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El precio del silencio: Censura indirecta en América Latina

Categorías: Latinoamérica, Argentina, Chile, Colombia, Costa Rica, Perú, Gobernabilidad, Periodismo y medios

En las dos últimas décadas, América Latina ha consolidado un modelo basado en la democracia, al menos en el aspecto de las elecciones libres y la vigencia de la libertad de prensa. Hechos como la detención arbitraria de periodistas y el cierre de medios de comunicación aparecen como sucesos no tan comunes en la región. Eso no significa que no existan una serie de condicionamientos para la libertad de expresión en América Latina. El informe “El precio del silencio”, desarrollado por la Asociación de Derechos Civiles y la Justice Initiative de Open Society analiza uno de los condicionamientos más importantes: el uso del dinero público para silenciar las voces críticas, o cooptarlas para sus propios intereses. El trabajo fue presentado el jueves en Buenos Aires, con una serie de mesas que discutieron el tema.

De acuerdo al informe, el uso de la publicidad oficial tiene, en muchos países de América Latina, una función clara: ser una forma de censura indirecta. Antes que una difusión de actos de gobierno, más bien busca que los medios que dependen de esa publicidad piensen varias veces antes de publicar una nota crítica de las acciones de los gobiernos. Esa dependencia se hace más visible en los medios locales, que muchas veces dependen casi exclusivamente de la publicidad oficial, ante el escaso desarrollo comercial de la zona donde se encuentran. La mayor parte de esta publicidad es otorgada de manera poco clara, y en muchas veces en negociaciones personales entre periodistas y funcionarios. En muchos casos, el monto invertido en el medio no está relacionado con su tirada o popularidad; diarios con ventas muy pequeñas reciben tanto o más dinero que otros muy leídos. En otros casos, los gobiernos de turno se niegan a otorgar publicidad a medios que consideran críticos con su gestión.

El informe releva también otras formas de censura indirecta, como la entrega discrecional de licencias de radiodifusión. También se mencionó el crecimiento de las prácticas de “loteo”, por el cual los periodistas deben “alquilar” espacios en los medios, que deben pagar a fin de mes. Para poder sostenerlos, deben vender publicidad, lo cual los lleva a un papel que mezcla las tareas de periodistas y empresarios, y destruye la tradicional separación entre los aspectos informativos y comerciales, que durante fue básica en los medios de comunicación. Si bien el trabajo parece más bien centrado en los medios impresos y de radiodifusión, las cuestiones éticas ligadas el tema exceden tal campo, y nos llevan a otros soportes que funcionan en Internet, como blogs y portales.

El informe de ADC y Open Society motivó varias notas en medios tradicionales, pero poca atención por parte de blogs. Y entre los que hablaron del tema, buena parte se limitaron a copiar textos publicados en las versiones digitales de diarios y revistas. Se ocuparon del tema, con textos originales, Café Prensa [1] y Pasa en los medios [2].

El informe se puede bajar completo en español desde esta página [3], y en inglés desde esta página [4].