¿Ves todos los idiomas arriba? Traducimos las historias de Global Voices para que los medios ciudadanos del mundo estén disponibles para todos.

Entérate más sobre Traducciones Lingua  »

China: Escándalo de leche contaminada demuestra reducción de la lactancia materna

Autoridades de sanidad en China reportaron esta semana que cerca de 53 mil niños enfermaron después de consumir fómulas lácteas contaminadas. Como los efectos de estos productos diarios contaminados se volvieron más amplios, muchos están discutiendo la alternativa a la fórmula – la lactancia materna.

El escándalo estalló a principios de este mes cuando Sanlu, la marca de fórmula infantil de mayores ventas en China, públicamente retiró sus productos. Está fue deliberadamente contaminada con melamina, un químico industrial que causa problemas renales. Desde entonces, miles de niños se  han enfermado y la leche en polvo fue culpada por la muerte de cuatro infantes. La crisis no sólo suscitó preguntas sobre la seguridad alimentaria, sino también sobre porqué tantos niños están siendo alimentados con fórmulas en lugar de ser amamantados.

Gracias a sus numerosos beneficios para la salud, la Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que los niños sean exclusivamente amamantados durante los primeros seis meses de vida. Sin embargo, a pesar de una larga tradición de amantamiento en China, los porcentajes han disminuido pues cada vez más madres se pasan a la fórmula láctea. Los porcentajes de amantamiento exclusivo durante los primeros cuatro meses del infante bajaron de cerca del 76 por ciento en 1998 a un 64 por ciento en el 2004. A los seis meses, el porcentaje de bebés siendo exclusivamente amamantados es sólo del 51 por ciento.

Muchos culpan que el alejamiento del amamantamiento en China se debe a las compañías que venden las fómulas, que agresivamente apuntan a los 17 millones de bebés nacidos anualmente en el país. Mr Dennis dice: [en inglés]

“Con el reciente temor a la fórmula láctea contaminada en China, inmediatamente me volví suspicaz – ¿por qué hay tantos chinos usándolas? Es un país pobre, seguramente estarán amamantando, ¿no? Está claro, tal cual en el Oeste en las décadas de los 40 y 50, la fórmula láctea está siendo promocionada en China como mejor que la leche materna”

Él también cita un informe que culpa al mercadeo de estas fórmulas:

Bajo las regulaciones de protección al consumidor chino, las publicidades no pueden alegar o insinuar que un producto es un reemplazo de la leche materna. Tampoco se permiten las publicidades que usen imágenes de mujeres amamantando bebés. Aún así, las compañías suelen desobedecer estas regulaciones”.

Mike Brady, blogueando para Baby Milk Action, también culpa [en inglés] a las marcas de fórmulas lácteas por sus poco éticas tácticas publicitarias:

“Consideren un poco más allá porqué hay un crecimiento en el uso de fórmulas lácteas en China. Está atravesando por una rápida industrialización y urbanización, pero eso no tiene que significar la caída en los porcentajes de amamantamiento que están siendo experimentados. Parte del cambio cultural es impulsado por compañías occidentales. Por ejemplo, Nutricia, ahora propiedad de Danone, promocionó su fórmula “Kissing my Baby” (Besando a mi bebé) en China durante el 2004 con un CD gratuito con música infantil.”

Algunos dicen que esta presión para usar fórmulas viene de los mismos doctores. Esto a pesar del hecho que en China han prohibido la promoción de sustitutos de leche materna en los hospitales desde que se lanzó la Regulación de Distribución de Sustitutos de Leche Humana en 1995. Un artículo alega que aún así, casi 63 por ciento de los bebés reciben fórmula en hospitales chinos. La misma regulación también dice que los médicos deben promover las ventajas del amamantamiento.

