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Caribe: Recordando a Alton Ellis

”Alton Ellis”, foto de Eric Oliviera, usada con autorización. Visita la galería de Eric en flickr.

Alton Ellis, el músico jamaiquino que fue el principal pionero de la música rocksteady en los años sesenta, murió el pasado viernes, 10 de octubre, tras un año de luchar contra el cáncer. Como dice Jamaica Gleaner , a pesar de que Ellis nunca tuvo un éxito internacional — a diferencia de contemporáneos cercanos como Bob Marley y Jimmy Cliff — el “padrino del rocksteady” fue una gran influencia en la siguiente generación de músicos jamaiquinos, y por mucho tiempo ha sido considerado una leyenda musical jamaiquina.

A medida que la noticia de su muerte se difundía el fin de semana, los miembros de la escena musical jamaiquina le rindieron tributo a su talento, su voz, y su personalidad. Los tributos aparecieron también en la blogósfera caribeña. “Hemos perdido a un gran pionero”, escribió el blogger literario Geoffrey Philp.

… la fina inocencia y optimismo de la música de me recuerda a un tiempo en que la isla no estaba gobernada por el miedo a los pistoleros, y podrías ir por la calle cantando, “Soy solamente un tipo”, o incluso tratar de cantárselo a dawta . Porque acá había una canción escrita en tu propio idioma y sin disculpas por la emoción o entrega.

Philp enlazó a un clip de YouTube de Ellis cantando una de sus canciones más conocidas, “I'm Still in Love” (Sigo enamorado). Afrobella también escarbó en el archivo de YouTube buscando material de Ellis cantando “I'm Just a Guy” (Soy solamente un tipo) y “Girl I've Got a Date” (Chica, tengo una cita). Ella comentó:

Mi favorito de sus éxitos es “I’m Just a Guy.” Es un sentimiento que no sueles escuchar en la música ahora. Humildad, romance y la más honesto ansia de amor. Espero que lo encuentren tan refresacante como yo.

Afrobella también envió un mensaje en Twitter para los fans de la música jamaiquina de hoy:

Para los que no saben, Alton Ellis cantó la original “I'm Still in Love W U” que Sean-da-Paul grabó de nuevo

Lowrie-Chin Post agregó, “Alton Ellis sazonó nuestras vidas con sus ricas letras y su voz”. Y Antilles, el blog del Caribbean Review of Books (Reseña caribeña de libros), destacó que había cierta confusión por la fecha real de nacimiento de Ellis, y enlazó a un mensaje de obituario en el sitio web de Trojan Records. YardFlex mientras tanto informó sobre el rumor de que a Ellis le darían un funeral de estado en Jamaica.

Stunner's Afflictions publicó un simple mensaje de tributo. “Alton Ellis tuvo el poder de convencer a su audiencia, de jóvenes y viejos, con su música relajante”, escribió. “Fue uno de los favoritos de la multitud…. Este grandioso ícono musical jamaiquino será cariñosamente extrañado”.

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