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Bahréin: Placeres y peligros de estudiar en el extranjero

Aunque Bahréin tiene muchas universidades, tanto estatales como privadas, muchos bahreiníes tienen la oportunidad de ir al extranjero a seguir estudios universitarios y de postgrado, a menudo por medio de becas. Uno de los primeros problemas que enfrentan es que pocas personas saben dónde queda Bahréin. En este post escuchamos las experiencias de tres bloggers que acaban de ir al extranjero para cursar estudios superiores, a Japón, Gran Bretaña y Estados Unidos, y un cuarto blogger que estuvo estudiando en la India por algún tiempo.

Cradle of Humanity acaba de ir a estudiar a Cleveland, Ohio, y se siente un poquito frustrada:

A veces temo cuando la gente me pregunta de dónde vengo. No más del 10% de la gente que escucha “Bahréin” como respuesta tiene alguna idea de dónde puede estar ese país, pero esa no es la causa de molestia. Para los que saben que Bahréin está en Golfo Pérsico, hay una cosa que les viene a la mente – riqueza. Algunos podrían preguntar, pero son los que asumen los que más me molestan. En los últimos dos meses hice muchos amigos, mayormente indios dada la demografía del cuerpo estudiantil en mi programa. A pesar del hecho de que la mayoría de estos son en verdad élites indias, propietarios de cadenas de negocios y son ellos mismos adinerados – adoran señalar que yo debo ser adinerada. Cuando en algunas ocasiones digo eso, parece que algunos tienen la noción de que somos innecessariamente ricos, eso es, es riqueza no merecida; mientras que la de ellos les ha costado. Oh, y usan Bahréin y Dubái como intercambiables.

- El transporte público acá no es muy bueno, pero comprar un auto es muy costoso. Me gustaria comprar uno.
– ¿Usado o nuevo?
– Usado, solamente estoy acá por un corto periodo.
– Cómprate uno nuevo, es mejor.
– Será mucho más costoso.
– Pero tú vienes de Bahréin, ¡puedes comprar un auto!

- ¿Quieres decir que no eres rica?
– En verdad, no.
– Todos en Dubái son ricos.
– No sé de eso, pero no todos en Bahréin son ricos.

Yagoob, que acaba de llegar a Nagoya, tiene que lidiar con algo incluso más básico – idioma:

¡Honestamente, el choque cultural me ha golpeado fuerte! Casi nadie de los que he conocido hasta ahora tenían el menor conocimiento del inglés. Me siento un hombre de las cavernas del siglo XXI, tratando de comunicarme con el más primitivo de los modos, usando las manos y hablando inglés de manera lenta y fuerte. […] Mi cuarto es bastante japonés, extremadamente diminuto y todo es antisísmico así que es como vivir en una lata de aluminio para sardinas. Muchas de las cosas que tengo a mi alrededor en el cuarto parece venir con instrucciones, pero todo en japonés ¡así que hasta ahora no tengo idea de cómo funcionan! […] El metro me hace acordar al Tubo de Londres excepto que es mucho más limpio y una persona como yo sobresale como una mosca en una taza de leche (como si un árabe alto, gordo y sudoroso no destacaría en cualquier parte). […] La gente de Nagoya parece que nunca antes ha conocido un bahreiní, al menos es lo que la gente en la oficina de mi dormitorio dice, a pesar de que me sorprende que saben dónde esta (tal vez debido a las muchas duras batallas peleadas en el fútbol en los últimos años) y cuando conversé con uno de mis vecinos chinos, ‘Andy’, él dijo, “¡Aah, tú eres de Asia Occidental!” Creo que lo soy…sobre todo cuando estoy en el Lejano Oriente.

MuJtAbA AlMoAmEn estudia en la India, y nos cuenta qué le gusta de estar ahí:

Tal vez estar lejos de casa tenga sus aspectos negativos, pero no hay duda de que también hay aspectos positivos. Ya he discutido los pros y contras de estar lejos de casa; no tengo intención de repetirme, y escribiré acerca de algo diferente hoy. Quiero escribir acerca de la contemplación, calma, la capacidad de leer y el tiempo libre que puedo pasar de manera útil.
En Bahréin, entre familia y amigos, no tengo mucho tiempo para leer periódicos, ya sean locales, árabes o internacionales. Tampoco tengo tiempo para leer libros como biografías, novelas los de temas intelectuales.
Acá en India, hay mucho tiempo para la reflexión. Me siento mentalmente calmado y puedo pensar mucho – encuentro soluciones para cualquier problemas u obstáculos que enfrento y lo que es más dulce es que encuentro más de una solución. No dependo solamente de una, y sopeso mis opciones, y si esto sirve de algo, es un testimonio de la calma mental y espiritual en la que vivo.

Bride Zone acaba de llegar al Reino Unido a estudiar, y ahora extraña su casa:

No puedo negar lo difícil que es estar lejos de casa. La Tierra es la Tierra, el tercer planeta en el sistema solar. Todos estudiamos esto y es sabido científicamente. Pero la verdad es que nuestra Tierra no es la misma cuando te vas de un sitio a otro. Esa tierra en la que he vivido toda mi vida, con su parte de bueno y malo, y que alberga a mi familia y amigos es más querida para mí que todas las otras tierras del mundo. A pesar de la belleza de la tierra en la que vivo ahora – no vale un grano de arena de mi amado país.
Acá, en el Reino Unido, el clima es adorable. He visto un otoño como nada que haya visto antes en mi vida. En el colegio estudiábamos que había un otoño en el que las hojas caen de los árboles, pero nunca lo había visto con mis propios ojos salvo acá. Y mientras sufrimos de escasez de lluvia en mi país, acá llueve regularmente y me hace ansioso por la vida, una vida que está rejuvenecida por las lluvias, lo que lo hace el oasis que es ahora.
¿Estoy alucinando? No veo ninguna conexión entre lo he escrito en estas páginas salvo que hay palabras que han abarrotado mi mente y que he traducido en este pequeño espacio y esta ventana desde la cual veo el mundo. Por favor perdónenme queridos. No hay nada de lo que quiero hablar hoy excepto de mi amor y mi nostalgia por mi tierra y mi nación.

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