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Jamaica: Día de la Independencia

Jamaica acaba de celebrar sus 46 años de independencia de Gran Bretaña y varios bloggers celebraron la ocasión con posts que abarcan desde meditadas críticas hasta celebración emocionada…

Para poner el acontecimiento en su adecuado contexto, YardFlex.com comenzó con una breve lección de historia, en tanto que Abeng News Magazine publicó el contenido completo del mensaje del Primer Ministro por el Día de la Independencia, parte del cual hizo alusión a los desafíos que Jamaica está enfrentando:

Estos 46 años han producido resultados variados. Ha habido éxitos y fracasos, logros positivos y desalentadores retrocesos. Debemos darnos un tiempo para creer en nosotros mismos. Debemos decidir construir encima de los logros que hemos obtenido y formar terrenos donde hemos quedado rezagados…. pues el sueño y la esperanza que nos inspiró en la independencia no debe morir jamás.

Aunque Stunner's Afflictions no fue de los que se subió al carro de la felicidad:

No me parece que sea para tanto la Independencia de Jamaica. No me malinterpreten, estoy orgulloso de mi país y tengo una sensación de patriotismo como la mayoría de los jamaiquinos. Sin embargo, basado en el estado actual de nuestro país y los desarrollos que ha hecho desde que ganamos la independencia me pregunto a menudo si… bueno, creo que sería un mejor país si todavía fuéramos una dependencia de Gran Bretaña.

Y continúa justificando su posición:

Somos uno de los peores países caribeños económicamente, tenemos una alta tasa de analfabetismo y muy pocas personas capacitadas profesionalmente en nuestra reducida fuerza laboral, y por supuesto una de las más altas tasas de criminalidad en la región (y en el mundo). La infraestructura de nuestro país, el sistema legal y la orientación política (son) mucho menos que deseables para la mayoría.

Tenemos los ejemplos de otras islas que no buscaron independencia, como Caimán, ¡y están haciéndolo mucho mejor que nuestro país! Tienen instalaciones cercanas a un país del primer mundo como Estados Unidos y sus ciudadanos disfrutan de muchos lujos con los que la mayoría de jamaiquinos solamente puede soñar. Aunque de otro lado, hay otras islas caribeñas que han obtenido su independencia, pero que han sido exitosas y…escaparon del atolladero en el que hemos sucumbido. Un buen ejemplo es Barbados, que tiene una de las economías más fuertes en el Caribe.

Esto lo hace a uno pensar, ¿cuál es el problema con Jamaica? ¿Por qué fracasamos?

Dennis Jones, un jamaiquino que vive en Barbados, estaba emocionado de estar de vuelta en su patria durante las celebraciones del Día de la Independencia, pero estuvo de acuerdo en que:

Cuarenta y seis años ya, deberíamos tener un país que sea un verdadero adulto. Muchos podrían discutir que el desarrollo del país ha sido de raquítico crecimiento, si miras la manera en que la economía, con su potencialmente fuerte base de minería, procesamiento de minerales, agricultura y turismo ha luchado para producir suficiente riqueza y trabajos para abrigar realmente a la mayoría de la gente.

Sin embargo, encontró mucho por alabar:

Los jamaiquinos tienen mucho de lo que estar orgullosos en sus sistemas políticos. Tenemos justificadamente enorme orgullo en nuestros logros culturales desde la independencia, incluido… beneficiar al mundo con una forma musical completamente nueva en el reggae. Hemos fundado una nueva religión, el Rastafarianismo. Si conectamos estos dos fenómenos tenemos, por supuesto, a Bob Marley. Podemos tener inmenso orgullo por nuestras proezas deportivas. Hemos producido muchos héroes en el deporte favorito de la región, el cricket. Lideramos la región en posición de soccer al ganar un lugar en las finales de la Copa Mundial sin parecer que estuviéramos demasiado fuera de lugar.

Tenemos íconos culturales en los campos literarios e intelectuales…para mí, “Miss Lou” (Louise Bennett) es la que más destaca. Tenemos belleza y gracia. Recuerdo la emoción siendo púber en Londres cuando escuché que Miss Jamaica (Carol Joan Crawford) se había convertido en Miss Mundo en 1963, justo ahí en el Lyceum Hall de Londres. Cosas como esa que ponen a tu país más visiblemente en el mapa del mundo…

Pero advertir esos logros pareció solamente subrayar lo que Stunner's quiso decir:

Jamaica es un país que ha sido bendecido con tantos recursos, mejor café, bauxita, música reggae y tiene tan fuerte presencia en el mundo, no hay manera que otro país pueda estar en la posición en que está. Somos una gran nación con increíble poder, pero parece que simplemente no sabemos cómo usarlo para mejorar nosotros mismos.

Estos sentimientos no empañaron los espíritus de Moppet On The Go ni de Living in Barbados, que citaron el Himno Nacional:

Conocimiento nos manda el Padre Celestial,
Nos concede verdadera sabiduría de arriba.
Justicia, Verdad sean nuestras por siempre,
Jamaica, tierra que amamos.
Jamaica, Jamaica, Jamaica tierra que amamos.

Al final, Stunner's Afflictions quedó esperanzado:

Ojalá, Jamaica lo haga mejor y sea un país más fuerte cuando el 47 aniversario llegue. ¡Tengan una grandiosa independencia jamaiquinos, ya sea en casa o en el extranjero!

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