Covenofovens, comentando [en inglés] en este artículo, comparte su historia de doctores que presionan:

“Nosotros amamantamos exclusivamente por un año a nuestro bebé (leche materna y agua sólo por los primeros 4 meses, luego leche materna, agua y comida desde entonces)… Esto sin decir que los doctores nos presionaron para usar fórmulas -especialmente el que vino a chequear a mi esposa una semana después del parto. Ella nos trajo un paquete de muestra de fórmula producida cerca de Shenzhen (donde nació nuestro hijo), el cual durmió en el alacena hasta que eventualmente lo botamos.”

Nase, blogueando desde Malasia en My Solitud of Space, dice [en inglés] que las madres en la colonia china de su comunidad están menos inclinadas a amamantar. Él le preguntó a su madre el porqué.

Aparentemente (de acuerdo a mi mamá y muchas madres chinas), la principal preocupación recae sobre la caída de los senos (cita de mamá Rose: ¡si yo hubiese amantado a mis cinco granujas, estaría caminando en cuatro patas ahora mismo!)… Otras razones menos convincentes dadas por mi mamá Rosa fue la inconveniencia, pues las mamás también necesitan trabajar y cuidar los caprichos de los hijos más grandes y ¡los de sus esposos también!”

minipumpkin concuerda con que esta imagen física es un punto, pero también culpa [en chino] a la falta de tiempo y al considerar equivocadamente que la fórmula es más sana:

Ahora hay muchas madres jóvenes preocupadas por su tiempo y la forma de su cuerpo. Incluso si tienen suficiente leche, deciden no amamantar a sus bebés. Además, con tantas publicidades de fórmulas lácteas infantiles en el mercado, estas madres pueden sentir que estas son muy nutritivas y muy convenientes también. Los bebés crecen muy rápido y lucen saludables, así que porqué no. No quiero criticar a esas madres que deciden no amamantar a sus bebés, algunas de ellas pueden estar forzadas a usar leche en polvo porque no tienen suficiente leche. Sólo que me siento afortunada de haber tomado la decisión correcta. Y ahora que el escándalo de Sanlu estalló,decidí extender el período de amamantamiento para mi bebé

kakb2006,citada por los periódicos de Hong Kong, señala [en chino] que trabajar puede ser un obstáculo especialmente grande para amamantar para las obreras emigrantes.

Como muchas obreras rurales emigrantes van a la ciudad a trabajar, muchas mujeres después de dar a luz necesitan volver a la ciudad y dejar a sus bebés en las villas. Como las madres no están cerca para amamantar a sus niños, ellas pueden contar con la leche en polvo. Y ya que son pobres y no pueden pagar por fórmulas infantiles caras, sólo pueden usar la marca más barata. Ese es el porqué la leche infantil económica tiene un mercado tan grande en el área rural.”

Algunos investigadores chinos han dicho que el regreso al amamantamiento requerirá una mayor promoción de sus beneficios. Hoyden About Town agrega [en inglés] que este cambio sólo sucederá si amamantar es apoyado financiera, social y prácticamente. Quizás el escándalo de la leche contaminada iniciará el impulso para que este cambio suceda en China. Una nota del South China Morning Post reporta: [en inglés]

“Falta de habilidades para la enfermería, cuartos de amamantamiento y conciencia pública están entre las decenas de razones por las que madres de la península han abandonado el amamantamiento a través de los años, pero el escándalo de leche con melamina es un factor que fuerza a muchos a reconsiderarlo. Los hospitales se han llenado este semana con madres aterrorizadas preguntando por el amamantamiento, mientras el tópico se ha vuelto la fuente más popular de discusión en los websites de maternidad y cuidado infantil.”

Imagen de Amantamiento permitido cortesía de Topinambour en Flickr.

Oiwan Lam contribuyó traduciendo las citas de chino a inglés.

Inicie la conversación

Autores, por favor Conectarse »

Guías

  • Por favor trate a los demás con respeto. Comentarios conteniendo ofensas, obscenidades y ataque personales no serán aprobados.