Bloguera de la semana: Janine Mendes-Franco

La cuota de hoy para la serie Bloguero de la Semana nos lleva a la hermosa isla de Trinidad y Tobago, sede de la editora regional para el Caribe de Global Voices Janine Mendes-Franco. Tuve la oportunidad de conocerla por primera vez en la Cumbre Media Ciudadana en Budapest el pasado mes de Junio, donde dejó una muy buena impresión a muchos colegas blogueros. Recientemente tuve la oportunidad de conocerla un poco mejor y ponerme al día en cómo ella se vinculó a GV, las cuestiones de identidad en el Caribe y su talento para la jardinería, entre otras cosas.

- ¿Cómo se enteró acerca de Global Voices y cuándo empezó a escribir ahí?
Global Voices apareció en mi radar a finales del 2005, que fue cuando Georgia Popplewell (GAP) empezó cubriendo el Caribe para GV. Empecé luego de leer sus posts y pronto me sentí aficionada al sitio. Fuí reclutada por GAP para cubrirla en su reemplazo mientras ella asistía a la Cumbre GV 2006 en la India y el resto, como ellos dicen, es historia! Yo era oficialmente una GV-er a partir de entonces…

- ¿Cuál fue su principal motivación para involucrarse con Global Voices?
Suena realmente magnánimo decir que yo estaba ayudando a una amiga – y mientras yo estaba realmente encantada de hacerlo y dispuesta a mantener el nivel que Georgia había establecido, la verdad es que he disfrutado realmente el trabajo! Espero con interés ir a través de mi blogroll cada mañana para ver qué están diciendo las voces del Caribe. Realmente quería ser parte de la conversación.

- Ahora acerca de su blog personal: ¿Cuándo comenzó el blogging y cuál fue su principal motivación para iniciar un blog?
(Agachando la cabeza con vergüenza). Mi blog personal ha sido como la gente de Trinidad dice un  “niño por fuera” desde que GV llegó a la escena, honestamente. Comencé en Abril del 2005, después de mucho coaccionar de parte de Georgia (ve usted el tema que aparece aquí?) porque ella persisitía en cómo GV era un gran medio con el cual perfeccionar tus habilidades de escritura (la escritura es una parte fundamental de lo que yo hago en mi trabajo como productora de televisión). Pero mirando el pasado ahora, creo que ella tenía un plan bastardo en todo esto – yo era sólo un indefenso peón en todo el sistema! Aunque dejándonos de bromas, ella tenía razón.

El blogging para mí, ha hecho mucho más que simplemente proporcionarme un medio para el ejercicio de músculos para la escritura – me ha abierto el mundo entero! Dicho esto, mi blog debe ser objeto de una revisión muy pronta. Comenzó como un ecléctico “aquí está lo que tengo que decir sobre cualquier cosa que llamaba mi atención” tipo de foro y ahora tiene que determinar lo que quiere ser. Asimismo, tampoco incomodará a nadie si escribo en él mas regularmente.

-¿A cerca de qué escribe en su blog? ¿Cómo lo describiría a alguien que nunca lo ha leído?
Yo lo llamé Francomenz para jugar con la pronunciación de mi apellido y un término coloquial llamado “Franko-men”, que básicamente significa “para ser sincero, decir las cosas tal cual son.” Como no he blogueado regularmente en mucho tiempo, he sido capaz de dar un paso atrás y evaluar los retos del sitio. He escrito posts sobre todo, desde arte hasta política, y no siempre he mantenido un enfoque regional, que creo es uno de los problemas. Es como una bandeja de opinión, yo opinando sobre todo lo se me apasiona o me irrita o me divierte. Pero he concluido que este no es el mejor enfoque para promover el tráfico del sitio, porque, para citar a Forrest Gump, “nunca se sabe lo que se va a conseguir.”

- ¿Cuál es su más memorable experiencia en los blogs?
A parte de los efectos devastadores de los desastres naturales, yo realmente disfruté escribiendo sobre el terremoto que asoló la región del Caribe el pasado mes de Noviembre. Hay algo tonificante sobre las noticias en los blogs de última hora, especialmente cuando toda la región tiene algo que decir al respecto. El Caribe es generalmente visto como un monolito por la comunidad internacional, pero cualquiera que haya estado aquí sabe que hay diferencias tangibles de territorio a territorio. Este fue un evento que me hizo entender realmente cuán interconectados estamos.

- ¿Cuántos idiomas habla usted? ¿En qué idioma escribe en su blog y por qué?
(Bajando la cabeza una vez más) Mi lengua materna es el Inglés. Solía ser capaz de hablar francés y español con bastante fluidez; incluso estudié francés hasta el nivel universitario en Canadá. Y entonces, lamentablemente, por falta de práctica, estoy tremendamente desfasada. No es como andar en bicicleta. Si no continuas hablando el idioma, te olvidas del vocabulario, gramática, etc. Así que mientras estoy por lo general en condiciones de entender la esencia de lo que alguien está diciendo cuando hablan cualesquiera de esos idiomas, en serio necesito algunos cursos de actualización – podcasts, tengo que intentarlo! Hey, este sistema funcionó para los húngaros!


