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África: Su Majestad, ¡No se vuelva a casar!

Varios periodistas de Malawi se unieron a otros muchos en el congreso Highway Africa, que se desarrolló del 8 al 10 de septiembre en la Rhodes University, en Sudáfrica, bajo el lema Periodismo ciudadano: Periodismo para los ciudadanos. El congreso, que se trata del mayor encuentro anual de periodistas africanos (con más de 700 asistentes), centra su atención en temas de actualidad relacionados con los medios de comunicación y constituye el foro para la reflexión crítica sobre el periodismo, los medios de comunicación y la tecnología, además de ser una celebración de África.

Edna Bvalani ofrece las últimas novedades de este duodécimo congreso que viene celebrándose desde 1996 y sostiene que se trata de un congreso importante para el continente africano:

En la era digital en la que nos encontramos, un periodista necesita estar mejor equipado con el fin de reunir y diseminar información tan rápido como sea posible. De ahí que sea tan importante comprender que los medios de comunicación constituyen una herramienta de información fundamental para el desarrollo democrático, intelectual, cultural, económico y social de nuestras sociedades.

Durante el congreso, se citó generosamente a Global Voices como una de las iniciativas del periodismo ciudadano que permite amplificar las voces de los ciudadanos de todo el mundo.

El autor del presente artículo, Victor Kaonga, que asistió al congreso, habla del mismo en su blog Ndagha.

Sin embargo, su post anterior refleja cómo es poco probable que el Gobierno de Malawi conecte las áreas rurales con la autopista de la información. Su post titulado ¿Llegará Malawi a conectar las áreas rurales? aparece tras un congreso internacional de alto nivel que se celebró en Malawi durante tres días y que fue patrocinado por la Commonwealth Telecommunication Union. Este congreso ha sido el mayor foro africano sobre las TIC, que centró su atención en Last Mile Solutions para conectar las áreas rurales. No obstante, el autor expresa que el Gobierno de Malawi carece de infraestructuras de telecomunicación adecuadas, de políticas relacionadas con las TIC, así como del apoyo financiero que permitiría conectar no sólo las áreas rurales, sino también las áreas urbanas.

Dada la situación actual, el país es un caso de risa pues la conectividad no es adecuada y de ahí que la mayoría de la población no se esté beneficiando de las modernas tecnologías de la información y la comunicación, quedando al otro lado de la brecha digital. Si el gobierno desea llevar a cabo el sueño de conectar las áreas rurales de Malawi, se necesitarán más compromisos y una respuesta urgente a diversas cuestiones para hacer realidad la conectividad en las áreas rurales. De otro modo, seguirá siendo un sueño.

La compañía Air Malawi debería irse

El economista y nuevo bloguero Watipaso Mkandawire es testigo del debate existente en torno a la venta de la aerolínea de Malawi Air Malawi, que, según se dice, se encuentra en una grave situación financiera. Tras ofrecer una serie de ejemplos de países que recientemente han privatizado sus aerolíneas nacionales, Mkandawire, que trabaja desde hace tiempo en el tema de la inversión en Malawi, responde a la propuesta de privatizar la compañía aérea:

Considero que los argumentos de aquellos que quieren mantener el “activo nacional” constituyen un intento de mantener el 100% de 0, en lugar de conservar, digamos, el 49% o el 10% de 100. Air Malawi se halla técnicamente en bancarrota y mantenerla tal y como está supondría básicamente traicionar a los contribuyentes de Malawi que necesitan que se haga un mejor uso de estos recursos (sanidad, educación, etc.). Zambia no tiene ninguna aerolínea nacional, pero sus aeropuertos registran más tráfico aéreo que los de Malawi. La aerolínea privada que actualmente opera en el país crece cada día más… ¿Debería liquidarse Air Malawi y establecerse una empresa conjunta con COMAIR? Yo apuesto por ello. ¿Qué opináis vosotros?

Consejos desde Malawi al rey Mswati de Swazilandia

El bloguero habitual y periodista Kondwani Munthali escribe sobre la reciente celebración del cuadragésimo aniversario del día de la independencia nacional de Swazilandia, a la que acudió el presidente de Malawi Bingu wa Mutharika. En un post titulado Celebrar la pobreza: la historia moral de Swazilandia, Munthali implora a los líderes africanos que ofrezcan sus consejos al rey Mswati para que no se vuelva a casar.

Deseo que uno de nuestros líderes le diga al rey que va siendo hora que deje de casarse tantas veces como le plazca, ya que esto no ayuda a combatir la actual epidemia del SIDA ni favorece la imagen de una nación que se debate entre la modernidad y la tradición. Existe el dicho de que “sólo el rey puede cambiar la tradición”. Estoy convencido que Su Majestad el rey de Swazilandia tiene la capacidad de promover la bella cultura del país mediante libertades reales y gastos públicos que muestren que se preocupa. ¡Se supone que el rey debe cuidar primero a su pueblo y no a sus numerosas esposas!

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