Japón: Las calles que no aparecen en Street View

El lanzamiento a comienzos del mes pasado del servicio de Street View de Google en las principales ciudades japonesas trajo consigo considerable controversia y debate entre los usuarios de Internet, particularmente con respecto del ámbito de la cobertura y la falta de consulta local antes de divulgarlo. Las opiniones entre los bloggers estaban divididas -y siguen divididas- sobre si la difusión de las imágenes detalladas de las calles públicas y los callejones residenciales del país a todo el mundo es algo bueno o no. Mientras ese debate desde entonces se ha acallado, otra discusión ha emergido, con la atención en una curiosa propiedad del nuevo servicio que, hasta ahora, sigue sin explicación por la compañía que la creó.

Uno de los primeros bloggers en escribir acerca de esto fue tama en Tamagorogu [タマゴログ], que el 6 de agosto, después de darse una vuelta por Street View y de comentar sobre su sorpresa en el increíble detalle del servicio, notó algo gracioso. En tanto que el servicio se extendía a lo largo de 12 ciudades en Japón, incluyendo Tokio, Yokohama y Ósaka, la cobertura no parecía ser uniforme a lo largo de estas áreas:

Me di cuenta que había algo raro. Mientras que la cobertura en las calles de las ciudades es verdaderamente amplia, hay áreas enormes donde están completamente en blanco. Una gran parte de Ōta Ward, el área donde yo vivo, no está en Street View.

¿Por qué alguien haría esto? Entre todos los 23 distritos [en Tokio], parece que solamente en esta área hay un área tan grande dejada de lado. Considerando lo grande que es el ámbito que ha sido cubierto fuera de los 23 distritos [de Tokio] también, esta es claramente un área que no es de baja prioridad. En fotos aéreas, Google difumina instituciones de defensa nacional, así que sospecho que lo hicieron intencionalmemte. Me pregunto, ¿hay alguna instalación a nivel de seguridad nacional en esta área que no quieren que se vuelva fácilmente accesible? El misterio solamente se profundiza.

Cobertura de Ōta Ward [大田区] (Tokio) en Street View. Sigue este link para explorar el área directamente en Street View.

Solamente una semana más tarde, el 14 de agosto, el blogger y activista social Nobuo Sakiyama [崎山伸夫] escribió un post sobre las “zonas en blanco” (空白地帯) en la cobertura de las principales ciudades de Japón en Street View:

El problema del que estoy hablando acá no es el tema acaloradamente debatido de “lo que ha sido fotografiado”. Estoy hablando acá acerca de lo contrario. En Google Maps donde la función de Street View ha sido activada, las carreteras que cubre Street View están indicadas en azul y son fáciles de distinguir. De igual modo, las áreas no cubiertas por Street View también son fáciles de distinguir.

No he confirmado qué pasa si hay un pedido de no formar parte, pero en Tokio, más allá del gran espacio vacío a lo largo de la mayoría de Ōta ward [大田区], hay muchas calles más pequeñas que tampoco están cubiertas. Yoshiwara [吉原, famosa zona roja que data del periodo Edo] y Sanya [山谷, una zona con pensiones baratas donde pueden vivir trabajadores de día] están así, por ejemplo, y hay muchas partes de Ōkubo [大久保, una zona con algunas de las más grandes comunidades coreanas, chinas y del sudeste asiático en Tokio] y Hyakuninchō [百人町, una zona con muchos hoteles al paso y una gran población coreano-china] que están iguales. El vecindario alrededor de la estación Yushima [湯島駅] tampoco está cubierta en detalle. Tengo la sensación que en áreas alrededor de Nezu [根津] y Sendagi [千駄木] que simplemente no fue posible pasar a través de calles estrechas, pero como está demostrado en los ejemplos en Mejiro [目白] que destaca el [blogger e investigador de seguridad Hiromitsu] Takagi [高木浩光], el [auto] que logró entrar en calles extremadamente estrechas, así que esto no parecería ser un simple caso de ancho de la vía.

