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Asia del Este y del Sur: Ingestión de pesticidas para suicidarse es común

El 10 de septiembre, es el Día Mundial de la Prevención del Suicidio, hace unos días apareció un nuevo estudio que reafirma que la ingestión de pesticidas es un método común para suicidarse en muchos países asiáticos. Es estudio analiza los métodos de suicidio más comunes en el mundo para ayudar a que quienes formulan políticas sociales puedan implementar las mejores estrategias para evitar el suicidio.Un promedio de 3,000 personas se suicidan cada día. El ingerir pesticidas es uno de los métodos más comunes para hacerlo. Se estima que mundialmente se dan tres millones de casos de envenenamiento con pesticidas, resultando en mas de 250,000 muertes. Varios informes, incluyendo este, sugieren que el problema se da mas a menudo en areas rurales de países asiáticos como la China, la India y Sri Lanka.

En la India se ha reportado extensamente sobre la crisis agrícola que está llevando a muchos agricultores a quitarse la vida.

kerala8821 explica el problema que padecen los agricultores en su blog:

La India ha visto en años recientes a muchos agricultores suicidarse. A pesar que estamos en medio de un rápido crecimiento económico, desde 1997 más de 25,000 agricultores se han suicidado en la India, mayormente ingiriendo pesticidas. Las deudas y el resultante hostigamiento por parte de cobradores es un factor principal en llevar a los agricultores a suicidarse.

Los agricultores se endeudan debido a una combinación de altos costos agrícolas (exhorbitantes precios de semillas hibridas (llamadas variedades de alto rendimiento)) y pesticidas vendidos por las multinacionales y una falta de buenos precios para sus productos, parcialmente debido a las importaciones. Añadamos la sequía a sus tribulaciones. La irrigación es demasiado costosa para estos agricultores y el gobierno del estado no les ayuda.”

Una entrada escrita por Veena Seetharama Annadanaa dice que el número de suicidios es en realidad más alto de lo que dice el autor mencionado anteriormente:

El alto costo de semillas, pesticidas y fertilizantes ha llevado a los campesinos a endeudarse y ha llevado a muchos de ellos a suicidarse ingiriendo los mismos pesticidas que los llevaron a endeudarse…

…De acuerdo a lo que admite el propio gobierno, más de 100,000 agricultores se suicidaron en la pasada década en los cuatro estados de Maharashtra, Madhya Pradesh central, el sur de Andhra Pradesh y Karnataka.

brianc79 especula en CaseIndia Trips 2 que muchos de los que intentan suicidarse ni siquiera llegan al hospital.

Mientras hacíamos nuestra ronda esta mañana, en nuestra última discusión comparábamos los métodos de suicidio en la India con aquellos en los Estados Unidos. En las unidades de cuidado intensivo y clínicas [de los Estados Unidos] vemos cosas como Tylenol, antidepresivos y medicamentos de receta. Aquí [en la India] tienden a usar otras cosas que hay en la comunidad, como pesticidas, bayas venenosas que se usan como decoración, etc. Solo imaginar el número de personas que intentan suicidarse, pero no llegan al hospital a tiempo o no pueden pagar para que les atiendan es alarmante.”

Sarthak Gaurav, blogueando en el India Development Blog dice que el fácil acceso a estos quimicos tiene la culpa de los suicidios.

“En sitios como Vidarbha, donde tenemos el mas alto consumo de pesticidas en toda la India, el fácil acceso a pesticidas subsidiados por el estado hacen que aumente la incidencia de agricultores que se suicidan al ingerirlos. En los Estados Unidos, [los pesticidas] se podrían comparar con rifles!”

Esta foto describe el problema del suicidio entre los agricultores indios.

Los pesticidas tambien son parte de la problemática del suicidio en la China. Un estudio indica que tienen que ver con mas del 60 por ciento de suicidios en la China rural, mientras que otro estudio estima que en la China, 175,000 muertes ocurren cada año por culpa de los pesticidas, mayormente en las zonas rurales.

Una entrada en el blog Please Help Burma explica cómo el número de suicidios revela un patrón social sin igual:

“La China es el único pais donde el nivel de suicidio de las mujeres es más alto que el de los hombres. Alrededor de 90 por ciento de las mujeres chinas que se suicidan son del campo, donde tienen fácil acceso a pesticidas venenosos.”

Chinabounder, que publica partes de su libro, revela que las causas más comunes para el suicidio en la China son la pobreza y la violencia doméstica, que afectan mayoritariamente a las mujeres. Escribió que:

Reconociendo el problema, Liu Denggao, un vice-director en el Ministerio de Agricultura, dijo que su ministerio restringiría la producción de los insecticidas más comunes, cambiaría el color y olor de los venenos, empacaría químicos en cantidades pequeñas y educaría al público sobre cómo manejar y almacenar pesticidas.”

Sin embargo, añade que:

Los pesticidas letales estan ampliamente disponibles en las góndolas, están siendo almacenados incorrectamente en los hogares. Y ésta, que es una solución accesible en un momento de coraje o depresión, muy frecuentemente se convierte en la solución escogida.”

Respondiendo a la alta tasa de suicidios, Corea del Sur anunciará unas medidas preventivas, algunas de las cuales tienen que ver con los pesticidas. En el 2005, la tasa de suicidios en Corea del Sur era la más alta entre las naciones pertenecientes a la Organización de Cooperación y Desarrollo.

honeydhynnes habla de algunas de las razones detrás de la alta incidencia de suicidios en Corea del Sur:

“Tirarse bajo el metro e ingerir pesticidas son algunas de las cosas, por nombrar algunas, que hacen para suicidarse…

…Según mis investigaciones, el suicidio es la cuarta causa más común de muerte en Corea del Sur. Es un reflejo de los cambiantes e incompatibles roles de género, dificultades económicas y violencia doméstica. Sin embargo, se resta importancia al rol de la sanidad mental y otras condiciones sociales que contribuyen significativamente a esta estadística.”

Alex Schadenberg describe las nuevas medidas en su blog:

“El gobierno ha decidido poner en práctica medidas en 10 departamentos gubernamentales para reducir la tasa de suicidios. El plan completo se divulgará la semana que viene.

Las medidas incluirán:
-construir una puerta mosquitera en los andenes de las estaciones de tren.
-implementar medidas más estrictas para la venta de pesticidas y otros venenos.
-se incrementarán los pagos de bienestar social.
-se bloquearán sitios de internet que promuevan el suicidio.”

Simon Hatcher, blogueando en Pacific Thoughts indica que, sin embargo, aún hay medidas que no se están implementando.

“Curiosamente, no hay mención alguna del rol de los servicios de salud mental o del cuidado primario para la prevención del suicidio. La estrategia se anunciará durante el Día Mundial de la Prevención del Suicidio el 10 de septiembre. Espero que hayan visto como otros paises lo estan haciendo.”

Foto de Danger, Pesticides por colinbrown en Flickr.

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