en todos los pueblos y ciudades del país para que la gente pueda firmar a favor de la propuesta del referéndum. Si en un mes, el 10% del censo electoral firma, el referéndum se celebra. Al respecto, no está de más recordar que en Letonia hay aproximadamente 500.000 personas de origen ruso o descendientes de rusos que no tienen ciudadanía letona y por lo tanto, no tienen derecho a voto en ningún tipo de elección.

Esas 10,000 firmas se recolectaron en el otoño e invierno del 2007, durante las demostraciones contra la corrupción. El blog All about Latvia describía una de esas protestas en una publicación de Octubre del año pasado titulada “Hemos olvidado que somos una democracia”:

Los extranjeros aquí opinaron que para conseguir que los Letonianos aparecieran en esas grandes cantidades tenían que haberlos hecho enfadar realmente.

Y la gente está enfadada.

Cuando el gobierno jugó con intrigas políticas en la precampaña para las elecciones presidenciales y la gente protestó fuera del parlamento y sus llamados no fueron escuchados, la gente lo asimiló pacientemente.

Cuando el gobierno ignoró las señales de una economía sobrecalentada por parte del Banco Central de Letonia, de agencias de crédito internacionales y macroeconomistas expertos locales, la gente lo asimiló pacientemente.

Cuando el gobierno decidió lidiar con el factor Loskutovs, intentando eludir la ley que regula a la agencia anti-corrupción que había estado enfrentando exitosamente a la corrupción, entonces se enfadaron y quieren sangre.

Pēteris Cedriņš del blog Marginalia fue una de las 213 000 personas que firmaron en favor de las enmiendas a la Constitución el pasado Abril durante el mes de reunión de firmas de la Comisión Electoral. Lo justificó conforme a lo siguiente:

Yo firmé… porque confío en nuestra gente — en nuestra nación — mucho más de lo que confío en nuestra supuesta élite. Cuando el Gobierno nos amenaza con el “caos” — la única respuesta que puede haber es que el Gobierno nos ha estado arrastrando desde hace mucho tiempo hacia un lucro oscuro, siniestro y supurante de mentiras. Como Laila Pakalniņa sugirió, nosotros — la gente — podríamos al menos tener un instrumento con el cual responder en extremo.

Sin embargo, expresó sus preocupaciones con respecto a dichas enmiendas a la Constitución:

… los cambios propuestos son riesgosos. Como los expertos en leyes y política han señalado, convocar a la gente a “echar fuera a los vagos” probablemente siempre será bastante facil. La próxima vez que optemos por nuestros partidos alternos en una oleada de “kompromat”, propaganda engañosa y finanzas turbias, asumiendo que a la gente se le da este poder, es posible que alguien organice una campaña “fuera los vagos” al día siguiente. En este pais, más pequeño que muchas ciudades, las “tecnologías políticas” pueden ser utilizadas como disparos de armas sin número de serie en la oscuridad.

Hace unos días Veiko Spolitis del blog Baltic hizo una publicación con respecto a los pros y contras del referéndum, a partir de un artículo en el periódico que pedía a varios políticos su punto de vista en el tema. Concluyó diciendo:

…la supuesta élite en este país, salvo raras excepciones, realmente piensa que sus votantes son estúpidos, y por ende los políticos se encierran en su burbuja imaginaria de poder.

Sin embargo, a pesar de la exitación general con respecto al referéndum y las esperanzas que los Letonianos han puesto sobre el cambio positivo que éste debería traer a la escena política de su país, terminó siendo declarado inválido por afluencia insuficiente. Para que un referéndum tenga validez en Letonia, deberá tener al menos una participación de 756,000 votantes registrados, mientras que solamente 627,530 votantes acudieron a las urnas el Sábado. Vitaliy Voznyak del blog The 8th Circle commentó al respecto de los resultados decepcionantes:

La baja afluencia, alrededor de un 40%, condenó los esfuerzos de base.

Sin embargo, en un país con 1.5 millones de votantes elegibles, cuando 607,901 de sus ciudadanos registran tan directamente su descontento con respecto al comportamiento de sus políticos, más vale que aquellos políticos en el Saeima se despabilen.

Aunque no tuvieron éxito, los Letonianos han puesto un ejemplo de participación democrática para otros incluso más allá de la región Baltica, un ejemplo que esperamos sea seguido en otras partes.

Pēteris Cedriņš de Marginalia atribuyó la baja participación al clima soleado:

El Verano en Letonia es corto y dulce, no propicio para andar penosamente hasta las mesas de votación — mucha gente se dirige al campo en los pocos fines de semana con clima suave. Aun así, con 995 de 998 distritos electorales reportados, 608 202 personas votaron en favor de las enmiendas, 18 831 en contra.

Esto significa, sin embargo, que los “servidores de nuestra gente”, como los Miembros del Parlamento tanto gustan de describirse a si mismos, pueden relajarse y volver a gobernar ineficientemente sin dificultades.

Hace algunas semanas All about Latvia ya había previsto el resultado de la participación y su dilema:

…el referéndum del 2 de Agosto, cuando los Letonianos decidan a qué le dan más importancia – si a su país o a sus vacaciones de verano. Será una dura decisión para aquellos Letonianos amantes de las vacaciones.

Para Baltic Features, el sol ayudó a evitar el peor escenario para el gobierno:

Gracias a dios el sábado fué un día soleado, lo cual persuadió a un número suficiente de personas a pasar el día en la playa en lugar de pasarlo lanzando fuera a la administración.
¿Por qué? Porque quien se quede a cargo durante los meses siguientes presidirá sobre uno de los periodos más dolorosos en la historia de Letonia desde que ganaron su independencia en 1991. Aumentará el desempleo, las casas serán embargadas, los precios continuarán elevándose, y ya es demasiado tarde para hacer algo al respecto gracias a un gobierno vacilante. […]
No es agradable esperar que el peor escenario suceda – gente real experimentará dolor real – pero a menos que esto suceda existe el riesgo que los sospechosos comunes puedan rehabilitarse a tiempo para las siguientes elecciones generales.

Fotografía del Parlamento de Letonia por khoogheem

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