Fuera de Tokio, una bien conocida comunidad discriminada a gran escala [被差別部落/hisabetsu buraku, o “área burakumin”] (un grupo del área ha comprado un dominio propio y tiene su propio sitio web, pero solamente por seguridad evitaré citar el nombre real de la ciudad y de la región acá) apenas aparece en Street View, salvo por su área periférica. Sin embargo, hay muchas más áreas en esta ciudad que también han sido borradas, y también la junta de derechos humanos en 2channel [están diciendo] que no hay una relación causal entre que Google evitara esta área y el hecho que hay un área burakumin. Sin embargo, si conoces la ubicación de esta región, entonces hay potencial para visualizarla en el mapa.

(Para los que estén interesados, Sakiyama entra en más detalles acerca de la conexión a burakumin (部落民, un grupo social minoritario japonés) en un interesante y detallado post de seguimiento [ja]. Si los lectores están interesados yo podría traducir parte de esta entrada en un round-up aparte.)

Las ideas de Sakiyama son recogidas en una popular entrada del blogger de Hatena, blogger identificado como buyobuyo:

Hay la preocupación de que por evitar regiones que, a través de la historia, han sufrido discriminación social, las regiones están expuestas en una manera muy desagradable, para no ser cubiertas.

A este momento el área de cobertura [de Street View] es aún pequeña, así que no parecería ser el caso, pero la preocupación sigue. He escrito esto antes, pero pienso que sería un buen servicio si hubieran pensado mejor acerca de cómo evitar filmar a la gente, y si se han limitado a distritos comerciales y junto a vías principales. Al anunciar esta clase de pautas claras acerca de lo que están filmando, el tipo de problemas que se discute acá podría eliminarse.

Cobertura de Ōta Ward [大田区] (Tokio) en Street View. Sigue este enlace para explorar el área directamente en Street View. buyobuyo compara la atmósfera de Ōta Ward con estas fotos del Area 51 en EEUU.

En umakoya.com, otro blogger considera unos cuantos de los lugares en Ōta Ward no cubiertos por Street View: Kugahara, Ikegami Honmon-ji y Kamata.

Ciertamente Kugahara [久が原] y Ikegami Honmon-ji [池上本門寺] no son áreas donde vive gente ordinaria, a pesar que yo mismo vivo en un área industrial.
La fuerza tecnológica de las fábricas de pequeña escala en el distrito de Ōta da origen a muchos talleres, depósitos y fábricas de artículos de limpieza.
Considerando que las regiones borradas llegan hasta Kamata [蒲田], la idea que [Google] estaba tratado de sacar las calles de la clase alta no parece muy convincente.

Otros bloggers encuentran zonas en blanco en diferentes áreas. El blogger Yutaka Tomisawa [富澤豊] elige una en Namidabashi (Tokyo) [泪橋] (enlace a Street View):

Si miras realmente con cuidado, verás que hay una pequeña zona en blanco en Namidabashi.
Google debe estar prestando especial atención [a ciertas áreas].
Si ese es el caso, no es imposible que borraran completamente para mí el área donde vivo.

Mientras tanto, el blogger identificado como kanose en ARTIFACT@ハテナ系 se pregunta por qué su ciudad natal Nishitokyo también ha sido borrada:

La ciudad de Nishitokyo es mi ciudad natal, pero esta área no tiene instituciones gubernamentales, ni hay calles de clase alta. Así que realmente me hace preguntarme por qué han borrado esta área.

Cobertura de parte de Nishitokyo [西東京] en Street View. Sigue este enlace para explorar el área directamente en Street View.

Finalmente, en el sitio Osaka shi mondai matome site [大阪市問題まとめサイト], un blogger expone que la conexión entre las zonas en blanco y los llamados distritos de asimilación [同和地区] (o áreas burakumin) es solamente una nueva variación de un viejo tema:

No hay mejor prueba del hecho que los distritos de asimilación [同和地区] son de conocimiento público que el llamado “problema de la zona en blanco” [空白地帯問題], el problema que solamente estos distritos de asimilación no fueron fotografiados [en Street View]. Es exactamente lo mismo que si pachinko son apuestas legales, o si Tobita Shinchi [飛田新地] es una zona de prostitución. Esto no es algo que pasó hoy, las cosas han sido así por mucho tiempo.

Gracias a Taku Nakajima por la sugerencia de traducir este artículo.

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