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Ambiental: Bloggers sudafricanos anuncian primer auto eléctrico

Los bloggers sudafricanos estuvieron entre los primeros en reportar acerca del primer auto eléctrico de Sudáfrica. En el blog Urbasprout, Glen fue de los primeros en publicar fotos del auto y detalles de la compañía que hizo el auto, el diseñador, especificaciones del diseño y fechas de disponibilidad. The Joule of South Africa

El alcance de la batería ha sido siempre el mayor factor limitante de los carros eléctricos, pero parece que esto va a cambiar. El Joule va a ostentar dos paquetes de batería de iones de litio que asegurarán que el caso tenga un alcance de 400 km. El tiempo de recarga será de aproximadamente 7 horas para que pueda cargarse durante la noche. Frenos que se regeneren, donde la batería se cargará por la energía generada al frenar, aumentará el alcance del carro.

En cuanto a dónde se fabricará el auto, Glen anota que:

Las predicciones son que el 50 por ciento de los materiales del Joule serán locales y que debería estar disponible hacia fines del 2010 a un costo de R200 000. Probablemente lo fabricarán en Gauteng, pero también estará disponible en Durban y Ciudad del Cabo.

Laura del blog Treevolution señala a la historia de IOL, y destaca la descripción del auto hecha por Edwin Naidu

Un compacto de seis asientos que parece una mezcla de un Renault Scenic y un Citroen Picasso 

Comenta que el público en general tendrá que esperar hasta el motor show de París en octubre para ver el auto eléctrico.

Carl de Greencars.za.net agrega más detalle al Joule, y responde importantes preguntas acerca de la disponibilidad de energia para impulsar autos eléctricos en Sudáfrica.

Análisis independientes de Eskom, el único proveedor de electricidad del país, ha confirmado que la red de suministro sudafricana tiene suficiente capacidad de proveer energía eléctrica a millones de autos sin afectar a su base de clientes o requerir ninguna infraestructura adicional. Eskom tiene grqandes cantiades de exceso de energía entre las 11 pm y las 6 am (GMT +2); estas serán las horas recomendadas para la recarga. Los autos eléctricos solamente requieren cerca del 20 por ciento de la energía que los autos convencionales requieren; esto significa que las emisiones totales son mucho menores, aun si se usara la electricidad de Eskom dominada de cobre. Con la tendencia global de la generación de electricidad generation volviéndose más renovable y más limpia, las emisiones totales causadas por los autos eléctricos seguirán disminuyendo.

También incluye más información acerca de la batería del auto, frenos, chasís, computadora integrada, sistema de propulsión, estilo en el desempeño y suspensión.

Por útimo pero no menos importante, Rory de Carbon smart recuerda a sus lectores que los factores que ‘mataron al auto eléctrico décadas atrás’ todavía están vigentes. Se pregunta hasta dónde puede llegar esta iniciativa local. Toma en cuenta el reciente artículo de la revista en línea acerca del modelo de Shai Agassi de vender autos eléctricos. Rory señala que este modelo lidia con el problema del almacenamiento de energía que evita mayor adopción de los autos eléctricos.

El almacenamiento de energía es el mayor asunto técnico que evita la rápida adopción de los vehículos eléctricos – pricipalmente el peso de las baterías, y el tiempo de recarga – y a eso se dirige esta propuesta. Lo esencial es que las empresas pueden prepararse para vender electricidad junto con los autos. Cómprate un contrato que te permita recargar tu vehículo de punto de una red de suministros, o simplemente por intercambiar baterías. Las baterías son propiedad del proveedor de energía, lo que hace que el intercambio de baterías sea una manera fácil de eliminar el tiempo de recarga si necesitas extender tu rango de viaje más de un día, por lo que se elimina la necesidad de un costoso motor de combustión interna. Y si no viajas lejos, puedes tener menos baterías a bordo para reducir peso. El mismo auto puede ser gratis con un contrato de tres a cinco años para gente que viaja mucho, en tanto que otros pueden comprar el auto y tener la electricidad en un arreglo de pagar a medida que lo necesites. ¿Suena conocido? Si, es el modelo de contrato del teléfono celular.

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