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Singapur: Los trabajadores extranjeros se mudan al lado

Cuando el gobierno de Singapur anunció la semana pasada planes para 11 nuevos sitios que alojen a trabajadores extranjeros, los residentes de un vecindario de clase media de Serangoon Gardens no se sintieron contentos. En una muestra de activismo comunitario, mandaron una petición a sus miembros locales del Parlamento, George Yeo y Lim Hwee Hua – los representantes, han dicho que reciben el debate de buen grado. Y los bloggers debaten.

El Ministro de Asuntos Exteriores George Yeo cuenta una sesión de diálogo con los residentes de Seragoon Gardens en A Writer's Blog:

Hubo suerte de que la sesión de diálogo ya estuviera programada. Muchos residentes hablaron, algunos con gran pasión. Como se esperaba, la principal preocupación era la seguridad. El ya complicado flujo de tráfico también se agravaría. Fue bueno que todos reconocieran las contribuciones de los trabajadores extranjeros a nuestra economía.

Pero Gerald Giam de Singapore Patriot describe la reunión en un tono diferente. Enumera las quejas de los residentes como mucho más hostiles.

  • No quieren “hombres semidesnudos” dando vueltas por su vecindario;
  • El vecindario se tornará inseguro para los ancianos;
  • Los padres se preocuparán por dejar a sus hijos pequeños y a sus padres de edad avanzada en casa mientras salen a trabajar;
  • Congestión de tráfico por camionadas de trabajadores;
  • Las aproximadamente 1,400 propiedades que valen más de $1 millón cada una verían una baja en el valor de activo.

Giam continúa:

Muchos de nosotros tememos que los trabajadores extranjeros sean una fuente de problemas sociales. Pongámoslo así: si tú ganas $500 al mes con una familia extendida en casa de 12 que dependen de ti, ¿arriesgarías tu forma de vida por cometer algún tonto crimen y que te metan preso, te golpearan y de deportaran? ¿Los trabajadores extranjeros botan basura y ensucian el sitio? ¿Quiénes son los que limpian nuestros basureros, recogen nuestra basura y barren nuestros caminos?

Muchos bloggers escriben que esta controversia toca el tema mayor de la relación de Singapur con los extranjeros como regla general. Un video post de The Online Citizen del vecindario Serangoon Gardens y del colegio vacío que está por ser transformado, prendió un activo debate en sus comentarios. Los podcasters en la parodia de los residentes de mrbrownshow le temen a los bengalíes “alien”.

No obstante, Ng E-Jay de Sgpolitics.net dice que no se trata de prejuicio. Critica al gobierno por no haber planeado de antemano alojar adecuadamente a los trabajadores que traen:

Si el Gobierno quiere importar un gran número de trabajadores extranjeros para construir nuestros casinos y todos los mega proyectos que se supone que estimulan nuestra economía, debieron hacerse primero abundantes preparaciones para alojarlos debidamente. Esto significa brindar lugares de vivienda para los trabajadores extranjeros en sitios que incomoden a los residentes locales lo menos posible.

Según Straits Times (a través de AsiaOne), el gobierno está pidiendo la comprensión de los residentes que vivirán cerca de los trabajadores de la India, Tailandia y Bangladesh. Pero George Yeo anunció que el gobierno está considerando ahora municipios separados por el desborde de trabajadores extranjeros.

Flying Low — una escritora anónima que se identifica como servidora del gobierno— se muestra reacia a esta idea:

¿No hay una cuota de raza establecida por la Junta de Desarrollo de Vivienda de tal modo que no haya enclaves raciales en Singapur? Pero está bien construir un enclave para trabajadores extranjeros. Si, aíslen a estos trabajadores extranjeros de los singapurenses. Esta es obviamente la mejor manera de alentar que los “singapurenses les abran sus corazones“.

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