Foto de Janine en la Cumbre de Global Voices en el 2008, por  Neha Viswanathan

- ¿Qué hace usted para ganarse la vida – cuando usted no está en los blogs o escribiendo para GV?
Tengo mi propia empresa de comunicaciones llamada  The New Cheeze.

-Describa el escenario de los blogs en su país. ¿Cuáles son los principales problemas que afectan a su blogósfera?
Trinidad y Tobago tiene una  blogosfera bastante activa, pero realmente debería ser más numerosa, habida cuenta de que tenemos – de acuerdo con la Autoridad de Telecomunicaciones de Trinidad y Tobago – un 27,3% de penetración del internet en los hogares. Esta cifra no especifica el tamaño del hogar, ni tampoco tiene en cuenta cómo muchas más personas acceden al internet en el trabajo o en cafés internet, por lo que puedo estimar que, en realidad, la penetración está probablemente muy por encima del 30%.

Un ministerio de gobierno, como parte de su mandato ICT, ha establecido cafés internet en varias comunidades rurales donde a la gente se les enseña habilidades de computación y se les provee con acceso gratuito al internet, por lo que el hecho que la blogósfera local todavía parece estar inundada con las voces de clase media es alucinante para mí. Es que la penetración es inferior a la estimada, o que la gente no está siendo instruída acerca de medios de comunicación ciudadanos y sus herramientas.

Sospecho que es lo último; una vez visité uno de los café internet en la zona rural y observé que los usuarios estaban básicamente leyendo el correo electrónico, entrando a los sitios de redes sociales o bajando música. YouTube también era popular, pero no parece que se les ocurra que puedan participar subiendo vídeos, en lugar de sólo ver lo que otras personas han publicado. También había unos ciudadanos tratando de entrar en sitios porno, por lo que claramente más educación se necesita para hacer que la gente entienda cómo el poder del internet se puede utilizar constructivamente – blogging y los medios de comunicación ciudadanos, auto-publicación, comercialización, etc.

- ¿Cuáles son sus intereses y aficiones?
Disfruto leyendo, aunque, como mi GoodReads le dirá, no he cogido un libro en algun tiempo. Empecé uno en el camino hacia la cumbre de Budapest y bueno… vamos a decir simplemente que tengo que empezar de nuevo : O)  Una ramificación de mi interés en los libros es que también me gusta escribir. Tengo dos proyectos personales en curso, que espero terminar pronto.

Canto y toco guitarra, siempre es una buena manera de aliviar algo de estrés, tanto como hacer ejercicio, cosa que hago regularmente – ya sea en el gimnasio o tomando los dos perros para correr. Y me encanta la jardinería! Nuestro huerto está casi listo para otra plantación de cultivos a corto plazo, y estoy encantada de informarles que el resto del jardín es floreciente gracias en gran medida a la temporada de lluvias.

Me gusta el baile (el ballet comenzó a la edad de tres) y ahora gracias a Neha, tengo una versión de baile de Bollywood bajo mi cinturón! : O) Y sí… hago un buen juego de tenis de mesa y pateo traseros en el iPool!

- Y por último pero no menos importante, ¿cuáles son las cosas que le preocupan más en la vida y en su profesión?
Wow! Qué gran pregunta. Las condiciones de mi país me preocupan. Creo que estamos preocupados en la superficialidad más que en lo necesario. Es un muy miope enfoque para el desarrollo y una peligrosamente frágil base sobre la cual construir. La construcción de rascacielos de diseño moderno no tiene sentido cuando tu sistema de salud está en ruinas, cuando la delincuencia está fuera de control, cuando no existe una conciencia ambiental. No acepto que los cambios que ocurren en Trinidad y Tobago (y, de hecho, en gran parte de la región) son exclusivamente el resultado de los efectos de la globalización. Tenemos que defendernos y ser dueños de nuestro propio destino.

Esto, supongo, es también lo que me preocupa acerca de mi profesión, tanto en términos de producción de televisión y lo que hago en GV. Llámese un resultado del colonialismo;  llamenlo como quieran, pero me he dado cuenta que el Caribe ha venido, en mayor o menor grado, teniendo miedo de verse a sí mismo. Esta es la razón por qué Trinidad y Tobago está, en el siglo 21, sólo tratando de construir una seria industria cinematográfica, cuando las historias, el talento y las herramientas han estado ahí durante casi cuatro décadas (la prueba del pudín está en películas como The Right and the Wrong [1970] y Bim [1974]). Es la razón por la que Jamaica sigue viendo el fenómeno de decoloración de la piel. Es parte de la razón para que muchos territorios regionales esten luchando con los índices de criminalidad en espiral.

El auto-examen es fundamental para cualquier tipo de progreso y me temo que no estamos siendo honestos con nosotros mismos. Si no tenemos conversaciones constructivas sobre lo que hemos pasado y de donde hemos venido, entonces vamos en dirección de la oscuridad. Cuando usted no se conoce a si mismo y por lo que lucha, entonces es muy probable que escuche al charlatán; y empiece a creer que su identidad es lo que otras personas le dicen que usted es.

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